"1st Hardware Store im Weltraum": Kommerzieller 3D-Drucker startet im Jahr 2016

Die Heimwerkerindustrie wird bald im Weltraum Fuß fassen.

Das in Kalifornien ansässige Startup-Unternehmen Made In Space arbeitet mit dem Heimwerker-Giganten Lowe's zusammen, um Anfang nächsten Jahres einen kommerziellen 3D-Drucker zur Internationalen Raumstation (ISS) zu bringen. Dies gaben Vertreter beider Unternehmen heute (29. Oktober) bekannt.

Made In Space baute den 3D-Drucker, der als Additive Manufacturing Facility (AMF) bezeichnet wird, und behält das Eigentum an der Maschine. Aber die AMF trägt das Logo von Lowe, und das Unternehmen wird damit Markenwerkzeuge herstellen. [10 Wege 3D-Druck könnte Weltraumreisen verwandeln]

"Es ist der erste Baumarkt im Weltraum", sagte Kyle Nel, Geschäftsführer von Lowe's Innovation Labs, dem Innovation Hub des Unternehmens, gegenüber ProfoundSpace.org. "Lowe's verkauft Werkzeuge auf der Erde und auf diese Weise können wir auch Werkzeuge im Weltraum bereitstellen."

One Lowe's Geschäft in der San Francisco Bay Area wird auch eine Replik der AMF, sowie der Teil der ISS, die es beherbergt, nachdem der 3D-Drucker in den Orbit kommt, Nel hinzugefügt haben.

Made in Space-Hardware ist bereits an Bord der ISS; Das Unternehmen baute einen 3D-Drucker für die NASA, der an Bord der Raumstation im November 2014 installiert wurde. Diese Maschine hat unter Schwerelosigkeit gut funktioniert und ebnete den Weg für die AMF, die eine voll funktionsfähige, kommerziell ausgerichtete Maschine sein wird eine Vielzahl von Kunden.

Der Starttermin und der Startdienst der AMF seien noch nicht festgelegt, aber der 3D-Drucker sollte in der ersten Hälfte des nächsten Jahres auf den Markt kommen, sagte Andrew Rush, President von Made In Space.

Weltraumbasierter 3D-Druck hat das Potenzial, der Menschheit zu helfen, ihren Fußabdruck in das Sonnensystem auszudehnen, indem sie uns weit weniger von Lieferungen von der Erde abhängig macht, sagen Befürworter. Die NASA setzt große Hoffnungen in die Technologie, die Produkte Schicht für Schicht aus Metall, Kunststoff oder anderem "Ausgangsmaterial" herstellt. (Irgendwann könnte ein solches Ausgangsmaterial auf dem Mond oder Mars beschafft werden, was Bemühungen unterstützt, diese Körper zu kolonisieren, sagen Befürworter der Technologie.)

In der Tat hat die Weltraumbehörde mit Made In Space zusammengearbeitet, um den ersten 3D-Drucker an Bord des Weltraumlabors zu bekommen. Die NASA hat auch 3D-gedruckte Raketenteile getestet und kürzlich ein Stipendium in Höhe von $ 125.000 an einen Wissenschaftler vergeben, der einen Prototyp eines 3D-Druckers bauen will, der Lebensmittel herstellt.

Die langfristigen Ziele von "Made In Space" sind es, den Himmel für die Erforschung der Crew zu öffnen, und die Zusammenarbeit mit Lowe ist ein Schritt auf diesem Weg, sagte Rush.

"Wir sehen diese Beziehung als eine großartige Bestätigung dieses Weges von der Weltraumtechnologie-Entwicklung zur terrestrischen Ausgründung, die für das Wachstum der Industrie entscheidend ist und auch für das Bewusstsein der Menschen für die Industrie von entscheidender Bedeutung ist", sagte Rush gegenüber ProfoundSpace.org.

"Es kommt noch mehr", fügte er hinzu, "also bleibt dran."