Verfolgen Sie die Ekliptik über den Himmel

Die Ekliptik ist der Weg, den Sonne, Mond und Planeten von der Erde aus über den Himmel führen. Es definiert die Ebene der Erdumlaufbahn um die Sonne.

Der Name "Ekliptik" kommt von der Tatsache, dass Eklipsen entlang dieser Linie stattfinden.

Diese imaginäre Linie kann am besten in den Tagen kurz vor Vollmond visualisiert werden, besonders wenn helle Planeten am Himmel sind. Diese Woche ist ein schönes Beispiel.

Gehe direkt nach Sonnenuntergang unter klarem Himmel hinaus. Im Westen, kurz oberhalb der untergehenden Sonne, sehen Sie den brillanten Planeten Venus. Der Mond wird im Osten knapp über dem Horizont nach unten reiten. Mars, höher am östlichen Himmel, definiert einen dritten Punkt auf der Ekliptik. Ein paar Stunden später wird Saturn im Osten aufgehen und einen weiteren Punkt auf der Ekliptik definieren.

Beachten Sie in dem Bild, dass der Mond und die Planeten nicht genau auf der Linie der Ekliptik sitzen. Obwohl sich die Umlaufbahnen von Mond und Planeten fast in der gleichen Ebene wie die Umlaufbahn der Erde befinden, sind sie alle etwas abseits. Im Moment befindet sich der Mars etwas nördlich der Ekliptik und der Mond und der Mars liegen etwas unterhalb der Ekliptik.

Diese Diskrepanz erklärt, warum wir nicht jeden Monat Finsternisse bekommen. Da sich die Ebene der Mondbahn etwas von der Ebene der Erdbahn unterscheidet, verläuft der Mond gewöhnlich oberhalb oder unterhalb der Sonne oder des Erdschattens, außer in der Nähe der beiden Orbits, und eine Sonnenfinsternis wird vermieden.

In diesem Jahr schneiden sich die Umlaufbahnen der Erde und des Mondes am 25. Juni und am 29. Dezember, so dass Finsternisse nur innerhalb eines Monats oder so von diesen Daten auftreten können.

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Dieser Artikel wurde ProfoundSpace.org von Starry Night Education zur Verfügung gestellt, dem führenden Anbieter von Lehrplanlösungen für den Weltraum.