Warum Unternehmer und Bürger Wissenschaftler den Schlüssel zur Rettung der Welt halten

Mike Caprio, Community-Organisator bei StartupBus und Co-Organisator bei Space Apps NYC (globale Hauptbühne 2014 für die NASA International Space Apps Challenge), hat diesen Artikel beigesteuert ProfoundSpace.org Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Wir leben in einem Zeitalter der Wunder. Überall um uns herum schreiten Wissenschaft und Technologie rasant voran und schaffen enorme neue Möglichkeiten. Preiswerte und leistungsfähige Hardware-, Software- und Kommunikationstools ermöglichen neue Formen des Massenveröffentlichens und der Massenzusammenarbeit, die wiederum neue Industrien schaffen, Riesenkonzerne ausgliedern (dh den "Mittelmann" entfernen) und Regierungen destabilisieren, die ihre Bürger nicht repräsentieren .

Wir leben auch zufällig in einer außerordentlich gefährlichen und prekären Zeit in der Geschichte. Als Spezies sehen wir existenziellen Bedrohungen von innen und von außen ausgesetzt, die täglich an Zahl und Gefahr zunehmen. Sie reichen von den Auswirkungen des vom Menschen verursachten Klimawandels und unzähligen gesellschaftlichen Störungen bis hin zu äußeren Umweltgefahren durch erdnahe Objekteinwirkungen, katastrophale Naturkatastrophen oder epidemische Krankheiten.

Betrachten wir die Nuklearkatastrophe in Okuma, Fukushima, Japan, im Kraftwerk Daiichi im Jahr 2011. Ein Erdbeben, gefolgt von einem Tsunami, verursachte den schlimmsten nuklearen Zwischenfall seit Jahrzehnten und hat Hunderttausende von Menschenleben schwer getroffen der Umwelt zu einem noch weitgehend unbekannten Grad. Obwohl hauptsächlich Korruption und schlechte Sicherheitsvorkehrungen seitens der Regierung und des Unternehmens für diese Tragödie verantwortlich waren, fiel es anderen, vor allem Einzelkämpfern, zu, mit den Folgen fertig zu werden.

Und genau das ist passiert: Menschen, die sich Sorgen um ihre Angehörigen machten und über Langzeitfolgen, arbeiteten gemeinsam daran, die Opfer der Katastrophe mit Strahlungsdetektoren zu versorgen und Kartendaten zu generieren, um ihre Sicherheit zu gewährleisten. Diese Arbeit führte dazu, dass sich die Leute weiter organisierten, Geld sammelten, Pläne machten und hunderte Freiwillige rekrutierten, um die als Safecast bekannte Organisation zu gründen. Dieses globale Projekt arbeitet daran, Menschen mit Daten zu versorgen, vor allem durch die Zuordnung von Strahlungspegeln und den Aufbau eines Sensornetzwerks, das es den Menschen ermöglicht, die gesammelten Daten beizusteuern und frei zu nutzen.

Menschen beschreiben solche Phänomene mit dem Begriff "Crowdsourcing". Aber dies ist zu allgemein und unpersönlich, um die engmaschigen (aber dezentralisierten) kollaborativen Gemeinschaften und Bewegungen zu erfassen, die sich jeden Tag auf der ganzen Welt bilden, als direkte Folge davon, dass Menschen leicht zueinander finden und sich miteinander verbinden können für häufige Ursachen. Und ich spreche von direkten, persönlichen Erfahrungen mit solchen Dingen.

Mein Leben veränderte sich an dem Tag, an dem ich mich einer anderen Basis-Community anschloss - der globalen Organisation von Innovatoren, die als StartupBus bekannt ist. Auf der Oberfläche ist StartupBus eine Gruppe, die Unternehmertum fördert und inspirierende Hackathon-Wettbewerbe in fahrenden Bussen veranstaltet ... aber das ist das Mindeste, was die Gruppe tut. Bei StartupBus geht es wirklich darum, Menschen zu verbinden und zu stärken, damit sie die Welt zum Besseren verändern können. Es war meine Arbeit in dieser Organisation, die mich dazu brachte, über den NASA International Space Apps Challenge Hackathon zu lernen und daran zu arbeiten.

Fellow-Mitglieder von StartupBus baten mich, einen weiteren Hackathon zu finden, an dem wir alle teilnehmen konnten, und ich entdeckte schnell Space Apps (und war zufälligerweise von einem der frühen Mitglieder von Safecast, Aaron Huslage, mit seinen NASA-Organisatoren verbunden). Ich habe dann das erste Jahr der Veranstaltung in New York City mitorganisiert und unsere StartupBus-Mitglieder waren mit ihrer Expertise in der Zusammenarbeit zusammengearbeitet, um schnell Lösungen für Probleme zu finden.

Wir haben die Site von Space Apps NYC in wenigen Wochen eingerichtet, und wir hatten nur 40 Teilnehmer - aber diese wenigen leidenschaftlichen Leute haben unglaubliche Fortschritte in nur 48 Stunden gemacht. Sie bauten Systeme, die auf Exoplanet-Daten des Kepler-Teleskops zugreifen und diese anzeigen können. SMS senden, um Leute zu warnen, wenn die Internationale Raumstation über ihnen war; und informieren abgelegene, ländliche Bauern Hunderte von Kilometern im Dschungel über Erntepreise, Wetterbedingungen und Pflanzbedingungen. Eine einzelne Person - ein Ein-Frauen-Team - unternahm erstaunliche Anstrengungen, um eine Standardschriftbibliothek von wetterbezogenen Symbolen für Meteorologen zu erstellen. Zuvor mussten sie sich auf handgeschriebene Skizzen auf Papierkarten verlassen!

Und wir waren nur eine lokal organisierte Seite; Im Jahr 2012 gab es mehr als 20 Space Apps-Standorte, die alle dieselbe Art von exzellenter Arbeit verrichten. Im Jahr 2013 stieg die Zahl der Standorte auf etwa 80, und in diesem Jahr nehmen rund 100 Standorte weltweit teil. Dies ist ein wahrhaft historisches Ereignis: Tausende von Menschen auf der ganzen Welt arbeiten unter der Leitung einer der technologisch Elite-Organisationen der Welt zusammen, um das Leben aller auf der Erde und im Weltraum zu verbessern.

Die NASA hat alles herausgefunden; Sie verstehen genau, was die Chance ist, und haben einen Weg gefunden, die Macht globaler Gemeinschaften zu nutzen. In den eigenen Worten der NASA von der Space Apps Challenge Website:

"Bei der NASA glauben wir, dass innovative Praktiken der Schlüssel zur Entwicklung und Entdeckung modernster Technologie sind. Die International Space Apps Challenge wollte die Lücke zwischen innovativer Technologie und ihrer Praxis schließen.

Innovation ist oft bottom-up, dezentralisiert und unvorhersehbar. Wahre Innovation erfordert Versagen. Je mehr du experimentierst, desto mehr versagst du, desto mehr lernst du. Kleine Technologien und erste Entwicklungen verdienen einen innovativen Prozess und die Möglichkeit zum Scheitern.

Bei der International Space Apps Challenge stellen wir die Herausforderungen der Weltraumforschung und der sozialen Bedürfnisse sowie die Bürger in aller Welt in die Lage, diese Herausforderungen zu meistern. Dies ist ein mutiges Risiko. Die NASA arbeitet mit Organisationen zusammen, mit denen wir früher oft nicht zusammengearbeitet haben.Die NASA stärkt lokale Führer und Planer in Städten auf der ganzen Welt mit der Vision, zur Erforschung des Weltraums und zum sozialen Nutzen beizutragen. Wir bitten leidenschaftliche Bürger, ihre Lösungen für die Herausforderungen zu finden und zu teilen. Bei der Planung und Umsetzung der Challenge erkannte das Team die Stärke, die freigesetzt wird, wenn wir mit anderen zusammenarbeiten, die sich dafür einsetzen, die Funktionsweise der Welt zu verändern. Space Apps veranschaulicht ein Modell zur Beschleunigung der Technologie. Wir hoffen, dass sowohl die Wirtschaft als auch die Regierung dazu beitragen werden, die Geschichte voranzubringen. "

Die Schlüsselwörter, die die NASA verwendet, sind von unten nach oben und dezentral - genau so funktionieren Graswurzelbewegungen. Deshalb glaube ich, dass Stammesgemeinschaften von Innovatoren und Bürgerwissenschaftlern der Schlüssel zum Erhalt der Zivilisation und zum Schutz der Menschheit sind. Große Organisationen, seien sie Regierungen, Institutionen oder Unternehmen, sind zu zerbrechlich, langsam und unflexibel, um die notwendige Innovationskraft zu erzeugen, um die Probleme zu lösen, denen wir heute begegnen. Die Organisationen, die Erfolg haben werden, sind kleine, agile, verteilte Gruppen, die experimentell arbeiten und durch den Einsatz von Online-Kollaborations- und Koordinationswerkzeugen zusammenwirken.

Aus diesem Grund möchte ich jeden, der diesen Artikel liest, einladen, unabhängig von seiner oder ihrer Expertise, am Wochenende vom 12. bis 13. April an der International Space Apps Challenge teilzunehmen. Man könnte meinen, dass es die Expertise von Raketenforschern erfordert die Herausforderungen der NASA anzugehen, aber das tut es wirklich nicht! Sie müssen nicht technisch sein oder irgendeine Art von Experte, Mathematikgenie oder Computerprogrammierer sein - jeder, egal welchen Alters und mit welchem ​​Hintergrund, kann an der Space Apps Challenge teilnehmen.

Alles, was Sie an den Tisch bringen müssen, sind Enthusiasmus, gute Ideen und die Bereitschaft, mit anderen zusammenzuarbeiten, um die Probleme zu lösen, mit denen wir alle zusammen konfrontiert sind (und wir werden uns ihnen stellen, ob es uns gefällt oder nicht!). Sie werden Personen finden, entweder persönlich an den aufgeführten Standorten oder virtuell online, die mit Ihnen zusammenarbeiten, Ihnen beibringen und Ihnen helfen, die Probleme zu lösen, die gelöst werden müssen.

Wir werden dorthin gehen und wir werden die Welt retten. Dies ist Ihre Chance, sich der Herausforderung zu stellen und ein Teil der Bewegung zu sein. Begleiten Sie uns.