China folgt im ersten Raum, der durch 2 Raumschiffe ankoppelt

Diese Geschichte wurde um 2:05 Uhr aktualisiert. SOMMERZEIT.

Am Mittwoch (2. November) koppelten erstmals chinesische chinesische Raumsonden im Orbit ein und waren damit ein wichtiger Schritt in Richtung Chinas Ziel, bis zum Ende des Jahrzehnts eine Raumstation zu errichten und eine permanente Präsenz im Weltraum zu etablieren.

Nach einer zweitägigen orbitalen Verfolgungsjagd schloss sich die Raumsonde Shenzhou 8 um 13.30 Uhr in einem Prototyp-Raumlabor-Modul namens Tiangong 1 an. EDT (1730 GMT; 1:30 am Ortszeit Donnerstag in China). Zehn Minuten später war das Andocken abgeschlossen.

"Tiangong 1 ist Shenzhou 8 beigetreten, hat den Rendezvous- und Docking-Prozess abgeschlossen, und ich kündige das Andocken von Shenzhou 8 an und Tiangong 1 war ein voller Erfolg", sagte Chang Wanquan, Chefkommandeur des China Manned Space Engineering Project.

Das historische Treffen sollte Technologien testen, die China für den Bau einer Raumstation im Orbit verwenden wird, die das Land bis 2020 in Betrieb nehmen will.

"Wir können uns niemals darauf verlassen, dass andere Länder ihre ausgereiften Technologien verkaufen, also müssen wir uns auf unsere eigenen verlassen", sagte Zhou Jianping, Chefdesigner des bemannten Raumfahrtprogramms Chinas, der chinesischen Nachrichtenagentur Xinhua vor dem Montag in Shenzhou 8. 31) starten.

Das Andocken wurde für China als eine so große Sache angesehen, dass Präsident Hu Jintao, der am G20-Gipfel in Frankreich teilnimmt, eine Erklärung vorlegte, die der chinesischen Missionskontrolle vorgelesen wurde.

"Ich möchte meine Glückwünsche und Grüße an alle senden, die dies möglich gemacht haben", heißt es in der Erklärung. "Um die Technologie des Rendezvous und Docking zu beherrschen, wird Chinas bemanntes Raumfahrtprogramm vorangetrieben. Ich hoffe, dass alle daran beteiligten Personen ihre Bemühungen in einer gemeinsamen Art und Weise fortsetzen werden, um die gesamte Mission zu einem vollen Erfolg zu machen und weitere Anstrengungen für Chinas bemannten Weltraum zu unternehmen Programm."

Tiangong jagen. 1

Nachdem Shenzhou 8 aus der Inneren Mongolei abgefeuert hatte, machte er sich auf den Weg, um Tiangong 1 zu finden, dessen Name auf Chinesisch "himmlischer Palast" bedeutet. Die Ingenieure kontrollierten den ersten Teil der Jagd vom Boden aus und befahlen Shenzhou 8, fünf separate Manöver durchzuführen, um in die Nähe seines Steinbruchs zu gelangen.

Aber sobald Shenzhou 8 innerhalb von etwa 50 Kilometern kam, übernahmen seine eigenen Sensoren an Bord, und das Raumschiff lenkte sich langsam, aber sicher in Richtung Tiangong 1. Das Andocken und Verriegeln war um 1:40 Uhr abgeschlossen. EDT (1740 GMT) Mittwoch, sagten chinesische Beamte. [Shenzhou 8: Fotos aus Chinas 1. Weltraum-Docking-Test]

China schließt sich nun einer Gruppe an, zu der die Vereinigten Staaten, Russland, Japan und die Europäische Weltraumorganisation gehören, die alle Raumfahrzeuge entworfen haben, die im Orbit koppeln können.

Die beiden chinesischen Raumfahrzeuge werden nun für die nächsten 12 Tage die Erde umkreisen. Dann wird sich Shenzhou 8 lösen, sich auf eine Entfernung von etwa 460 Fuß (140 Meter) von Tiangong 1 zurückziehen und erneut andocken, um die Wirksamkeit der Technologie über einen Schatten eines Zweifels hinaus zu beweisen.

Das zweite Andocken dauert nur zwei Tage, danach wird Shenzhou 8 Tiangong 1 für immer verlassen. Das Rückkehrmodul des Raumfahrzeugs wird dann Mitte November zur Untersuchung und Analyse zur Erde zurückkehren.

Die Landung des chinesischen Raumschiffs am Mittwoch war das zweite orbitale Rendezvous des Tages. Russland koppelte erfolgreich ein Roboterfrachtschiff um 7:40 Uhr EDT (1140 GMT) an die Internationale Raumstation.

Eine chinesische Raumstation

China hofft, seinen Shenzhou 8-Erfolg mit zwei weiteren Andockmissionen zu replizieren, die vor Ende 2012 starten sollen. Mindestens eine dieser Missionen, die Shenzhou 9 und Shenzhou 10 (Shenzhou übersetzt als "göttliches Handwerk") genannt wird, wird bemannt sein, haben chinesische Beamte gesagt.

Im Jahr 2003 wurde China die dritte Nation, nach den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion / Russland, um einen Menschen in den Weltraum zu starten. Danach wurden zwei weitere bemannte Missionen durchgeführt, eine in 2005 und eine in 2008.

Bisher waren alle "Taikonauten" in China Männer. Aber das könnte sich mit einem der nächsten Shenzhou-Flüge ändern, da Chinas Xinhua News Agency berichtet, dass zwei Frauen in Chinas aktivem Spaceflyer-Dienstplan stehen.

China betrachtet Shenzhou 8 und andere anstehende Andockmissionen als Schlüsselschritte im Plan des Landes, bis 2020 eine bemannte Raumstation im Orbit zu errichten. Chinas Vision sieht eine 66 Tonnen schwere Struktur vor - etwas kleiner als die Skylab-Station der Vereinigten Staaten, die in China startete 1973. Zum Vergleich wiegt die Internationale Raumstation etwa 431 Tonnen.

"Was Sie heute gesehen haben, ist ein großer Schritt in der Entwicklung einer großen Raumstation", sagte der planetare Wissenschaftler John Lewis von der Universität von Arizona, der als Kommentator des chinesischen staatlichen Fernsehsenders CCTV auftrat. "Wie Sie sich sicherlich vorstellen können, ist es bei weitem nicht der letzte Schritt. Viele, viele Möglichkeiten eröffnen sich, indem wir diese Fähigkeit demonstrieren."