Alte Asteroiden entdeckt

Bereits zu Beginn des Sonnensystems, vor etwa 4,5 Milliarden Jahren, begannen die ersten Materialien, aus Gasen zu festen Partikeln zu kondensieren. Astronomen haben gedacht, dass zumindest einige der ältesten Asteroiden des Sonnensystems viele dieser beiden Elemente enthalten sollten, aber es wurden nie Asteroiden gefunden, die besonders reich an ihnen waren. Bis jetzt. Ein Team von Wissenschaftlern hat kürzlich drei bisher unbekannte Asteroiden identifiziert, die zu den ältesten Objekten in unserem Sonnensystem gehören.

Unter Verwendung von sichtbaren und infraroten Daten von Teleskopen auf Mauna Kea in Hawaii fanden Astronomen der University of Maryland Asteroiden, die relativ unverändert zu sein scheinen, seit sie sich in den frühen Stadien der Entwicklung unseres Sonnensystems gebildet haben. "Wir haben Asteroiden identifiziert, die nicht in unserer Meteoritensammlung vertreten sind und aus den frühesten Perioden des Sonnensystems stammen", sagte die Forschungsastronomin Jessica Sunshine. "Diese Asteroiden sind Hauptkandidaten für zukünftige Weltraummissionen, die Proben sammeln und zur Erde zurückbringen könnten, um ein detaillierteres Verständnis der ersten Millionen Jahre des Sonnensystems zu erhalten."

Auf der Erde gefundene Meteoriten enthalten geringe Mengen an Kalzium und Aluminium. Diese weißen, millimetergroßen Objekte, die als Calciumaluminium-Einschlüsse (CAIs) bezeichnet werden, befinden sich in Meteoriten, häufig zusammen mit Chondren, bei denen es sich um kleine Eisen- oder Magnesiumkugeln handelt.

Im Jahr 2002 datierte ein internationales Wissenschaftlerteam CAIs auf 4,57 Milliarden Jahre und machte sie damit zu den ältesten bekannten Objekten im Sonnensystem. Als der berühmte Allende-Meteorit 1969 gefunden wurde, erkannten die Wissenschaftler erstmals, dass diese Einschlüsse mit vielen Eigenschaften übereinstimmten, die im frühen Sonnensystem zu finden waren.

Das Sunshine-Team verwendete das SpeX-Instrument in der NASA-Infrarot-Teleskopanlage, um die Oberfläche von Asteroiden zu untersuchen und nach „Fingerabdrücken“ zu suchen, die auf CAIs hinweisen. Laut Sunshine wurden mehrere Asteroiden gefunden, die 2-3 mal mehr CAI-Materialien enthalten als jeder bekannte Meteorit.  »Es scheint, als hätten uralte Asteroiden tatsächlich überlebt, und wir wissen, wo sie sich befinden«, sagte sie.

Ursprüngliche Nachrichtenquelle: Eureka Alert

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