Beste Ansichten von Titan und Tethys

Bildnachweis: NASA / JPL / SSI
Neue Ansichten von zwei Saturnmonden, Titan und Tethys, stellen den bislang detailliertesten Blick auf diese Monde dar und zeigen einen scharfen Kontrast zwischen ihnen – einer ist neblig und einer ist kraterartig.

Das Cassini-Raumschiff hat die Puzzleteile für die vollständige Scheibenansicht des mysteriösen Titanen während seiner ersten Begegnung am 26. Oktober 2004 aufgenommen. Das Mosaik besteht aus neun Bildern, die in Entfernungen von 650.000 Kilometern bis 300.000 Kilometern aufgenommen wurden Meilen).

Die Bilder sind unter http://saturn.jpl.nasa.gov, http://www.nasa.gov/cassini und http://ciclops.org verfügbar.

Die Bilder, aus denen das Mosaik besteht, wurden verarbeitet, um die Auswirkungen der Atmosphäre zu verringern und Oberflächenmerkmale zu schärfen. Das Mosaik der Bilder wurde so zugeschnitten, dass nur die beleuchtete Oberfläche und nicht die Atmosphäre am Rande des Mondes angezeigt wird. Die Sonne war hinter Cassini, so dass fast die gesamte Scheibe beleuchtet war. Südpolwolken sind unten zu sehen.

Oberflächenmerkmale sind am besten in der Nähe des Mondzentrums zu sehen. Die Oberflächenmerkmale werden nach außen hin unschärfer, wo das Raumschiff durch mehr Dunst späht. Die hellere Region auf der rechten Seite in der Nähe des Äquators heißt Xanadu Regio. Wissenschaftler diskutieren, welche Prozesse die dort beobachteten bizarren Oberflächenhelligkeitsmuster erzeugt haben könnten. Das Fehlen offensichtlicher Krater bei Titan ist ein Hinweis auf eine junge Oberfläche. Die genaue Art dieser Aktivität, ob tektonisch, vom Wind verweht, flussbezogen, marin oder vulkanisch, ist jedoch noch unbekannt.

Zwei Tage nach der engen Begegnung mit dem eisigen Titan nahm Cassini die Bilder auf, die im Mosaik des zerschlagenen und kraterartigen Mondes Tethys verwendet wurden. Das Ergebnis ist die bisher beste natürliche Farbansicht von Titan.

Wie hier zu sehen ist, hat die Oberfläche von Tethys einen neutralen Farbton. Drei Bilder bilden dieses natürliche Farbkomposit. Das Mosaik zeigt eine Welt, die fast voll von Kratern ist – viele kleine Krater liegen auf älteren, größeren, was auf eine alte Oberfläche hindeutet. Rillen sind oben und entlang der Grenze zwischen Tag und Nacht zu sehen.

Es ist bekannt, dass Tethys eine Dichte hat, die der von Wasser sehr nahe kommt, was darauf hinweist, dass es wahrscheinlich hauptsächlich aus Wassereis besteht. Seine gefrorenen Geheimnisse warten auf Cassinis geplanten Vorbeiflug im September 2005.

Die Bilder zur Erstellung dieses Mosaiks wurden am 28. Oktober 2004 in einer Entfernung von etwa 256.000 Kilometern von Tethys aufgenommen. Diese Ansicht zeigt die nachlaufende Hemisphäre von Tethys, die der Bewegungsrichtung des Mondes in seiner Umlaufbahn entgegengesetzt ist.

Beide Bilder wurden mit der Engwinkelkamera an Bord des Cassini-Raumfahrzeugs aufgenommen. Die Mission Cassini-Huygens ist ein Kooperationsprojekt der NASA, der Europäischen Weltraumorganisation und der italienischen Weltraumorganisation. Das Jet Propulsion Laboratory, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet die Cassini-Huygens-Mission für das Science Mission Directorate der NASA in Washington, DC. Der Cassini-Orbiter und seine beiden Bordkameras wurden bei JPL entworfen, entwickelt und montiert. Das Imaging-Team arbeitet am Space Science Institute in Boulder, Colorado.

Originalquelle: NASA / JPL-Pressemitteilung

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