Große Mauer aus dem Weltraum

Bildnachweis: ESA
Der Proba-Satellit der ESA zeigt hier ein gewundenes Segment der 7240 km langen Chinesischen Mauer nordöstlich von Peking. Die relative Sichtbarkeit der Großen Mauer oder auf andere Weise aus der Umlaufbahn hat in jüngster Zeit viele Debatten ausgelöst.

Die 21 Stunden, die Yang Liwei – Chinas erster Raumfahrer – im vergangenen Oktober im Weltraum verbracht hat, waren eine stolze Leistung für seine Nation. Die einzige Enttäuschung kam, als Liwei seinen Landsleuten mitteilte, dass er ihr größtes nationales Symbol nicht aus der Umlaufbahn entdeckt hatte.

"Die Erde sah vom Weltraum aus sehr schön aus, aber ich habe unsere Große Mauer nicht gesehen", sagte Liwei Reportern nach seiner Rückkehr.

China schätzt seit Jahrzehnten die Idee, dass die Mauer fast das einzige künstliche Objekt ist, das für Astronauten aus dem Weltraum sichtbar ist, und die Nachrichten enttäuschten viele. Es wurde vorgeschlagen, die Mauer nachts zu beleuchten, damit sie in Zukunft definitiv sichtbar ist, während andere forderten, die Schulbücher zu überarbeiten, um Liweis Befunden Rechnung zu tragen.

Solche Überarbeitungen könnten jedoch unnötig sein, so der amerikanische Astronaut Eugene Cernan, der während eines Besuchs in Singapur sagte: "In der Erdumlaufbahn in einer Höhe von 160 bis 320 Kilometern ist die Chinesische Mauer tatsächlich mit bloßem Auge sichtbar."

Liwei hatte möglicherweise Pech mit dem Wetter und den örtlichen atmosphärischen oder Lichtverhältnissen? Bei ausreichend schwachem Sonnenlicht könnte der Schatten der Mauer, wenn nicht die Mauer selbst, tatsächlich von der Umlaufbahn aus sichtbar sein.

Was sicher ist, ist, dass das, was das menschliche Auge möglicherweise nicht sehen kann, Satelliten sicherlich können. Die hochauflösende Kamera (HRC) von Proba hat dieses Bild der Mauer aus einer Entfernung von 600 km im Weltraum aufgenommen. Die HRC ist eine Schwarz-Weiß-Kamera mit einem Miniatur-Cassegrain-Teleskop, das dem menschlichen Auge eine weitaus bessere räumliche Auflösung verleiht.

Während der HRC verrückte Objekte bis zu fünf Quadratmetern auflöst, können Astronauten in einer erdnahen Umlaufbahn, die mit bloßem Auge schauen, nur so große künstliche Merkmale wie Feldgrenzen zwischen verschiedenen Arten von Kulturpflanzen oder die durch sie gebildete Gitterform erkennen Stadtstraßen. Sie benötigen ein Fernglas oder ein Zoomobjektiv, um einzelne Straßen oder große Gebäude zu erkennen.

Chinas Chinesische Mauer
Proba (Projekt für On-Board-Autonomie) ist ein ESA-Mikrosatellit, der von einem Industriekonsortium unter der Leitung des belgischen Unternehmens Verhaert gebaut wurde. Es wurde im Oktober 2001 gestartet und von der Redu Ground Station (Belgien) der ESA aus betrieben.

Proba umkreist 600 km über der Erdoberfläche und wurde als einjährige Technologie-Demonstrationsmission der Agentur konzipiert. Seitdem hat sich ihre Lebensdauer als Erdbeobachtungsmission verlängert. Dank CHRIS – einem kompakten hochauflösenden Bildgebungsspektrometer, das von Sira Electro-Optics Ltd aus Großbritannien entwickelt wurde – einer der Hauptnutzlasten des 100-kg-Raumfahrzeugs – liefert es Wissenschaftlern jetzt routinemäßig detaillierte Umweltbilder.

An Bord befindet sich auch die HRC, eine kleine monochromatische Kamera, die aus einem Miniatur-Cassegrain-Teleskop und einem 1024 x 1024 Pixel großen ladungsgekoppelten Gerät (CCD) besteht, wie es bei normalen Digitalkameras verwendet wird und 25 km² große Bilder mit einer Auflösung von 25 km aufnimmt fünf Meter. Proba verfügt über eine „intelligente“ Nutzlast und kann denselben Punkt auf der Erde aus verschiedenen Winkeln und verschiedenen Kombinationen von optischen und Infrarot-Spektralbändern beobachten. Eine Folgemission, Proba-2, soll um 2005 von der ESA eingesetzt werden.

Originalquelle: ESA-Pressemitteilung

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