Neues Tool bietet lokalisierte solare Wettervorhersage

Ein neues Tool wird dazu beitragen, Vorhersagen über extremes Weltraumwetter zu verbessern, das auf Satelliten Verwüstungen anrichten und zu längeren Stromausfällen auf der Erde führen kann.

Während die Sonne die Wärme und das Licht liefert, das die Erde bewohnbar macht, stößt sie auch heftige Fackeln von heißem Material aus, das durch den Weltraum schleudert. Geladene Teilchen aus diesen starken Flares oder Sonnenstürmen können in die Nachbarschaft der Erde eindringen und Satelliten im Orbit Schaden zufügen und in einigen Fällen durch die Atmosphäre des Planeten gelangen und Überspannungen in Transformatoren auf dem Boden erzeugen.

Derzeit können Wissenschaftler das Auftreten von Sonneneruptionen beobachten und ihre Ankunftszeit auf der Erde vorhersehen. Das neue Geospace-Vorhersage-Tool, das von Forschern der University of Michigan und der Rice University entwickelt wurde, wird genauere Angaben zu den Standorten auf der Erde liefern, wo der Sonnensturm am härtesten treffen wird, wie die University of Michigan berichtet. [Die größten Sonnenstürme aller Zeiten]

Das neue GeoSpace-Tool wird einzigartige regionale Daten für 350 Quadratkilometer (900 Quadratkilometer) große Parzellen der Erdoberfläche liefern sowie Vorhersagen bis zu 45 Minuten, bevor ein Sonnensturm den Planeten trifft, hieß es. Das Space Weather Prediction Center der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) wird dieses neue Tool ab dem 1. Oktober 2016 nutzen.

"Dies ist das erste Mal, dass Versorgungsunternehmen eine regionale Vorhersage von Weltraumwettereffekten mit beliebiger Vorlaufzeit erhalten", sagt Dan Welling, stellvertretender Forschungswissenschaftler am Department of Climate and Space Sciences and Engineering der University of Michigan und einer der Entwickler des Modells. sagte in der Aussage. "Im Vergleich zu atmosphärischen Wettervorhersagen klingt das nach einem trivialen Schritt, aber in Bezug auf das Weltraumwetter ist es ein riesiger Sprung."

Am 2. September 1859 bombardierte ein katastrophaler Sonnensturm die Erdatmosphäre und beschädigte Telegraphendrähte am Boden. Wissenschaftler sagen, dass wenn heute ein ähnliches Ereignis eintreten würde, es viel schlimmer wäre.

So sorgen beispielsweise elektrische Transformatoren weltweit für Strom. Wenn ein Transformator durch einen Sonnensturm beschädigt wurde, könnte dies zu einem monatelangen Stromausfall führen. Dies könnte kaskadierende Effekte in Gesellschaften haben, "die von Elektrizität für das Wesentliche wie Nahrung, Wärme, Wasser und Kommunikation abhängen", sagten Beamte in der Erklärung.

Um die realistischsten Weltraumwettervorhersagen zu liefern, kombiniert das Geospace-Vorhersage-Tool Modelle der Erdatmosphäre, elektrischer und magnetischer Felder, der Magnetosphäre (das Magnetfeld um die Erde herum) und einer Region heißer Teilchen, die den Ring umgibt.

"Dies ist das erste physikalische Hochleistungs-Geospace-Modell, das schneller als Echtzeit laufen kann", so Konstantin I. Gringauz, Professor für Weltraumwissenschaften an der Universität Michigan und der Rollin M. Gerstacker-Professor für Ingenieurwissenschaften sagte in der Erklärung.

Das neue Vorhersagemodell wird wichtige Implikationen haben, da Wissenschaftler vorhersagen, dass die Erde im nächsten Jahrzehnt von einem heftigen Sonnensturm getroffen werden könnte.

"Die größten Stürme treten nach dem Sonnenmaximum auf, daher befinden wir uns gerade in der gefährlichsten Phase", fügte Gombosi hinzu und bezog sich dabei auf die rückläufige Phase des 22-jährigen Aktivitätszyklus der Sonne.