Die Geschichte der Nationalen Raumgesellschaft

Das Nationales Weltrauminstitut war eine von dem verstorbenen Dr.Wernher von Braun (1912-1977) gegründete Raumfahrt-Interessengruppe, um die Unterstützung der Öffentlichkeit für das Weltraumprogramm der Vereinigten Staaten zu unterstützen.

In seinen frühesten Stadien der Bildung im Juni 1974 wurde NSI zuerst als das bekannt Nationale Weltraumorganisation, wurde aber im April 1975 von "Association" in "Institute" umbenannt. Später änderte es seinen Namen in National Space Society, kurz vor seiner Fusion mit der L5 Society, einer anderen Raumfahrt-Interessensgruppe, die von Dr. Gerard K. gegründet wurde. O'Neill (1927-1992). Die fusionierte Organisation (siehe NSS-Artikel) verwendet den NSS-Namen nach einer Mitgliedschaftsabstimmung weiterhin darüber, ob sie geändert werden soll oder nicht Space Frontier-Gesellschaft fand 1987 statt.

Dr. von Braun war der erste Präsident des NSI, wurde aber bald Vorsitzender des Journalisten und ehemaligen ABC-TV-Moderators Hugh Downs. Charles C. Hewitt war der erste Geschäftsführer.

Die ersten Mitglieder des NSI Board of Directors und Governors waren eine wahre "Who's Who" Liste, die den Comedian und Entertainer Bob Hope, den Singer / Songwriter John Denver, den Ozeanographen Jacques Cousteau, das "Original 7" Projekt Mercury Astronaut und Senator John H. Glenn beinhaltete Jr., Apollo 8 Astronaut Frank Borman, Apollo 11 Astronauten Buzz Aldrin und Michael Collins, Dr. Michael DeBakey, "Star Trek"Schöpfer Gene Roddenberry und Schauspielerin Nichelle Nichols.

Nach einigen Jahren der Veröffentlichung eines Newsletters, der als bekannt wurde ichNSIght, hat das Institut eine Vereinbarung mit den Herausgebern von Omni Zeitschrift, in der alle Mitglieder mit Ausnahme von Lebensmitgliedern diese Zeitschrift als Teil ihrer Mitgliedschaft erhalten würden. Omni-Redakteur Ben Bova trat dem NSI-Vorstand bei, wurde dann Vize-Präsident und schließlich Downs als Präsident. Er wurde Präsident, nachdem das Omni-Arrangement eingestellt wurde und eine Vereinbarung mit Palmer Publications getroffen wurde, um ihr monatliches Magazin für allgemeine Weltrauminteressen zu erstellen Weltraumwelt das offizielle NSI Mitgliedermagazin.

Unter Bova und dem geschäftsführenden Direktor Glen P. Wilson wurden die Vereinbarungen zur Fusion mit der L5 Society abgeschlossen, und die Namensänderung zu NSS wurde im Vorfeld der Fusion angekündigt, mit vagen Erklärungen für die Mitglieder, dass der Name geändert werden musste, weil die Name musste geändert werden. Seit der Fusion wurde behauptet, dass die Namensänderung bei der Fusion stattgefunden habe, aber die historischen Aufzeichnungen, die das Gegenteil beweisen, sind klar.

Eine vollständigere Geschichte des National Space Institute ist in einer Reihe von Artikeln enthalten, die in der Ausgabe von November / Dezember 1994 veröffentlicht wurden Ad Astra, das Magazin der NSS. Auszüge aus einigen dieser Artikel werden im Folgenden nachgedruckt:

Von "Zu einer Position der Stärke wachsen"

von Hugh Downs

Im Jahr 1961 startete Präsident John F. Kennedy das Mondrennen, das eindrucksvoll zeigte, was amerikanische Technologie und Entschlossenheit tun können. Als wir nach acht Jahren das erste Apollo-Team auf der Mondoberfläche landeten, war das Rennen zu Ende. So wie ernsthafte wissenschaftliche Bemühungen begannen, mit unermesslichem Nutzen für die Menschheit, wurde die Finanzierung auf ein Minimum reduziert. Die letzten Apollo-Flüge wurden abgesagt und Amerikas Weltraummomentalität ging verloren.

Lange vor dem Start von Apollo 17, der letzten [Apollo] Mondmission, erkannte Wernher von Braun, dass etwas getan werden musste, um die Bedeutung der fortlaufenden Weltraumaktivität vor der Öffentlichkeit zu bewahren. Die Art von Organisation, die solch eine Arbeit leisten könnte, müsste unabhängig genug sein, um alle Aspekte der NASA-Politik und -Implementierung kritisch zu betrachten.

"Wernher von Braun und das Nationale Weltrauminstitut"

von Friedrich I. Ordway III

Als er sich 1972 erstmals näherte, zögerte Wernher von Braun kurz mit einem Nationalen Weltrauminstitut. "Ein anderer Rednerclub", war seine spontane Reaktion. Dann, für eine Änderung, fand er sich am empfangenden Ende einer Überredungskampagne und er war überzeugt - tatsächlich wurde er der aktivste, überzeugendste und erfolgreichste Förderer, den das Weltrauminstitut jemals hatte.

Das Institut wurde im Juni 1974 offiziell als National Space Association gegründet. Die Gründungsurkunde wurde von Harry S. "Terry" Dawson geschrieben und eingereicht. Von Braun wurde im August desselben Jahres zum Präsidenten gewählt, und Charles Hewitt wurde am 1. Dezember zum Exekutivdirektor ernannt. Da es in der Washington [DC] -Szene so viele Vereine gab, wurde der Name im April 1975 in "National Space Institute" geändert.

Im Juli 1975, während sich das Institut noch in einem relativ guten Gesundheitszustand befand und sich das Institut in einem lebhaften Tempo bewegte, wandte sich von Braun auf der ersten Jahrestagung an den Verwaltungsrat und den Gouverneursrat. Der Kongressabgeordnete Olin E. Teague aus Texas, ein Mitglied des NSA Board of Governors und ein sehr enthusiastischer Unterstützer des Weltraumprogramms seit vielen Jahren, ließ von Brauns Adresse in den Congressional Record einlesen.

Mit der Feststellung, dass das National Space Institute beauftragt wurde, der Öffentlichkeit die Vorteile des Weltraums zu vermitteln, lobte er die Rede allen seinen Kollegen. Auszüge von von Brauns Adresse folgen:

"... Ich weiß, dass Sie alle hier sind ... weil Sie, wie ich, davon überzeugt sind, dass eine neue Organisation notwendig ist, um der amerikanischen Öffentlichkeit die Vorteile unseres nationalen Weltraumprogramms zu vermitteln. Das Nationale Weltrauminstitut, das wir heute offiziell starten Diese Funktion ist eine gemeinnützige, pädagogische und wissenschaftliche Organisation. Die Hauptrolle des Nationalen Weltrauminstituts wird die eines Katalysators zwischen dem Weltraumtechnologen und dem Benutzer sein, der versuchen wird, die Aufmerksamkeit der Menschen auf die neuen Möglichkeiten zu lenken angeboten durch Fortschritte in Weltraumexperimenten und Weltraumtechniken.Es wird die Durchführbarkeit der Anwendung und die möglichen Anwendungen der Weltraumtechnologie in Bezug auf andere menschliche Aktivitäten untersuchen. "

Das Weltraumprogramm verkaufen

Trotz gesundheitlicher Probleme nutzte von Braun gegen Ende des Jahres 1975 in einem Interview mit dem Mitarbeiter von Washington Star, Vernon A. Guidry, Jr., die Gelegenheit, ein Pitch für das NSI zu machen. "Sie sind Präsident des Nationalen Weltrauminstituts" Guidry begann ihre Unterhaltung, "und Sie haben gesagt, dass es darum geht, breite öffentliche Unterstützung für ein energischeres Raumfahrtprogramm zu schaffen ... Haben Sie wirklich eine hohe Erfolgschance?"

"Gut," von Braun antwortete, "Ich bin mir völlig bewusst, dass das öffentliche Interesse sehr unbeständig ist. Eines Tages lautet das Wort" Mond oder Büste ", und am nächsten Tag heißt es" Lasst uns die Flüsse aufräumen ". Die Leute bekommen heute so viele Informationen, dass die Prioritäten in ihren Gedanken hin und her schwanken. Die Apollo-Flüge zum Mond waren Demonstrationen von immensen Fähigkeiten und Möglichkeiten, aber in gewisser Hinsicht können sie mit Lindberghs Flug über den Ozean verglichen werden Der Raum beginnt jetzt eine Reifeperiode, in der er weniger gee-whiz, weniger sensationell ist, aber er wird mehr ein Teil des täglichen Lebens werden - genau wie die Fluggesellschaften.

"Wenn Sie älter werden und sich dem Ruhestandsalter nähern, nimmt jemand anders dort auf, wo Sie aufgehört haben." von Braun weiter. "Es gab große Männer, lange bevor die ersten großen Raketen gebaut wurden. Und wir bauen nur auf ihr Vermächtnis. Wir wollen sicherstellen, dass dieses Vermächtnis jetzt an die nächste Generation weitergegeben werden kann, an die Menschen, die wirklich die Früchte davon ernten werden." die Bäume, die wir gepflanzt haben ... Ich denke, der dümmste Teil des Verfalls des öffentlichen Interesses am Weltraum ist, dass ... wir den Obstgarten gepflanzt haben, und wir haben ihn genährt und befruchtet und bewässert und ihm all unsere liebevolle Fürsorge gegeben. es ist an der Zeit, dass die Früchte gepflückt werden können - und sie wollen nicht die Obstpflücker spielen! Das ist, wo ich denke, dass die junge Generation den größten Beitrag leisten kann - pflücke die Früchte. "

Als von Braun im Juni 1977 starb, wurde Hugh Downs Vorstandsvorsitzender und nach einiger Zeit übernahm Ben Bova die Präsidentschaft. Nach Hewitt 1980 ging Courtney Stadd für eine Zeit als General Manager. Das Institut wurde dann wiederum von den geschäftsführenden Direktoren Dr. Mark R. Chartrand (bis 1984) und Dr. Glen P. Wilson (zur Fusion im Jahr 1987) geführt, bis ihm seine Assistentin Lori Garver folgte, die Exekutivdirektorin wurde der neu gegründeten National Space Society.

Das L5 Gesellschaft wurde 1975 von Carolyn und Keith Henson gegründet, um die Raumkolonie Ideen von Gerard Kitchen O'Neill zu fördern.

Der Name kommt von den Lagrangian-Punkten L4 und L5, die als Orte für die riesigen Lebensraumtypen mit rotierendem Raum vorgeschlagen wurden, die O'Neill ins Auge gefasst hatte. L4 und L5 sind Punkte des stabilen Gravitationsgleichgewichts, die auf der Umlaufbahn des Mondes in gleichen Abständen sowohl von der Erde als auch vom Mond liegen. Ein Objekt, das in der Umlaufbahn um L5 (oder L4) platziert ist, bleibt unbegrenzt dort, ohne Treibstoff verbrauchen zu müssen, während ein Objekt in L1, L2 oder L3 (alle Punkte mit instabilem Gleichgewicht) Treibstoff verbrauchen muss, wenn es driftet auf den Punkt.

O'Neills erste Veröffentlichung zu diesem Thema, "The Colonization of Space", erschien im September 1974 in der Zeitschrift Physics Today. Eine Reihe von Menschen, die später Führer der L5-Gesellschaft wurden, kamen erstmals auf die Idee dieses Artikels. Unter diesen waren ein Paar aus Tucson, Arizona, Carolyn und Keith Henson. Die Hensons korrespondierten mit O'Neill und wurden eingeladen, auf der 1975 von O'Neill organisierten Princeton Conference on Space Manufacturing Facilities einen Vortrag über "Geschlossene Ökosysteme mit hohem Ertrag in der Landwirtschaft" zu halten.

Auf dieser Konferenz verschmolz Dr. O'Neill die Solar Power Satellite (SPS) Ideen von Peter Glaser mit seinen Weltraum-Habitat-Konzepten.

Die Hensons schlossen die L5-Gesellschaft im August 1975 ein und schickten ihren ersten 4-seitigen Newsletter im September zu einer Anmeldeliste von der Konferenz und der O'Neill-Mailingliste. Der erste Newsletter beinhaltete einen Unterstützungsbrief von Morris Udall (damals ein Kandidat für den US-Präsidenten) und sagte: "Unser klar definiertes Fernziel wird sein, die Gesellschaft in einem Massentreffen auf L5 aufzulösen."

Der Höhepunkt des Einflusses von L5 war die Niederlage des Mondvertrags im US-Senat im Jahr 1980. Leigh Ratiner, ein Anwalt / Lobbyist aus Washington, war maßgeblich an diesen Bemühungen beteiligt. (Leigh wurde später aufgrund seiner erfolgreichen Inslaw-Inszenierung aus seiner Anwaltskanzlei gedrängt.)

Obwohl die ökonomische Analyse anzeigte, dass das SPS / Weltraumkolonie-Konzept Vorteile hatte, scheiterte es an kurzen politischen und wirtschaftlichen Horizonten und der Tatsache, dass die Transportkosten für den Weltraum 10.000-mal zu hoch waren, als die Mormonen- und Plymouth Rock-Kolonien. (Siehe das Kapitel "Pilger, Heilige und Raumfahrer" in Freeman Dysons Störung des Universums für eine Analyse.)

1986 fusionierte die auf rund 10.000 Mitglieder angewachsene Gesellschaft mit dem National Space Institute, das der berühmte deutsche Raketeningenieur und Projekt-Apollo-Programmchef Dr.Wernher von Braun vom Marshall Space Flight Center der NASA zur Gegenwart gründete Nationale Raumgesellschaft.

Während die L5-Gesellschaft das Ziel menschlicher Siedlungen im Weltraum noch nicht erreicht hat, diente sie vielen Menschen als Schelling-Punkt, die später in den Bereichen Nanotechnologie, Extropanismus, Kryonik, Transhumanismus, künstliche Intelligenz und Tether-Antrieb wie Eric Drexler bekannt wurden , Robert Forward, Hans Moravec und viele andere. Ein interessanter Bericht wird von Ed Regis in "Great Mambo Chicken and the Transhuman Condition" (1990) bereitgestellt.

L5 Nachrichten war der Newsletter der L5 Gesellschaft Berichterstattung über die Entwicklung von Weltraumhabitaten und damit zusammenhängende Weltraumfragen. Die L5 News wurden von September 1975 bis April 1987 veröffentlicht, als die National Space Society gegründet wurde.

HINWEIS: Die Ansichten dieses Artikels sind die des Autors und spiegeln nicht die Richtlinien der National Space Society wider.

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