Spaceport Tucson: World Views neues Zuhause für Ballon-Touristenflüge

World View Enterprises, die zahlende Kunden in die Stratosphäre unter einem riesigen Ballon locken will, wird dies vom neu genehmigten Spaceport Tucson im Südosten von Arizona tun, gaben Unternehmensvertreter am Dienstag bekannt.

Das Board of Supervisors von Pima County stimmte am Dienstag (19. Januar) mit 4: 1 für die Einrichtung von Spaceport Tucson, dem das County gehört, aber World View wird operieren. World View wird außerdem sein neues Hauptquartier neben dem Raumhafen bauen und als Ankermieter des neuen County Aerospace, Defence and Technology Business and Research Park dienen.

Das Board of Supervisors stimmte einem Verkauf von Anleihen in Höhe von 15 Millionen US-Dollar zum Bau all dieser Anlagen zu. Alles sollte bereit sein, bald zu gehen; World View plant, bis Ende des Jahres einzuziehen, sagten Unternehmensvertreter. [Nahsicht-Ballonfahrten der Weltansicht in Bildern]

"Was für uns wirklich aufregend ist, ist, dass es unser Engineering, unsere Entwicklung, Tests, die Herstellung von Ballons und Nutzlasten direkt neben der Startrampe vereint, so dass wir wirklich alle unsere primären Funktionen an einem Ort unglaublich effizient erledigen können. "World View Chief Technology Officer Taber MacCallum sagte ProfoundSpace.org. "Damit senken wir unsere Entwicklungskosten und unsere Betriebskosten."

World View entwickelt ein Ballon-basiertes System, das Passagiere in einer Druckkapsel bis zu einer Höhe von 100.000 Fuß (30.000 Meter) befördert und es ihnen ermöglicht, die Krümmung der Erde und die Schwärze des Weltraums zu sehen.

Die Fahrt wird sanft und relativ lang dauern, dauert 5 bis 6 Stunden vom Start bis zum Aufsetzen. Tickets an Bord der Sechs-Passagier-Kapsel (die auch zwei Besatzungsmitglieder beherbergt) werden derzeit für 75.000 $ pro Stück verkauft, und die ersten kommerziellen Crewed Flüge sind für 2017 geplant.

World View hat bereits eine 10-Prozent-Version seiner Kapsel in die Stratosphäre gebracht, und das Unternehmen plant, in wenigen Monaten einen Testflug in vollem Umfang (aber immer noch unbemannt) zu absolvieren, sagte CEO Jane Poynter. Das Unternehmen hat auch wissenschaftliche Nutzlasten auf kommerzielle, unbemannte Ballonflüge geflogen - ein weiterer Zweig seines Geschäfts.

"Wir fliegen bereits routinemäßig", sagte Poynter gegenüber ProfoundSpace.org.

World View ist seit der Gründung des Unternehmens im Jahr 2013 in Tucson ansässig. New Mexico und Florida haben Pitches geschaffen, um das Unternehmen in Bewegung zu bringen, aber der neue Vertrag über das Raum- und Hauptquartier half World View davon zu überzeugen, nicht zu verlieren.

"Es ist eine geschäftliche Entscheidung", sagte Poynter. "Aber ich werde sagen, persönlich, ich war sehr glücklich, dass der Staat und die Grafschaft in der Lage waren, ein wirklich wettbewerbsfähiges und überzeugendes Angebot für uns zusammenzustellen."

Arizona schließt sich nun einer Reihe anderer Staaten an, in denen private Raumflughäfen in Betrieb sind oder bereits in Betrieb sind, darunter Virginia, New Mexico, Texas und Oklahoma.

"Ich denke, dass diese kommerzielle Raumfahrt, die wir beobachtet haben, langsam wächst, hat einen Wendepunkt erreicht, und Sie werden sehen, dass sie schnell wächst", sagte Poynter.

Spaceport Tucson wird wahrscheinlich in erster Linie für Ballons und unbemannte Luftfahrzeuge sorgen, sagte MacCallum. Die Anlage wird zunächst nicht für Raketenstarts zertifiziert, und es ist unklar, ob Raketen Teil ihrer Zukunft sein werden, fügte er hinzu.