Warum sind Mondschatten so dunkel?

Ein Mondblock fängt den letzten Rand des untergehenden Sonnenlichts in diesem Bild von der Lunar Reconnaissance Orbiter Camera ein. Der Rand des kleineren Kraters wirft seinen Schatten auf die linke Seite des Bildes und wirft die Frage auf: Warum sind die Schatten auf dem Mond so dunkel?

Auf der Erde streut Luft Licht und ermöglicht, dass Objekte, die nicht direktem Sonnenlicht ausgesetzt sind, noch gut beleuchtet werden. Dies wird als Effekt bezeichnet Rayleigh-Streuung, benannt nach dem britischen Nobelpreisträger Lord Rayleigh (John William Strutt). Rayleigh-Streuung ist der Grund, warum der Himmel blau ist und (größtenteils) warum man eine Zeitschrift unter einem Regenschirm am Strand immer noch perfekt lesen kann .

Auf dem Mond gibt es keine Luft, keine Rayleigh-Streuung. Schatten sind also sehr dunkel und dort, wo Sonnenlicht einfällt, sehr hell. Schattenbereiche sind dramatisch trüb, wie im obigen LROC-Bild, aber es gibt sie immer noch etwas Licht, das dort herumwirbelt – dies ist auf reflektiertes Licht von der Mondoberfläche selbst zurückzuführen.

Der Mondregolith besteht aus feinen, eckigen Partikeln aus sehr reflektierendem Staub. Es neigt dazu, Licht direkt an der Quelle zu reflektieren und beleuchtet auch Objekte im Schatten – wie auf Apollo-Missionsfotos zu sehen. Astronauten im Schatten der Landemodule waren noch sichtbar, und ihre Anzüge wurden durch reflektiertes Licht von der Mondoberfläche gut beleuchtet. Einige Leute haben dies als "Beweis" dafür verwendet, dass die Landungen tatsächlich auf einer Klangbühne unter künstlichem Licht gefilmt wurden, aber in Wirklichkeit ist alles auf reflektiertes Licht zurückzuführen.

Obwohl die Luft das Sonnenlicht auf dem Mond nicht streut, gibt es immer noch genug Reflexion, um Licht in die Schatten zu schleichen … aber nicht viel. Es wird dunkel – und schnell kalt – da drin!

Und wenn Sie zu denjenigen gehören, die einen besseren Blick in die Schatten werfen möchten, sehen Sie hier dasselbe Bild oben, wobei die dunklen Bereiche so hell sind, dass Details sichtbar werden:

Einige interessante Boulderpfade!

Sehen Sie sich dieses Bild hier auf der LROC-Nachrichtenseite der Arizona State University an und zoomen Sie hier in den vollständigen NAC-Scan.

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