Gelegenheit blickt in den Victoria-Krater

Nach einer Reise von 21 Monaten hat der Opportunity Rover der NASA endlich sein Ziel erreicht: den Victoria Crater. Der Rover beginnt nun, den Kraterrand zu durchsuchen, um festzustellen, ob er auf irgendeine Weise in den Krater gelangen kann.

Die Mars Rover Opportunity der NASA ist am Rand eines Kraters angekommen, der ungefähr fünfmal breiter ist als ein früherer Stadionkrater, den sie ein halbes Jahr lang untersucht hat.

Erste Bilder vom ersten Blick des Rovers nach einer 21-monatigen Reise zum „Victoria Crater“ zeigen schroffe Wände mit freiliegenden Gesteinsschichten und einen mit Dünen bedeckten Boden. Die gegenüberliegende Wand ist ungefähr 800 Meter vom Rover entfernt.

"Dies ist der wahr gewordene Traum eines Geologen", sagte Dr. Steve Squyres von der Cornell University, Ithaca, New York, Hauptforscher für die Twin Rover Opportunity and Spirit der NASA. „Diese Gesteinsschichten werden uns, wenn wir sie erreichen können, neue Geschichten über die Umweltbedingungen vor langer Zeit erzählen. Wir möchten vor allem wissen, ob sich die feuchte Ära, die wir in den Felsen näher am Landeplatz gefunden haben, in der Zeit weiter zurück erstreckt. Der Weg, das herauszufinden, besteht darin, tiefer zu gehen, und Victoria lässt uns das vielleicht tun. “

Opportunity erforscht den Mars seit Januar 2004, mehr als zehnmal länger als seine ursprüngliche Hauptmission von drei Monaten. Es hat mehr als 9,2 Kilometer (5,7 Meilen) gefahren. Das meiste davon sollte vom „Endurance“ -Krater nach Victoria gelangen, über eine flache Ebene, die mit kleineren Kratern übersät und mit Sandwellen übersät war. Häufige Stopps zur Untersuchung faszinierender Felsen unterbrachen die Reise, und eine große Sandwelle hielt den Rover mehr als fünf Wochen lang gefangen.

"Wir sind so stolz auf Opportunity, den Rover, der" leckt ", aber weiter tickt", sagte Cindy Oda, Missionsmanagerin für Mars-Rover im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien Herausforderungen trotz seiner alternden Teile und schwierigen Geländes. Wir freuen uns auf aufregende neue Entdeckungen, wenn Opportunity sein neues Abenteuer zur Erkundung des Victoria-Kraters beginnt. “

Spirit, auf halber Strecke um den Mars und weiter südlich vom Äquator des Planeten, hat sich während des südlichen Marswinters an einer nach Norden geneigten Position aufgehalten, um die maximale Energieversorgung für seine Sonnenkollektoren zu sammeln. Spirit führt Studien durch, die davon profitieren, an einem Ort zu bleiben, beispielsweise die Überwachung der Auswirkungen von Wind auf Staub. Es wird wieder fahren, wenn die Marsquelle die verfügbare Sonnenenergie erhöht.

Der Betrieb beider Rover wird für einen Großteil des Oktobers minimiert, da der Mars aus Sicht der Erde fast hinter der Sonne vorbeizieht, was die Funkkommunikation schwieriger als gewöhnlich macht.

Der Blick der Opportunity auf den Victoria-Krater ist unter folgender Adresse verfügbar: http://www.nasa.gov/mission_pages/mer/.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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