Neuer trojanischer Asteroid um Neptun entdeckt


Astronomen haben ein neues Objekt in einer Region der Neptun-Umlaufbahn gefunden, das an einem sehr schwer zu findenden Ort versteckt ist und an dem kein vorheriges Objekt bekannt war. Das Objekt, 2008 LC18, ist ein trojanischer Asteroid, der einen Asteroiden bezeichnet, der eine Umlaufbahn mit einem größeren Planeten oder Mond teilt, aber nicht damit kollidiert, weil er um einen der beiden Lagrange-Stabilitätspunkte kreist. Sechs weitere trojanische Asteroiden wurden in der L4-Region von Neptun gefunden, aber dies ist die erste, die in der L5-Region von Neptun gefunden wurde.

Scott Sheppard von der Abteilung für terrestrischen Magnetismus der Carnegie Institution und Kollegen verwendeten eine neue Beobachtungstechnik, bei der große dunkle Wolken verwendet wurden, um Hintergrundlicht von der galaktischen Ebene zu blockieren und den neuen Neptun-Trojaner zu entdecken. Sie nutzten die Entdeckung, um die Asteroidenpopulation dort abzuschätzen und festzustellen, dass sie wahrscheinlich der Asteroidenpopulation am Ne4-Punkt L4 von Neptun ähnlich ist.

„Wir schätzen, dass der neue Neptun-Trojaner einen Durchmesser von ungefähr 100 Kilometern hat und dass es bei L5 ungefähr 150 Neptun-Trojaner ähnlicher Größe gibt“, sagte Sheppard. „Er entspricht den Bevölkerungsschätzungen für die L4-Neptun-Stabilitätsregion. Dies macht die Neptun-Trojaner zahlreicher als die Körper im Haupt-Asteroidengürtel zwischen Mars und Jupiter. Es sind weniger Neptun-Trojaner bekannt, nur weil sie sehr schwach sind, da sie so weit von Erde und Sonne entfernt sind. “

Jupiter hat die meisten Trojaner, 4.076 (Stand Februar 2010), aber es gibt vier bekannte Mars-Trojaner und jetzt sieben bekannte Neptun-Trojaner. Bisher konnten bei der Suche keine ähnlichen Objekte in den Umlaufbahnen anderer Planeten entdeckt werden.

„Die Stabilitätsregionen für Neptun-Trojaner L4 und L5 liegen etwa 60 Grad vor und hinter dem Planeten“, sagte Sheppard. „Im Gegensatz zu den anderen drei Lagrange-Punkten sind diese beiden Bereiche besonders stabil, sodass sich dort Staub und andere Objekte ansammeln. Wir haben in den letzten Jahren 3 der 6 bekannten Neptun-Trojaner in der L4-Region gefunden, aber L5 ist sehr schwer zu beobachten, da sich die Sichtlinie der Region in der Nähe des hellen Zentrums unserer Galaxie befindet. “

Sheppard und sein Team, zu denen auch Chad Trujillo vom Gemini Observatory gehörte, verwendeten Bilder aus einer digitalisierten All-Sky-Vermessung, um Orte in den Stabilitätsregionen zu identifizieren, an denen Staubwolken in unserer Galaxie das Hintergrundsternlicht aus der Ebene der Galaxie blockierten und ein Beobachtungsfenster bereitstellten zu den Asteroiden im Vordergrund. Sie entdeckten den L5-Neptun-Trojaner mit dem 8,2-Meter-japanischen Subaru-Teleskop in Hawaii und bestimmten seine Umlaufbahn mit Carnegies 6,5-Meter-Magellan-Teleskopen in Las Campanas, Chile.

Da Trojaner die Umlaufbahn ihres Planeten teilen, reagieren sie empfindlich auf die Entstehung und Migration des Planeten. Astronomen sagen, dass das Auffinden dieser Objekte Hinweise liefert, die dazu beitragen können, die Antworten auf grundlegende Fragen zur Entstehung und Migration von Planeten zu finden.

Die Region des Weltraums ist auch für die Teams des Raumfahrzeugs New Horizon von Interesse, da es nach seiner Begegnung mit Pluto im Jahr 2015 dasselbe Gebiet durchqueren wird.

Quellen: Carnegie Institute, Science Express.

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