Holiday Lights glÀnzen hell in NASA-Satellitenansichten (Video)

Festliche Licht-Displays, die hell in Nachbarschaften leuchten, können vom Weltraum aus gesehen werden, und neue Satellitenansichten helfen NASA-Wissenschaftlern, mehr über die menschliche Kultur und den Energieverbrauch in den Ferien zu erfahren.

Bilder von der NASA und dem Suomi NPP-Satelliten (National Oceanic Atmospheric Administration, NOAA) der NOAA zeigen, wie sich Muster in der nächtlichen Lichtintensität während der großen Ferienzeiten in bestimmten Gebieten wie Weihnachten und Neujahr in den Vereinigten Staaten verändern und der heilige Monat Ramadan im Nahen Osten.

Das Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) -Instrument des Suomi NPP-Satelliten kann die dunkle Seite der Erde beobachten und nachts den Lichtschein von Städten in der ganzen Welt messen. NASA-Forscher entwickelten einen Algorithmus zur Analyse der VIIRS-Daten, der Faktoren wie reflektiertes Licht vom Mond sowie Wolkenbedeckung, Gelände und Aerosole in der Erdatmosphäre berücksichtigt. Dies ermöglichte den Forschern, Stadtlichter zu isolieren und zu verfolgen, wie sie sich täglich verändern, so ein Video der NASA. [Lichter aus dem Weltraum: Bilder vom Suomi NPP Satellite]

"Als wir uns nachts die Daten über die Vereinigten Staaten ansahen, erwarteten wir eine große Stabilität in den Nachtlichtern", sagte Miguel Román, NASA-Hauptwissenschaftler von VIIRS, in einem Video der NASA. "Wir waren sehr überrascht, diese lebhafte Aktivität in den Ferien zu sehen, besonders in den Vororten, in denen es viele Einfamilienhäuser mit viel Gartenplatz gibt, in die man Lichter werfen kann."

Zum Beispiel zeigen die Satellitenbilder, dass während der rund sechs Wochen zwischen Thanksgiving und Neujahr das Nachtlicht in einigen großen Gebieten um bis zu 50 Prozent heller war als während des restlichen Jahres, sagten die Forscher.

Die VIIRS-Daten zeigten auch, dass die Menge an Licht in ländlichen Gebieten stärker zunahm als in Städten, so das Video.

"Was wir sehen, ist diese Verlagerung des Ortes der Aktivität, wo Menschen in ihren Häusern bleiben und sie feiern, oder sie reisen in die ländlichen Gebiete und sie feiern und sie machen das Licht an" Román sagte in dem Video. "Während in den städtischen Zentren die Leute das Licht ausmachen, weil sie in den Ferien ausgehen."

Auch im Nahen Osten wurden während des Ramadans veränderte Lichtmuster bei der Urlaubsbeleuchtung beobachtet. Verglichen mit der Standortverschiebung während der Feiertagsfeiern in den USA, zeigten die VIIRS-Daten jedoch, dass die Leute nicht umzogen, sondern während des Ramadan nur Aktivitäten in die Nacht ausführten, was zu einem Anstieg des Nachtlichts führte. Die Daten zeigten auch, wie sich die Muster menschlichen Verhaltens in verschiedenen muslimischen Gemeinschaften in verschiedenen Ländern im Nahen Osten unterscheiden, so das Video.

Zusätzlich zum Suomi-NPP-Satelliten werden Daten zur nächtlichen Lichtaktivität mit dem Instrument der moderaten Auflösung im Imaging-Spektroradiometer an Bord der NASAs Terra und Aqua-Satelliten sowie des Joint Polar Satellite Systems gesammelt.

Diese Daten zeigen nicht nur mehr über kulturelle Unterschiede auf, sondern geben auch einen Einblick in die weltweiten Energieverbrauchsmuster und die Auswirkungen von Kohlenstoffemissionen während der Jahreszeiten. Mit diesen Informationen können Forscher die treibenden Kräfte hinter dem Energieverbrauch besser verstehen - einschließlich der Frage, wie dominante soziale Phänomene, die demografische Veränderung von städtischen Zentren und soziokulturellen Einstellungen - Entscheidungen über die Energienutzung beeinflussen ", heißt es in einer Stellungnahme der NASA.

Im Gegenzug könnten diese Daten genutzt werden, um mehr positive und nachhaltige Lösungen für den Aufbau von effizienteren und widerstandsfähigeren Städten zu entwickeln, erklärten Vertreter der NASA.

"Wir wissen, dass mehr als 70 Prozent der Emissionen in Städten stattfinden", sagte Román im Video. "Die NASA legt großen Wert darauf, Städte zu verstehen und die Dynamik zu verstehen, wie Städte mit dem Klima und unserem System als Ganzes interagieren."