Alien Hunter Jill Tarter ändert ihren Fokus

Nach fünfunddreißig Jahren des Hörens auf außerirdische Intelligenz tritt die Astronomin Jill Tarter von der Forschung zurück und wird nun eine irdischere Aufgabe übernehmen: sicherzustellen, dass SETI genug Geld hat, um seine Suche fortzusetzen.

Tarter, der die Inspiration für die Figur Ellie Arroway in Carl Sagans Roman und Film „Contact“ war, gab heute bekannt, dass Dr. Gerry Harp die Regie bei SETI übernehmen wird, „um unsere starke Tradition exzellenter Forschung fortzusetzen und mich zu befreien sich darauf zu konzentrieren, eine stabile Finanzierung dafür zu finden. Ich möchte die Ausstattung der SETI-Forschung zum Erfolg führen, damit sich meine Kollegen jetzt und in Zukunft auf die Suche nach außerirdischer Intelligenz für uns alle konzentrieren können. “

Der 68-jährige Tarter nahm in den 1970er Jahren am NASA-SETI-Programm teil, als eine kleine Gruppe von NASA-Forschern neuartige Geräte und Strategien für systematische Radio-SETI-Beobachtungen entwickelte. Seit der Entscheidung des Kongresses im Jahr 1993, das Programm nicht mehr zu finanzieren, hat sie die Bemühungen des gemeinnützigen SETI-Instituts geleitet, die Arbeit fortzusetzen. Tarter leitete ein zehn Jahre langes Programm namens Project Phoenix, das große Antennen in Australien, Puerto Rico und West Virginia verwendete, um ungefähr tausend nahegelegene Sternensysteme über einen beispiellosen weiten Bereich von Funkfrequenzen zu untersuchen. Astronomen vermuteten, dass Planeten um andere Sterne existierten, aber das war nur eine Hypothese – bis 1995. Kürzlich hat das 2009 gestartete Kepler-Teleskop der NASA Tausende neuer Planetensysteme entdeckt, von denen einige Planeten enthalten, die so klein wie die Erde sind.

„Kepler war ein Paradigmenwechsel. Beginnend mit der ersten Datenveröffentlichung im Jahr 2010 und der zweiten im Jahr 2011 und der dritten im Jahr 2012 haben wir unsere SETI-Suchstrategie geändert. Wir richten unsere Teleskope nicht mehr auf sonnenähnliche Sterne in der Hoffnung, etwas zu finden; Wir beobachten jetzt Sterne, wo wir wissen, dass es Planeten gibt. Exoplaneten sind echt. Wir sind von 20 bis 30 potenziellen Zielen zu Tausenden von Zielen übergegangen. Kepler sagt uns, wo wir suchen sollen, und wir konzentrieren uns dort “, sagte Tarter.

Die SETI-Forschung wird jetzt nur noch durch private Spenden finanziert, "um zu begrenzen, wie schnell wir diese neu entdeckten Planeten nach intelligentem Leben durchsuchen können", sagte Tarter. „Der beste Grund, die SETI-Forschung zu unterstützen, ist, dass dies eine Investition in unsere eigene Zukunft ist. Der Wissenschaftler Phil Morrison sagte: "SETI ist die Archäologie der Zukunft." Denken Sie darüber nach. Wenn wir ein Signal erkennen, können wir etwas über IHRE Vergangenheit (aufgrund der Zeit, die ihr Signal benötigt hat, um uns zu erreichen) und die Möglichkeit UNSERER Zukunft erfahren. Erfolgreiche Erkennung bedeutet, dass Technologien im Durchschnitt lange halten. Nur so kann sich eine andere technologische Zivilisation zeitlich und räumlich mit uns überschneiden. Es ist enorm wichtig zu verstehen, dass es möglich ist, Lösungen für unsere terrestrischen Probleme zu finden und eine sehr alte Zivilisation zu werden, weil es jemand anderem gelungen ist, genau das zu tun! Zu wissen, dass es eine Zukunft geben kann, kann uns motivieren, diese zu erreichen. “

Tarter wird sowohl gefeiert als auch einer der Sprecher des Galadinners während der öffentlichen Veranstaltung des SETI-Instituts, SETIcon II, die vom 22. bis 24. Juni im Santa Clara Hyatt Hotel stattfindet. Informationen zur Teilnahme finden Sie hier.

Um eine Spende an SETI zu geben, besuchen Sie deren Website.

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