MIT Studenten entwerfen Mission zu riesigen Asteroiden Apophis

Studenten des Massachusetts Institute of Technology (MIT) haben eine Nahkampagne entwickelt, um den riesigen Asteroiden Apophis zu analysieren, der 2029 der Erde sehr nahe kommt.

Der Asteroid Apophis, der 350 Meter misst und 20 Millionen Tonnen wiegt, wird während seines Vorbeiflugs im Jahr 2029 innerhalb von 31.300 Kilometern unseres Planeten liegen. Es wird erwartet, dass der Asteroid im Jahr 2036 wieder eng an der Erde vorbeisausen wird. Allerdings stellt der riesige Weltraumfelsen bei jedem Vorbeiflug keine Bedrohung für die Erde dar.

Das MIT-Projekt Apophis, das von 20 Studenten des Space Systems Engineering-Kurses geleitet wird, zielt darauf ab, ein Roboter-Raumfahrzeug zu bauen, das nahe genug an den Asteroiden heranreicht, um dessen Form, Größe, Dichte, Oberflächentopographie, Oberflächenzusammensetzung, Rotationsgeschwindigkeit und Spinzustand zu messen . Diese Messungen werden dazu beitragen, die interne Struktur und mögliche langfristige Auswirkungen von Apophis nach einer Aussage von MIT zu bestimmen. [Riesige Asteroid Apophis in Fotos aufgedeckt]

Die Studenten haben NASA Planetary Defence Officer Lindley Johnson und anderen Vertretern des NASA-Hauptquartiers und des Jet Propulsion Laboratory ihren Entwurf vorgestellt, der sagte, die Arbeit sei "fast bereit für einen NASA-Vorschlag", heißt es in der Erklärung.

Ein NASA-Raumschiff müsste im August 2026 starten, um die richtige Beobachtungsposition zu erreichen, um den Asteroiden vor, während und nach dem Vorbeiflug im Jahr 2029 zu messen.

Das MIT-Projekt ist der erste bedeutende Versuch, Apophis zu untersuchen, und würde Wissenschaftlern helfen, die von Asteroiden ausgehenden Gefahren zu verstehen. Richard Binzel, ein Professor für Planetenwissenschaften am MIT, der einer der beiden führenden Wissenschaftler ist, sagte in der Erklärung, er hoffe, dass das Projekt weitere Studien von internationalen Raumfahrtagenturen ermutigt.

Obwohl es andere Missionen auf Kometen und Asteroiden gab, ist Project Apophis einzigartig, weil der Asteroid "so nahe kommt, dass die Erdanziehungskraft seinen Weg schleppt und umleitet", sagt David Miller, der Jerome C. Hunsaker Professor für Luft- und Raumfahrt MIT, sagte in der Erklärung. Miller kehrte kürzlich nach seiner Tätigkeit als Cheftechnologe für die NASA zum MIT zurück und arbeitet mit Binzel zusammen, um den Studenten bei ihrer Missionsgestaltung zu helfen.

"Das Ergebnis dieses planetarischen Drehmoments wird den Wissenschaftlern mehr über die Konstruktion von Asteroiden vermitteln, die einige der frühen Bausteine ​​unseres eigenen Sonnensystems waren", so MIT-Vertreter in der Erklärung. "Mehr pragmatisch kann das, was wir aus der Apophis-Begegnung lernen, unser Wissen darüber, wie man eine planetare Verteidigung montieren kann, verstärken, falls ein Asteroid jemals entdeckt und verifiziert wurde, dass er auf einem Einschlagskurs ist."