Die Amerikaner glauben, dass die USA bei der Weltraumforschung weltweit führend bleiben sollten

Laut einer landesweiten Umfrage ist die Mehrheit der Amerikaner der Ansicht, dass es für die USA wichtig ist, ein weltweit führendes Unternehmen in der Weltraumforschung zu bleiben.

Die USA waren seit den frühen Tagen der Raumfahrt in der Mitte des 20. Jahrhunderts intensiv am Streben nach fortschreitender Weltraumforschung beteiligt. Aber im Laufe der Jahre sind andere Länder und private Organisationen erheblich gewachsen und zu rivalisierenden Anführern der Weltraumforschung geworden. Das Pew Research Center führte in den USA eine nationale Umfrage durch, um zu bewerten, wie sich die Amerikaner über die Zukunft des Landes als Weltraumführer fühlten.

Die Umfrage wurde vom 27. März bis zum 9. April durchgeführt und verwendete Daten von 2.541 erwachsenen US-Amerikanern. Laut der Umfrage glauben 72 Prozent der Amerikaner, dass die USA führend in der Weltraumforschung bleiben müssen. Darüber hinaus sind 80 Prozent der Amerikaner der Meinung, dass die Internationale Raumstation laut der Umfrage eine positive Investition für die USA gewesen sei. [Riesensprünge: Die größten Momente in der bemannten Raumfahrt]

Obwohl die Umfrageteilnehmer weitgehend übereinstimmten, dass die USA im Weltraum führend bleiben sollten, waren ihre Antworten überraschender, als sie nach der Bedeutung der NASA im Vergleich zu privaten Raumfahrtunternehmen gefragt wurden. Ungefähr 65 Prozent der Teilnehmer sagten, dass sie glauben, dass die NASA für die Weltraumforschung unerlässlich ist, während bedeutende 33 Prozent nicht dachten, dass die NASA notwendig ist und dass private Unternehmen in der Lage sind, die Erforschung des Weltraums eigenständig voranzutreiben.

Während sich viele Amerikaner über das Wachstum der privaten Raumfahrt freuen, sind sie doch sehr besorgt und skeptisch gegenüber dem Engagement dieser Unternehmen für die Minimierung von menschengemachten Weltraummüll, so die Umfrage. Nur 13 Prozent der Befragten waren sehr zuversichtlich, dass private Unternehmen den Weltraummüll minimieren werden, und 51 Prozent hatten wenig oder gar kein Vertrauen, dass diese Unternehmen das Thema Weltraummüll richtig angehen würden.

Dennoch ergab die Umfrage, dass diejenigen, die den Weltraumnachrichten mehr Beachtung schenkten, im Allgemeinen ein größeres Vertrauen in die Fähigkeit privater Raumfahrtunternehmen hatten, befriedigende Raumfahrzeuge zu bauen. Fünfundneunzig Prozent der Teilnehmer, die den Weltraumnachrichten am meisten Aufmerksamkeit schenkten, hatten zumindest ein gewisses Maß an Vertrauen, dass private Unternehmen zuverlässige und sichere Raketen und Raumfahrzeuge herstellen würden.

Andere Ergebnisse der Studie zeigen, was die Amerikaner für unsere obersten Prioritäten im Weltraum halten:

  • 63 Prozent sagten, dass die Überwachung wichtiger Teile des Erdklimas eine Priorität der NASA sein sollte
  • 62 Prozent denken, dass die Überwachung von Asteroiden oder anderen Objekten, die mit der Erde kollidieren könnten, oberste Priorität haben sollte.
  • 47 Prozent denken, dass die Durchführung grundlegender wissenschaftlicher Forschung zur Förderung des Wissens und unseres Verständnisses von Raum oberste Priorität haben sollte.
  • 41 Prozent denken, dass die Entwicklung von Technologien, die außerhalb der Weltraumforschung eingesetzt werden können, oberste Priorität haben sollte.
  • 38 Prozent denken, dass Forschung über die Auswirkungen des Weltraums auf die menschliche Gesundheit oberste Priorität haben sollte.
  • 34 Prozent denken, dass die Suche nach Materialien und Ressourcen im Weltraum, die wir auf der Erde nutzen könnten, oberste Priorität haben sollte.
  • 31 Prozent denken, dass die Suche nach Leben und Planeten, die das Leben unterstützen könnten, oberste Priorität haben sollte.
  • 18 Prozent denken, dass die Entsendung von Astronauten zum Mars oberste Priorität haben sollte
  • 13 Prozent denken, dass das Verschicken von Astronauten auf den Mond oberste Priorität haben sollte

Andere Erkenntnisse aus der Studie zeigen, dass Amerikaner denken, dass niedrigere Prioritäten für die Weltraumforschung sein sollten:

  • 25 Prozent sagten, dass die Überwachung wichtiger Teile des Erdklimas eine wichtige, aber niedrigere Priorität haben sollte, und 11 Prozent sagten, dass dies nicht zu wichtig ist oder nicht getan werden sollte.
  • 45 Prozent denken, dass das Senden von Astronauten zum Mars wichtig ist, aber eine niedrigere Priorität haben sollte und 37 Prozent denken, dass es nicht zu wichtig ist oder nicht getan werden sollte.
  • 42 Prozent denken, dass es wichtig ist, Astronauten zum Mond zu schicken, sollte aber eine niedrigere Priorität haben und 44 Prozent denken, dass es nicht zu wichtig ist oder nicht getan werden sollte.

Das vielleicht überraschendste Ergebnis dieser Umfrage ist, dass die Mehrheit der befragten Teilnehmer sagte, dass sie nicht als Touristen in den Weltraum reisen würden, wenn sie die Gelegenheit dazu hätten (58 Prozent würden nicht gehen wollen, 42 Prozent würden es tun). Achtundzwanzig Prozent der Befragten hielten es für zu gruselig; 28 Prozent hielten es für zu teuer; und 28 Prozent glaubten nicht, dass sie aufgrund ihrer Gesundheit oder ihres Alters die Reise antreten könnten.

Die Umfrage ergab, dass die jüngere Bevölkerung eher an der Möglichkeit interessiert war, die Erde eines Tages zu umkreisen. Dreiundsechzig Prozent der "Millennials" (kategorisiert als zwischen 1981 und 1996 geboren) sind entweder definitiv oder wahrscheinlich interessiert, während 39 Prozent der Generation X (1965 bis 1980) und nur 27 Prozent der Generation der Baby Boomer oder ältere waren an einem solchen Abenteuer interessiert.