ALMA entdeckt ein entstehendes stellares Monster

Obwohl es über 99% der Masse des Sonnensystems ausmacht (wobei Jupiter den größten Teil des Restes ausmacht), ist unsere Sonne in Bezug auf die gesamte Milchstraße ein ziemlich durchschnittlicher Stern. Es gibt viele weniger massive Sterne als die Sonne in der Galaxie sowie einige echte Sternmonster … und basierend auf neuen Beobachtungen aus dem Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array wird es bald einen weiteren geben.

Frühe wissenschaftliche Beobachtungen mit ALMA haben Astronomen die bisher beste Sicht auf einen Monsterstern geliefert, der sich gerade in einer dunklen Staub- und Gaswolke bildet. Spitzer Dark Cloud 335.579-0.292 liegt 11.000 Lichtjahre entfernt und ist ein Sternleib, der mehr als das 500-fache der Sonnenmasse enthält – und der immer noch wächst. In dieser Wolke befindet sich ein embryonaler Stern, der sich hungrig von nach innen fließendem Material ernährt. Wenn er geboren wird, wird erwartet, dass er mindestens das 100-fache der Masse unserer Sonne beträgt… ein wahres Sternmonster.

Die sternbildende Region ist die größte, die jemals in unserer Galaxie gefunden wurde.

"Die bemerkenswerten Beobachtungen von ALMA ermöglichten es uns, einen ersten wirklich detaillierten Einblick in die Vorgänge in dieser Wolke zu erhalten", sagte Nicolas Peretto von CEA / AIM Paris-Saclay, Frankreich, und der Cardiff University, Großbritannien. „Wir wollten sehen, wie sich Monstersterne bilden und wachsen, und wir haben unser Ziel auf jeden Fall erreicht! Eine der Quellen, die wir gefunden haben, ist ein absoluter Riese – der größte Protostellarkern, der jemals in der Milchstraße entdeckt wurde. “

Beobachten Sie: Was ist der größte Stern im Universum?

Die DEZA 335.579-0.292 war bereits mit den Spitzer- und Herschel-Weltraumteleskopen der NASA und der ESA identifiziert worden, aber es bedurfte der einzigartigen Empfindlichkeit von ALMA, um sowohl die vorhandene Staubmenge als auch die Bewegung des Gases in der dunklen Wolke im Detail zu beobachten und den massiven Embryonal zu enthüllen Stern drinnen.

"Diese Sterne sind nicht nur selten, sie sind auch extrem schnell geboren und ihre Kindheit ist kurz. Daher ist es ein spektakuläres Ergebnis, ein so massives Objekt so früh in seiner Entwicklung zu finden."

– Teammitglied Gary Fuller, Universität Manchester, UK

Das Bild oben, eine Kombination von Daten, die sowohl von Spitzer als auch von ALMA erfasst wurden (separate Bilder siehe unten), zeigt Ranken aus unfehlbarem Material, die in Richtung eines hellen Zentrums fließen, in dem sich der riesige Protostern befindet. Diese Beobachtungen zeigen, wie sich solche massiven Sterne bilden – durch einen stetigen Zusammenbruch der gesamten Wolke und nicht durch fragmentierte Clusterbildung.

"Obwohl wir bereits glaubten, dass die Region ein guter Kandidat für eine massive sternbildende Wolke ist, hatten wir nicht erwartet, einen so massiven embryonalen Stern in seiner Mitte zu finden", sagte Peretto. „Es wird erwartet, dass dieses Objekt einen Stern bildet, der bis zu 100-mal so massereich ist wie die Sonne. Nur etwa jeder zehntausendste Stern in der Milchstraße erreicht diese Masse! “

(Obwohl mit mindestens 200 Milliarde Sterne in der Galaxie, das heißt, es gibt immer noch 20 Millionen solcher Riesen, die da draußen herumlaufen!)

Bildnachweis: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / NASA / JPL-Caltech / GLIMPSE

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