Erste Hyperloop-Technologie-Demo ein Erfolg

Bereits 2012 sorgten Elon Musk, Gründer von Tesla Motors, Paypal und SpaceX, für Schlagzeilen, als er seine Idee für eine „fünfte Transportart“ ankündigte. Das als Hyperloop bekannte Konzept sah die Schaffung eines Hochgeschwindigkeitszuges vor, der ein Niederdruckstahlrohr und eine Reihe von Aluminium-Pod-Wagen verwendet, um die Passagiere in nur 35 Minuten von San Francisco nach Los Angeles zu bringen. Zu der Zeit behauptete Musk, er sei einfach zu beschäftigt mit anderen Projekten, um ein solches System aufzubauen, aber andere seien frei, es zu versuchen.

Seitdem sind zwei Startups entstanden, die genau das versuchen. Und erst gestern führte das als Hyperloop One (früher Hyperloop Technologies) bekannte Startup einen Test auf seiner Teststrecke in der Wüste von Nevada durch. In einem so genannten „Propulsion Open Air Test“ (POAT) hat dieses Startup einen wichtigen Meilenstein in der Entwicklung überschritten und sie der Verwirklichung des Traums vom Hyperloop einen Schritt näher gebracht.

Mit demselben Linearbeschleuniger-Motor, der eines Tages Podcars durch eine Reihe von unter Druck stehenden Rohren antreiben wird, gelang es den Ingenieuren des Hyperloop One, ihr Testfahrzeug zuvor mit einer Geschwindigkeit von bis zu 483 km / h auf einer Schiene zu beschleunigen Pflügen in eine Sandbucht. Obwohl dies nicht ganz die 1125 km / h sind, auf die Hyperloop One hofft, seine Pods zu bringen (und es gibt noch viel zu tun, wie zum Beispiel die Sicherheit der Passagiere), ist dies ein wichtiger Schritt nach vorne.

Zum einen lieferte der Test einige wertvolle Ergebnisse, die zeigten, dass das letztendliche Ziel des Startups realisierbar ist. Bevor es in einen Sandhaufen knallte (aufgrund der Tatsache, dass noch kein Bremssystem entwickelt wurde), konnten die Ingenieure bestätigen, dass es dem Testwagen gelungen war, von 0 auf 160 km / h zu beschleunigen. in einer Sekunde. Innerhalb von anderthalb Sekunden hatte der Pod 193 km / h erreicht und dabei angeblich 2,5 G gezogen.

Wie Josh Giegel, Chefingenieur von Hyperloop One, kürzlich in einem Interview mit Mashable erklärte, befasste sich der Test mit dem linearen elektromotorischen Antrieb ihres Systems. Ihr Design unterscheidet sich von anderen Motoren dadurch, dass es keine beweglichen Teile hat, sondern sich auf eine Reihe von „Schaufeln“ stützt, die ungefähr 60 Zentimeter lang und 15 Zentimeter breit (24 x 6 Zoll) sind. Wenn diese Schaufeln mit Strom versorgt werden, erzeugen sie elektromagnetische Energie, die mit dem Pod reagiert, um ihn voranzutreiben.

Rob Lloyd, CEO von Hyperloop One, war zur Stelle, um einen Kommentar abzugeben. Bis 2020 hofft er, drei Linien in Betrieb zu haben, von denen eine wahrscheinlich zwischen San Francisco und LA und eine andere möglicherweise in Russland verkehren wird. "Dies war ein wichtiger technologischer Meilenstein", sagte er. "Hyperloop ist schneller, umweltfreundlicher, sicherer und billiger als jedes andere Transportmittel … Wir bauen dieses Ding."

Lloyd nutzte auch die Gelegenheit, um neue Partnerschaften bekannt zu geben, die das Unternehmen eingeht – darunter Architektur-, Ingenieur-, Finanz-, Fracht- und Tunnelbauunternehmen – sowie die 80 Millionen US-Dollar an Series-B-Mitteln, die sie erhalten haben. Aber die vielleicht interessanteste Entwicklung, die mit dem Test zusammenfiel, war die Entscheidung, ihren Namen zu ändern. Obwohl der Grund dafür nicht erklärt wurde, soll das kluge Geld die Verwirrung über die unmittelbare Konkurrenz des Unternehmens beseitigen.

Derzeit konkurrieren zwei große Unternehmen darum, die Vision von Musk zum Leben zu erwecken. Auf der einen Seite gibt es Hyperloop One (früher Hyperloop Technologies), auf der anderen Seite Hyperloop Transportation Technologies (oder HTT). Dieses kleine Namensschema hat in der Vergangenheit einige Verwirrung gestiftet, und an diesem Punkt ist klar, dass Hyperloop One sich als herausragender Marktführer auszeichnen möchte.

Aber natürlich ist die Konkurrenz noch lange nicht vorbei. In den letzten Jahren hat HTT auch einige lukrative Partnerschaften angekündigt, darunter die Unterzeichnung mit dem internationalen Ingenieurriesen Aecom und Oerlikon, dem ältesten Vakuumtechnologieunternehmen der Welt. Anfang dieses Jahres kündigte HTT außerdem eine Vereinbarung mit der slowakischen Regierung an, zwei Hyperloops zu bauen, die große Städte in Mitteleuropa verbinden sollen.

Eine dieser Linien wird zwischen Wien, Österreich und Bratislava, Slowakei, verkehren, während die andere Bratislava mit Budapest, Ungarn, verbinden wird. Das Projekt wird voraussichtlich 200 bis 300 Millionen US-Dollar kosten und eine jährliche Kapazität von 10 Millionen Passagieren erreichen.

Zu guter Letzt ist zu beachten, dass der Test von Hyperloop One nicht lange nach dem Hyperloop Pod-Wettbewerb stattfindet, einem von SpaceX gesponserten Designwettbewerb, bei dem 100 Hochschulteams um ein Design für ein Hyperloop-Podcar konkurrierten. Das vom MIT stammende Gewinnerteam wird nächsten Monat seinen letzten Prototyp-Podcar auf der 1,5 km langen Hyperloop-Teststrecke in der SpaceX-Zentrale in Kalifornien testen.

An der Hyperloop-Front ist viel los! Wer weiß, wohin das alles führen wird? Eines ist jedoch klar. Seit Musk 2013 das Whitepaper für sein Konzept veröffentlichte und die Unternehmen damit begannen, es aufzunehmen, mangelte es diesem Projekt nicht an Enthusiasten, Skeptikern und Kritikern. Mit jedem Meilenstein, jeder Partnerschaft und jedem Test fragen sich immer mehr Menschen ernsthaft: "Kann man das schaffen?"

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