Southern Lights & Space Shuttle blenden im Astronaut Foto

Das NASA-Shuttle Atlantis und das unheimliche grüne Leuchten der Southern Lights sind ein blendender Anblick in einem neuen Foto, das von Astronauten der Internationalen Raumstation aufgenommen wurde.

Das Foto wurde am Donnerstag (14. Juli) von einem Astronauten auf der Raumstation während der letzten Shuttle-Mission der NASA, dem STS-135-Flug von Atlantis, aufgenommen.

Das Bild bietet einen Panoramablick auf Atlantis, die Raumstation und die Erde, als die beiden verbundenen Raumschiffe im Orbit bei etwa 17.500 mph aufsteigen. [Siehe das erstaunliche Weltraum-Aurora-Foto]

"Aurora Australis oder die Southern Lights können am Horizont der Erde gesehen werden und eine Reihe von Sternen sind auch sichtbar", sagten NASA-Beamte in einer Fotobeschreibung. Die lange Belichtung des Bildes führte zu Streifen in den Wolken der Erde und gab ihm ein Gefühl von Geschwindigkeit.

Die südlichen Lichter, wie ihre nördlichen Gegenstücke, die Nordlichter, sind Polarlichter, die durch geladene Teilchen aus dem Sonnenwind erzeugt werden, die mit der Erdatmosphäre wechselwirken. Die Teilchen werden durch das Magnetfeld in die polaren Regionen der Erde geschleudert und emittieren dann kurze Lichtblitze, wenn sie auf die Atmosphäre treffen.

Die Astronauten der Raumstation und der Raumfähre Atlantis haben am Donnerstag noch weitere erstaunliche Aurorafotos festgehalten. In der Serie von Aurora-Fotos von der Station wird die sich ständig verändernde Natur der Polarlichter der Erde deutlich, wenn die südlichen Lichter von Bild zu Bild wechseln.

Die Raumstation beherbergt derzeit 10 Astronauten, die aus der sechsköpfigen Crew des Orbiterlabors und den vier Astronauten des Shuttles Atlantis bestehen.

Die Atlantis-Crew ist mitten in einer 13-tägigen Mission, um Tonnen von lebenswichtigem Material und Ausrüstung an die Internationale Raumstation zu liefern. Atlantis 'STS-135-Mission ist der letzte Space-Shuttle-Flug der NASA.

Nach dieser Mission wird die NASA die Shuttle-Flotte aufgeben, um das 30-jährige Programm zu beenden, um mit einem neuen Programm zur Erforschung des Weltraums fortzufahren.