Wie Astronaut Leland Melvin von der NFL in den Weltraum ging (Exklusivvideo)

Der Weg in den Weltraum war für den ehemaligen NASA-Astronauten Leland Melvin, der in einem exklusiven neuen Video seinen Kurs von der NFL in den Weltraum aufzeichnet, ein langer Traum, und drängt Rentner, immer weiter zu lernen.

"Ich erinnere mich an dieses Zitat, und es sagte, die zwei wichtigsten Tage deines Lebens seien der Tag, an dem du geboren wurdest und der Tag, an dem du herausfindest, warum", sagt Melvin in dem neuen YouTube-Video von AARP, das exklusiv mit ProfoundSpace.org geteilt wird vor seiner offiziellen Veröffentlichung morgen (27. Februar).

"Es ist nie zu spät, um herauszufinden, warum Sie geboren wurden", fährt Melvin fort. "Sobald du anfängst, diese Frage zu beantworten, könnte das bei 95 sein. Sagen wir, du lebst bis 100. Du hast fünf Jahre Zeit, um diese Leidenschaft auszuleben, also warum." [Astronaut Peggy Whitson spricht über Altern und Raumfahrt (Video)]

Melvin selbst ist Transformation nicht fremd. Er erinnert sich, wie er die Astronauten Apollo 11 sah, wie Neil Armstrong und Buzz Aldrin 1969 zum ersten Mal auf dem Mond spazieren gingen. Aber Melvin, ein Afroamerikaner, sagte, er habe nicht davon geträumt, Astronaut zu werden.

Alle amerikanischen Astronauten in den 1960ern waren weiß; der erste Afroamerikaner, Guy Bluford, flog erst 1983. Als Kind plante Melvin stattdessen, wie Arthur Ashe zu sein, der erste afroamerikanische Mann rangierte auf Platz 1 der Tennisspieler der Welt.

"Ich sah jemanden, der wie ich aussah, und mir wurde gesagt, er hätte einen großartigen Charakter, Disziplin und all diese Dinge", erinnert sich Melvin. Ashe erlangte seinen Ruhm auch zu einer Zeit, als Afroamerikaner immer noch im tiefen Süden gehängt wurden, fügte Melvin hinzu.

Melvin spielte in den 1980er Jahren Football für die University of Richmond Spiders in Virginia, wo er eine Karriere als Broadcaster hatte. Aber kurz nachdem er von den Detroit Lions in der NFL eingezogen wurde, verkürzte eine verletzte Achillessehne seine Profifußballkarriere.

Wie Melvin für das Video berichtet, hatte er einen Backup-Plan. Er ging zur Graduate School und arbeitete hart daran, Wissenschaftler zu werden, was ihm eine Karriere bei der NASA einbrachte. Er arbeitete mit afroamerikanischen Idolen wie der Mathematikerin Katherine Johnson (die später im Film "Hidden Figures" von 2016 zu sehen war) und dem Astronauten Charlie Bolden, der später der erste permanente afroamerikanische NASA-Administrator wurde.

Später nutzte Melvin seine wissenschaftlichen Erfahrungen bei der NASA, um sich für das Astronautenprogramm zu bewerben. Er wurde 1998 als Astronaut ausgewählt, aber sein Weg ins All war nicht einfach. Obwohl Melvin dies in dem Video nicht erwähnt, verlor er zeitweise während des Astronautentrainings sein Gehör und wurde verhaftet.

Sein Gehör kehrte jedoch schließlich zurück und er flog auf den Space-Shuttle-Missionen STS-122 (2008) und STS-129 (2009). Nachdem Melvin das Korps verlassen hatte, wurde er bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2014 NASA's Associate Administrator für das Office of Education. Er setzt die Öffentlichkeitsarbeit und Bildungsarbeit bis heute fort, im Ruhestand.

"Egal, welche Geschenke Sie gesegnet haben, lebenslanges Lernen und Neuerfindung können auch die Geschenke, die Sie haben, [und] sie auf eine Weise verbessern, dass Sie sie mit der nächsten Generation von Entdeckern teilen können", sagte Melvin im AARP-Video.

Er sagte, dass er in seinen 50ern täglich etwas lernt. Er lernt sogar etwas von seinem Hund, sagte er. Melvin erzählte dann die Geschichte hinter einem viralen Bild, das zeigte, dass Melvins zwei Rettungshunde während einer offiziellen NASA-Porträtsitzung im Jahr 2009 auf ihn sprangen. Er schleuderte die Hunde an diesem Morgen an der NASA Johnson Space Center Schutzhütte vorbei, erinnerte er sich.

"Ich komme raus, setz dich hin, sie [die Hunde] rennen zu mir rüber", sagte Melvin über seine Fotosession. Melvin wies den NASA-Fotografen an, zu schießen. "Jake sprang auf und war wie in meinem Ohr, und Scout war 'Was ist los,' weißt du? Das ist das Bild, das irgendwann, denke ich, das Internet kaputt gemacht hat."

Scout und Jake sind inzwischen verstorben, aber das Porträt von ihnen ziert das Cover von Melvins Buch "Chasing Space: Die Geschichte eines Astronauten über Grit, Grace und zweite Chancen".

Melvin arbeitete mit AARP im Rahmen seiner Videoserie "Spinoffs" zusammen, die darüber diskutiert, wie Individuen ihren Leidenschaften in ihren späteren Jahren nachgehen.

"Melvin hat seine breite Palette von Lebenserfahrungen und eine Karriere für sich als eine öffentliche Figur gemacht", sagte AARP Vertreter in einer Erklärung. "Zu Ehren des Black History Month möchten wir die inspirierende Geschichte von Melvin erzählen, vom Country Boy bis zum nationalen Rampenlicht. AARP würdigt Leland Melvin, einen Mann, der nach 50 sein bestes Leben führt. AARP gibt Menschen die Möglichkeit zu entscheiden, wie Sie leben, wenn sie älter werden. "