Mars Rover Opportunity bekommt Speicher Fix vor Marathon Meilenstein

Ingenieure haben Probleme mit dem Speicher, die den Rover der Opportunity Mars der NASA beeinflussen, gerade rechtzeitig für den langlebigen Roboter, der seinen Red Planet-Marathon absolvieren soll.

Ein Software-Upgrade hat die Verwendung des Flash-Speichers von Opportunity wiederhergestellt - einer Art, die Daten speichern kann, selbst wenn das Gerät ausgeschaltet ist - gaben NASA-Mitarbeiter am Montag (23. März) bekannt. Der Opportunity-Rover hatte seit Ende 2014 im Zuge einer Panne auf Flash-Speicher verzichtet.

"Opportunity kann produktiv ohne Flash-Speicher arbeiten, wie wir in den letzten drei Monaten gezeigt haben, aber mit Flash haben wir mehr Flexibilität für den Betrieb", sagte Opportunity-Projektleiter John Callas vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien ein Statement. "Der Rover kann an einem Tag mehr Daten sammeln, als an die Erde zurückgegeben werden können. Der Flash-Speicher ermöglicht es, Daten aus intensiven wissenschaftlichen Aktivitäten über mehrere Tage zurückzugeben."

Die Analyse von Opportunitys Speicherproblemen veranlasste die Ingenieure zu der Schlussfolgerung, dass einige der Probleme in einer der sieben "Bänke" des integrierten Flash-Speichers liegen. Das Software-Upgrade ermöglicht es dem Rover, diese Bank, bekannt als Bank 7, zu umgehen, sagten NASA-Beamte.

Der Fix kommt, wenn sich Opportunity dem roten Planeten, der 42,295 Kilometer (42,195 Kilometer) zurücklegt, nähert - die Länge eines Marathonrennens hier auf der Erde. Ab Montag war der Rover nur noch 43 Meter von diesem Meilenstein entfernt, den er erreichen sollte, wenn er in einen Ort namens Marathon Valley eindringt.

Aber Opportunity hat es nicht eilig, die Ziellinie zu überqueren: Der Rover wird einen Krater namens Spirit of St. Louis beobachten und untersuchen, bevor er in das Marathon Valley eintaucht, sagten NASA-Beamte.

Opportunity landete im Januar 2004 auf dem Mars, wenige Wochen nach seinem Zwilling Spirit. Beide Roboter in Golfwagengröße wurden mit dreimonatigen Missionen beauftragt, um nach Spuren von Wasseraktivitäten auf dem Roten Planeten zu suchen.

Spirit and Opportunity hat dieses Ziel erreicht und Daten gesammelt, die das Verständnis der Wissenschaftler für die Vergangenheit des Mars neu geformt haben. Und sie fuhren jahrelang weiter, nachdem ihre Garantien abgelaufen waren: Spirit hörte 2010 auf, mit der Erde zu kommunizieren, und Opportunity ist immer noch stark.

Opportunity hält bereits den Distanzrekord für Fahrten außerhalb des Planeten. An zweiter Stelle steht der Lunokhod 2-Rover der Sowjetunion, der 1973 auf dem Mond 39 Kilometer zurücklegte.