6 größte Weltraumforschungen des Jahres 2013

Das Jahr 2013 brachte eine Fülle von Entdeckungen, Erkenntnissen und Meilensteinen, die die Astronomie und andere Weltraumwissenschaften voranbrachten. Von extrasolaren Planeten bis zu außerirdischen Neutrinos haben diese Funde dafür gesorgt, dass 2013 ein unvergessliches Jahr war.

Hier ist ein Rückblick auf einige der atemberaubendsten Entdeckungen der Weltraumforschung des Jahres:

NASAs Voyager 1 erreicht den interstellaren Raum

Nach fast 35 Jahren des Reisens berichteten Wissenschaftler dieses Jahr, dass das Raumschiff Voyager 1 der NASA im August 2012 den interstellaren Raum erreichte. Da das Sonnensystem keine nützlichen "Sie sind hier" -Schilder zur Markierung seiner Grenze enthält, stützten sich die Wissenschaftler auf eine starke Sonneneruption um die Dichte der Moleküle im Raum um das Schiff zu bestimmen.

Mit dem Übergang in den interstellaren Raum wurde Voyager 1 das erste Schiff, das das Sonnensystem hinter sich ließ und es zu einem bedeutenden Meilenstein in den Annalen der Weltraumforschung machte. Es ist derzeit etwa 11,66 Milliarden Meilen (18,76 Milliarden Kilometer) von der Sonne entfernt.

Extraterrestrische Neutrinos in der Antarktis gefunden

Physiker in der Antarktis fanden die ersten Beweise für kosmische Strahlung von außerhalb des Sonnensystems. Die energiereichen Strahlen selbst sind schwer zu erkennen, daher verlassen sich Wissenschaftler auf die Entdeckung von Neutrinos, die bei der Wechselwirkung der kosmischen Strahlung mit ihrer Umgebung entstehen. Von den Milliarden von Neutrinos, die pro Sekunde einen Quadratzentimeter Erde durchqueren, interagieren nur wenige mit Materie.

Aber mit dem IceCube Neutrino Observatory, einem Instrument, das in einem Kubikkilometer Eis unter dem Südpol vergraben ist, konnten Physiker zwei Neutrino-Ereignisse jenseits des Sonnensystems entdecken, die ersten definitiven Detektionen seit 1987 (und millionenfach stärkere Ereignisse) als ihr Vorgänger). Obwohl das Ereignis zu klein war, um den Ursprung der kosmischen Strahlung zu bestimmen - Verdächtige schließen Supernovae, Gammastrahlenausbrüche und schwarze Löcher ein -, öffnete die Entdeckung die Tür zu einem besseren Verständnis einiger der mächtigen Ereignisse im Universum.

Der alte Mars hätte das Leben unterstützen können

Nur sieben Monate nach seiner spektakulären Landung auf dem Mars entdeckte der NASA-Rover Curiosity Zeichen, dass der alte Mars das Leben in Form primitiver Mikroben hätte unterstützen können. Die Entscheidung wurde getroffen, nachdem Instrumente auf dem Rover einige der wichtigsten Zutaten identifiziert hatten, die für das Leben in den Gesteinen des Mars notwendig sind. Neugier ist nicht auf der Suche nach dem aktuellen Leben auf dem Mars, nur für Zeichen der potenziell bewohnbaren Umgebungen des Roten Planeten in der Vergangenheit.

Im Dezember gab das Curiosity-Team Hinweise auf einen marsianischen Süßwassersee in der Nähe des Äquators des Planeten, der das Leben für längere Zeit unterstützt haben könnte. Der See existierte wahrscheinlich vor etwa 3,7 Milliarden Jahren, viel jünger als die Wissenschaftler früher dachten, dass bewohnbare Umgebungen auf dem Mars existierten.

In jüngerer Zeit haben Wissenschaftler NASAs Mars Reconnaissance Orbiter verwendet, um zu bestimmen, dass dunkle saisonale Streifen in der Nähe des Äquators auf das Vorhandensein von fließendem Salzwasser auf dem Mars während der wärmeren Monate des Planeten hindeuten könnten. Frühere Anzeichen von strömendem Wasser auf dem Planeten beschränkten sich auf die Pole, während die äquatorialen Regionen als vollständig trocken angesehen wurden.

Alles in allem entwickelt sich Mars nach den Entdeckungen von 2013 zu einem weit bewohnbareren Ort.

Fast-Zwilling der Erde

Ende Oktober kündigten Wissenschaftler die Entdeckung des nächsten Exoplanetenzwillings der Erde in Bezug auf Größe und Zusammensetzung an. Der Planet Kepler-78b ist nur 20 Prozent breiter und 80 Prozent massiver als die Erde und hat eine ähnliche Dichte. Aber suchen Sie nicht nach einer Zwillingsumgebung auf dem felsigen Planeten; er umkreist seine Sonne einmal alle 8,5 Stunden, in einer Entfernung von etwa 900.000 Meilen (1,5 Millionen km), mit Oberflächentemperaturen von mehr als 3.680 Grad Fahrenheit (2.000 Grad Celsius).

Diese Entdeckung kam kurz nachdem die bestätigte extrasolare Planetenzahl 1.000 erreichte, ein bedeutender Meilenstein, da der erste Planet außerhalb des Sonnensystems vor 20 Jahren gefunden wurde. Aber die Anzahl dieser Planeten wird sicher zunehmen. Von den fast 3.600 planetaren Kandidaten, die von der NASA-Raumsonde Kepler angekündigt wurden, wurden knapp über 150 bestätigt. [Related: Größte Alien Planet Entdeckungen von 2013]

Aber Astronomen sind nicht einfach damit zufrieden, die Anzahl der extrasolaren Planeten zu erhöhen; sie wollen mehr über die außerirdischen Körper wissen. Anfang Oktober gaben Wissenschaftler bekannt, dass sie die erste Wolkenkarte eines Planeten außerhalb des Sonnensystems produziert hätten. Wissenschaftler nutzten das Kepler-Raumfahrzeug und das Infrarot-Spitzer-Weltraumteleskop, um Kepler 7-b zu untersuchen, einen Jupiter-großen Planeten, der nahe seiner Sonne umkreist.

Der Tod des Kometen des Jahrhunderts

Der Comet ISON, der 2013 als "Komet des Jahrhunderts" gefeiert wurde, ging am 28. November an der Sonne vorbei und brach dann auseinander. Die im September 2012 entdeckte Umlaufbahn des Kometen zeigte auffallende Ähnlichkeiten mit dem großen Komet von 1680, der bei Tageslicht sichtbar war. Aus der Ferne deutet die Helligkeit des Kometen darauf hin, dass er einen großen Kern hat, der 2013 eine erstaunliche Show bieten könnte.

Himmelsbeobachter auf der ganzen Welt verfolgten den Kometen, als er in Sichtweite kam. [Erstaunliche Fotos von Kometen ISON von Stargazers]

Komet ISON summte die Sonne am Erntedankfest (28. November). Aber da der Komet nur 1,1 Millionen Kilometer von der Sonne entfernt war, wurde er von der Anziehungskraft und der starken Hitze des Sterns von seinem Staub und Gas befreit und zerfiel schließlich bis zu dem Punkt, an dem nur Teleskope wie Hubble fähig waren beobachte es weiter.

Die Wissenschaftler stellten fest, dass der Kern des Kometen kleiner war als zuvor angenommen, was zu seiner schnellen Zerstörung beitrug.Aber während der Kometen des Jahrhunderts keine großartige Show gezeigt hat, erlaubte seine lange Annäherung professionellen und Amateurastronomen gleichermaßen, eine Fülle von Informationen vorzubereiten und zu erfassen, was das Verständnis der Zusammensetzung und des Verhaltens von Kometen im Sonnensystem verbessern wird .

Die Tscheljabinsk-Meteoritenexplosion

Am 15. Februar 2013 explodierte ein Meteor über der russischen Region Tscheljabinsk und explodierte etwa 1.500 km östlich von Moskau. Der explodierende Feuerball, der als Bolide bekannt ist, hat Hunderte von Menschen verletzt und Hunderte von Gebäuden beschädigt. Der 17 Meter hohe Stein erzeugte die Sprengkraft von mehr als 470 Kilotonnen TNT. [Fotos: Meteor Streaks über Russland, explodiert]

Während die meisten der durch die unerwartete Explosion verursachten Verletzungen von fallendem Glas herrührten, fokussierte die Veranstaltung die Aufmerksamkeit der Welt auf potenzielle Bedrohungen durch felsige Körper im Weltraum. Da kleinere Asteroiden wie der, der die russische Explosion verursacht hat, zahlreich und schwierig zu entdecken sind, hat sich die meiste Forschung bisher auf größere Körper konzentriert, die viel mehr Schaden anrichten würden, wenn sie mit der Erde kollidieren würden.