Hubble Telescope Snaps Atemberaubende Nebel-Foto für den 23. Geburtstag

Das NASA Hubble Space Telescope hat ein spektakuläres neues Bild eines ikonischen Nebels geschaffen, um seine 23 Jahre zu feiern, die tief in den Himmel blicken.

Das Hubble-Observatorium, das am 24. April 1990 gestartet wurde, nahm den Horsehead-Nebel im Infrarotlicht gefangen und spähte durch verdeckende Staubschleier, um die verborgenen Merkmale des Objekts zu enthüllen.

"Das Ergebnis ist eine ziemlich ätherische und zerbrechlich wirkende Struktur, die aus feinen Gasfalten besteht - ganz anders als die Erscheinung des Nebels im sichtbaren Licht", schrieben Missionsbeamte heute (19. April) in einer Bildbeschreibung. Die neuen Beobachtungen ermöglichten den Astronomen, basierend auf Hubbles Fotos ein umwerfendes Video des Horsehead-Nebels zu erstellen.

Der Pferdekopfnebel, auch bekannt als Barnard 33, befindet sich etwa 1.500 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Orion (Der Jäger). Der Horsehead ist eine riesige interstellare Wolke aus Gas und Staub, wie andere Nebel, und das Licht eines nahen Sterns verleiht ihm einen schönen Glanz.

Das Objekt ist ein beliebtes Beobachtungsziel, und Hubble hat im Laufe der Jahre zahlreiche Horsehead-Fotos aufgenommen - unter anderem im Jahr 2001, um das 11-jährige Jubiläum des Teleskops zu feiern.

Die dramatische Säule des Pferdekopfs besteht aus schwererem Material als die Wolken, die den Nebel umgeben, die sich bereits aufgelöst haben. Aber die Säule wird sich in weiteren 5 Millionen Jahren auflösen, sagen Astronomen, und der Pferdekopf wird den Weg des Dodos gehen.

Das Hubble-Weltraumteleskop ist vielleicht am besten für seine Fotos im sichtbaren Licht bekannt. Aber die Wide Field Camera 3 des Teleskops, die 2009 von Space-Walking-Astronauten installiert wurde, liefert laut Wissenschaftlern auch scharfe Bilder im Infrarotbereich.

Hubble, eine Kollaboration zwischen der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation, hat seit dem Start 1990 mehr als 1 Million wissenschaftliche Beobachtungen gemacht, und es ist immer noch stark. Die NASA hat letzten Monat angekündigt, dass sie die wissenschaftlichen Aktivitäten des Teleskops bis April 2016 verlängert hat.

Der mit Spannung erwartete Nachfolger der NASA für Hubble, das $ 8,8 Milliarden schwere James Webb Space Telescope, soll 2018 starten. JWST ist für die Darstellung in Infrarotlicht optimiert.