Die NASA plant, WFIRST-Weltraumteleskop-Überprüfungen bis April abzuschließen

NATIONAL HARBOUR, Md. - Die NASA hofft, bis April eine große Astronomie-Mission wieder auf Kurs zu bringen, nachdem sie ihre Bemühungen zur Kostensenkung abgeschlossen hat, sagte ein Beamter der Agentur am 8. Januar.

In einem Treffen von Astronomen vor Beginn des 231. Treffens der American Astronomical Society sagte Paul Hertz, Direktor der Astrophysikabteilung der NASA, dass die Agentur plant, eine Schlüsselrezension für das Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST) zu halten. , bekannt als Schlüssel Entscheidungspunkt B, bis April.

WFIRST war Gegenstand einer unabhängigen Analyse, die im Oktober zu dem Schluss kam, dass die Kosten mindestens 3,6 Milliarden US-Dollar betrugen. In Reaktion auf diesen Bericht forderte die NASA das Projekt auf, die Mission "abzuschaffen", um die Kosten auf 3,2 Milliarden Dollar zu senken.

Hertz sagte, dass im Rahmen des aktuellen Zeitplans des Projekts im Februar eine Überprüfung der Systemanforderungen und eine Überarbeitung der Missionsdesigns stattfinden wird, gefolgt von einer unabhängigen Kostenschätzung. Darauf folgt im März oder April die Überprüfung des Schlüsselpunkts B, die es dem Projekt ermöglichen würde, in die Phase B seiner Entwicklung überzugehen.

Die größten Änderungen an WFIRST, um seine Kosten zu senken, betreffen eines seiner Instrumente, einen Coronagraph. Dieses Instrument wurde entwickelt, um das Licht einzelner Sterne präzise zu blockieren und so Planeten oder Staubscheiben zu beobachten, die sie umkreisen.

Dieses Instrument werde nun als Technologiedemonstration gelten, und seine Kosten würden mit der Direktion Raumfahrttechnik der Agentur geteilt werden. "Ihr Beitrag und internationale Beiträge zählen nicht zu den 3,2 Milliarden Dollar", sagte er.

Als eine Technologiedemonstration sagte Hertz, dass der Koronagraph weniger Wissenschaftsfunktionen haben wird. Es wird, so sagte er, "eine sehr wertvolle Technologiedemonstration bleiben, die in zukünftige direkte Bildgebungsaufgaben einfließen wird".

Die Mission plant auch Kürzungen für das andere Hauptinstrument der WFIRST, ein Weitfeldinstrument. Hertz sagte, das Gerät werde weniger Betriebsmodi und entspannte Detektoranforderungen haben, und einige Fähigkeiten werden von unangekündigten internationalen Partnern zur Verfügung gestellt.

Eine weitere Änderung war die Revision des gesamten Projektplans, die einen Start etwa sechs Monate früher als geplant ermöglicht und somit Geld spart. Er sagte jedoch, das Projekt werde mehr Geld für "Mission Assurance" -Aktivitäten als Reaktion auf ein Ergebnis der unabhängigen Überprüfung im letzten Herbst ausgeben, die argumentierte, dass die Mission ein höheres Risikoprofil annahm, als für eine solche Größe gerechtfertigt war.

Hertz sagte später, dass die NASA in Diskussionen mit fünf potenziellen internationalen Partnern für Rollen auf WFIRST ist. "Jeder dieser Partner durchläuft seine eigenen internen Prozesse, also geben wir nicht an, was wir annehmen, bis sie bereit sind, öffentlich zu sagen, dass sie eine Genehmigung haben", sagte er.