ESO Image enthüllt Galaxy Duo im explosiven Tanz

Die "eigentümliche Galaxie" Arp 261 wurde in beispiellosen Details abgebildet und enthüllt zwei Galaxien in Zeitlupe – aber höchst chaotisch und störend – in enger Begegnung.

Arp 261 liegt etwa 70 Millionen Lichtjahre entfernt im Sternbild Waage, der Waage. Die neue Nahaufnahme wurde vom Very Large Telescope der ESO am Paranal Observatory in Chile aufgenommen.

Obwohl es sehr unwahrscheinlich ist, dass einzelne Sterne bei einer solchen Wechselwirkung kollidieren, stürzen die riesigen Gas- und Staubwolken mit hoher Geschwindigkeit ineinander, was zur Bildung heller neuer Cluster sehr heißer Sterne führt, die auf dem Bild deutlich zu sehen sind. Die Pfade der vorhandenen Sterne in den Galaxien werden ebenfalls dramatisch gestört, wodurch schwache Wirbel entstehen, die sich nach links oben und rechts unten im Bild erstrecken. Beide interagierenden Galaxien waren wahrscheinlich Zwerge, ähnlich wie die Magellanschen Wolken, die unsere eigene Galaxie umkreisen.

Arp 261 ist in Halton Arps Katalog der besonderen Galaxien aufgeführt, der in den 1960er Jahren erschien, mit dem Ziel, Objekte am Himmel aufzuzeichnen, die seltsam erscheinen und möglicherweise lohnende wissenschaftliche Geschichten erzählen.

Die Bilder, die zur Erstellung des neuen Bildes von Arp 261 verwendet wurden, wurden nicht tatsächlich zur Untersuchung der wechselwirkenden Galaxien aufgenommen, sondern zur Untersuchung der Eigenschaften des unauffälligen Objekts rechts vom hellsten Teil von Arp 261 und nahe der Mitte des Bild. Dies ist ein ungewöhnlicher explodierender Stern namens SN 1995N, der vermutlich das Ergebnis des endgültigen Zusammenbruchs eines massiven Sterns am Ende seines Lebens ist, einer sogenannten Kernkollaps-Supernova. SN 1995N ist ungewöhnlich, weil es sehr langsam verblasst ist – und zeigt sich noch deutlich mehr als sieben Jahre nach der Explosion.

SN 1995N ist auch eine der wenigen Supernovae, bei denen beobachtet wurde, dass sie Röntgenstrahlen emittieren. Es wird angenommen, dass diese ungewöhnlichen Eigenschaften darauf zurückzuführen sind, dass sich der explodierende Stern in einem dichten Raumbereich befindet, so dass das aus der Supernova ausgestrahlte Material hineinpflügt und Röntgenstrahlen erzeugt.

Neben der interagierenden Galaxie und ihrer Supernova enthält das Bild auch mehrere andere Objekte in sehr unterschiedlichen Entfernungen von uns. Ganz in der Nähe unserer Heimat kreuzten zwei kleine Asteroiden in unserem Sonnensystem zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter zufällig die Bilder, als sie aufgenommen wurden, und tauchten als rot-grün-blaue Pfade links und oben auf Bild. Die Spuren entstehen, wenn sich die Objekte während der Belichtung und auch zwischen den Belichtungen durch verschiedenfarbige Filter bewegen. Der Asteroid oben ist die Nummer 14670 und der links die Nummer 9735. Sie haben wahrscheinlich einen Durchmesser von weniger als 5 km. Das reflektierte Sonnenlicht dieser kleinen Körper benötigt ungefähr 15 Minuten, um die Erde zu erreichen.

Das nächstgelegene Objekt ist wahrscheinlich der scheinbar helle Stern unten. Es mag hell aussehen, aber es ist immer noch ungefähr hundertmal zu schwach, um mit bloßem Auge gesehen zu werden. Es ist höchstwahrscheinlich ein Stern wie die Sonne und ungefähr 500 Lichtjahre von uns entfernt – 20 Millionen Mal weiter entfernt als die Asteroiden. Arp 261 selbst und die Supernova sind ungefähr 140.000 Mal weiter entfernt als dieser Stern, aber immer noch in dem, was Astronomen als unsere kosmische Nachbarschaft betrachten würden. Noch viel weiter entfernt, vielleicht fünfzig bis einhundert Mal weiter entfernt als Arp 261, liegt der rechts im Bild sichtbare Galaxienhaufen.

Videos des ungewöhnlichen Systems finden Sie hier und hier.

Quelle: ESO

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