Hubbles späte Teenagerjahre: Es war die beste Zeit, es war die schlechteste Zeit

Hinweis: Um das 20-jährige Jubiläum des Hubble-Weltraumteleskops zu feiern, werden im Space Magazine zehn Tage lang Highlights aus zweijährigen Lebensabschnitten des Hubble vorgestellt, die sich auf seine Leistungen als astronomisches Observatorium konzentrieren. Der heutige Artikel befasst sich mit dem Zeitraum April 2006 bis April 2008.

Das Bild der Antennengalaxien oben, das am 17. Oktober 2006 veröffentlicht wurde, ist bittersüß. Einerseits ist es ein atemberaubendes Bild, das noch spektakulärer ist als das, das neun Jahre zuvor mit WFPC2 aufgenommen wurde. Auf der anderen Seite fiel das Star-Instrument Advanced Camera for Surveys (ACS) zuerst im Juli 2006 und erneut im Januar 2007 aus. Darüber hinaus versagten nacheinander die Hubble-Gyroskope und auch die Batterien. Im Oktober 2006 hatte der neue NASA-Administrator Mike Griffin den Startschuss für eine letzte Space-Shuttle-Mission zum Hubble für eine endgültige Wartung gegeben. Mit dem Scheitern nach dem Scheitern wird die Wartungsmission immer komplexer, und es war schwierig, den Optimismus für die Zukunft von Hubble aufrechtzuerhalten.

Das Scheitern des ACS kam, nachdem es seinen Teil der Cosmic Evolution Survey (COSMOS) abgeschlossen hatte, einem koordinierten Projekt, an dem viele der weltweit führenden Observatorien sowohl am Boden als auch im Weltraum beteiligt waren (ein bisschen wie bei GOODS, auf das ich eingegangen bin) gestriger Artikel). Zu den Erfolgen von COSMOS gehörte diese 3D-Karte der Verteilung der Dunklen Materie.


Die Art und Weise, wie der Hubble seinen Blick während der manchmal recht langen Belichtung einiger seiner Instrumente ruhig hält, ist ein Wunder der modernen Technik. Im Zentrum dieses komplizierten Systems steht eine Reihe von Sensoren, die als Fine Guidance Sensors (FGS) bezeichnet werden und auch für die Wissenschaft, insbesondere die Astrometrie, entwickelt wurden.

Die Sensoren zielen auf das Teleskop, indem sie auf Leitsterne einrasten und die Position des Teleskops relativ zum betrachteten Objekt messen. Anpassungen basierend auf diesen konstanten, winzigen Messungen halten Hubble genau in die richtige Richtung gerichtet.

Eines der interessantesten Ergebnisse des FGS ist die Feststellung, dass der Hauptstern im R136-Cluster im 30-Doradus-Nebel (besser bekannt als Tarantula-Nebel in der großen Magellanschen Wolke) – R136a – tatsächlich ein Dreifachstern ist („Hubble Space Telescope Fine Guidance Sensor interferometrische Beobachtungen des Kerns von 30 Doradus “). Es war einmal, dass der gesamte Cluster als ein einziger Stern angesehen wurde, der massereichste, den es je gab. Heute wiegt R136a1 „nur“ etwa 30 bis 80 Sols.

Der Komet Holmes ist sicherlich einer der denkwürdigsten Kometen der letzten Zeit, nicht so sehr wegen seines spektakulären Schwanzes, sondern wegen seines merkwürdigen Verhaltens. Hubble hat es mehrmals beobachtet. Schließlich ist Hubbles Ansicht des Kometen Holmes die Geschichte des Space Magazine.

Eine der schwierigsten Herausforderungen für Astronomen in der Wissenschaft besteht darin, Vorurteile zu verstehen und zu berücksichtigen. Wie können Sie beispielsweise anhand der ungefähr 6.000 Sterne, die Sie mit Ihrer bloßen Vision sehen können, feststellen, dass keiner von ihnen ein Beispiel für die häufigste Art von Stern ist? Die nächsten, hellsten roten Zwerge sind viel zu schwach, um ohne Teleskop gesehen zu werden (wissen Sie, wie sie heißen?), Und es ist nicht leicht, diese Sterne überhaupt zu finden. Und was ist mit Sternen, die noch schwächer sind, Sternen, die nicht ganz Sterne sind, braune Zwerge? Der erste, sichere, braune Zwerg wurde erst 1995 entdeckt, aber seitdem hat sich unser Verständnis von ihnen dramatisch verbessert, und Hubbles ACS hat zu diesem Verständnis wesentlich beigetragen (siehe den Artikel des Space Magazine zu CHXR 73: Giant Planet oder Failed Star?). .

Cassiopeia A oder Cas A ist zweifellos ein Supernova-Überrest. Und es resultiert auch aus einer relativ neuen Supernova; aber welches? Es gibt einige Unsicherheiten, aber es scheint, dass der Astronom Flamsteed sie 1680 gesehen hat. Das obige ACS-Bild ist das detaillierteste optische Bild von Cas A; Hubbles Ansicht des Supernova-Überrests Cassiopeia A.

Wenn eine Galaxie (oder ein Cluster) genau so vor einer weiter entfernten Galaxie (oder einem weiter entfernten Quasar) positioniert ist, erzeugt die Gravitationslinse einen Einsteinring (oder einen Teilring). Vor 2008 waren mehrere solcher Ringe beobachtet worden, aber der eine ACS-Schnappschuss – von SDSSJ0946 + 1006 – erwies sich als doppelt; Drei Galaxien reihen sich hintereinander aneinander (das Bild auf der rechten Seite ist eine hochverarbeitete Version des Bildes auf der linken Seite, wobei das Licht der massiven elliptischen Galaxie im Vordergrund entfernt wurde). Hubble sieht einen doppelten Einsteinring.

Morgen: 2008 und 2009

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Quellen: HubbleSite, Europäische Homepage für das Hubble-Weltraumteleskop der NASA / ESA, das Astrophysik-Datensystem der SAO / NASA

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