Gelegenheit ist am Ufer eines alten Marsmeeres geparkt

Bildnachweis: NASA / JPL
Der Opportunity Rover der NASA hat einige Felsen auf dem Mars nachgewiesen, die sich wahrscheinlich als Ablagerungen am Boden eines Körpers aus sanft fließendem Salzwasser gebildet haben.

"Wir glauben, dass Opportunity an der Küste eines salzigen Meeres auf dem Mars geparkt ist", sagte Dr. Steve Squyres von der Cornell University in Ithaca, New York, Hauptforscher für die wissenschaftliche Nutzlast von Opportunity und seinem Zwillings-Mars-Explorationsrover Spirit.

Bisher gesammelte Hinweise sagen nicht aus, wie lange oder wie lange es her ist, dass flüssiges Wasser das Gebiet bedeckt hat. Um mehr Beweise zu sammeln, planen die Controller des Rovers, Opportunity über eine Ebene zu einer dickeren Exposition von Steinen in der Wand eines Kraters zu schicken.

Der stellvertretende Administrator der NASA für Weltraumwissenschaften, Dr. Ed Weiler, sagte: „Diese dramatische Bestätigung des stehenden Wassers in der Geschichte des Mars baut auf einer Reihe von Entdeckungen über den erdähnlichsten außerirdischen Planeten auf. Dieses Ergebnis gibt uns den Anstoß, unser ehrgeiziges Programm zur Erforschung des Mars zu erweitern, um herauszufinden, ob Mikroben jemals dort gelebt haben und ob wir es letztendlich können. “

„Einstreumuster in einigen fein geschichteten Gesteinen weisen darauf hin, dass die sandgroßen Sedimentkörner, die sich schließlich miteinander verbanden, durch mindestens fünf Zentimeter tiefes, möglicherweise viel tieferes Wasser mit einer Geschwindigkeit von 10 bis 50 Zentimetern zu Wellen geformt wurden (vier bis 20 Zoll) pro Sekunde “, sagte Dr. John Grotzinger, Mitglied des Rover-Wissenschaftsteams des Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, Massachusetts.

In verräterischen Mustern, die als Querbetten und Girlanden bezeichnet werden, liegen einige Schichten innerhalb eines Felsens im Winkel zu den Hauptschichten. Festooned Schichten haben lächelnde Kurven, die durch Verschieben der welligen Formen der losen Sedimente unter einem Wasserstrom erzeugt werden.

"Wellen, die sich im Wind gebildet haben, sehen anders aus als Wellen, die sich im Wasser gebildet haben", sagte Grotzinger. "Einige Muster in dem von Opportunity untersuchten Aufschluss sind möglicherweise auf Wind zurückzuführen, andere sind jedoch ein zuverlässiger Beweis für den Wasserfluss", sagte er.

Laut Grotzinger könnte die Umgebung zu der Zeit, als sich die Felsen bildeten, eine Salzwüste oder Playa gewesen sein, die manchmal von flachem Wasser bedeckt und manchmal trocken war. Solche Umgebungen auf der Erde, entweder am Rande der Ozeane oder in Wüstenbecken, können Wasserströme aufweisen, die die Art von Wellen erzeugen, die in den Marsfelsen zu sehen sind.

Eine zweite Beweislinie, Befunde von Chlor und Brom in den Gesteinen, deutet ebenfalls auf diese Art von Umgebung hin. Rover-Wissenschaftler präsentierten einige dieser Nachrichten vor drei Wochen als Beweis dafür, dass die Felsen nach ihrer Entstehung zumindest in mineralreichem Wasser, möglicherweise unterirdischem Wasser, eingeweicht waren. Eine erhöhte Sicherheit der Brombefunde stärkt den Fall rock-
Bildung von Partikeln, die aus dem Oberflächenwasser ausgefällt wurden, als die Salzkonzentrationen über die Sättigung stiegen, während das Wasser verdampfte.

Dr. James Garvin, leitender Wissenschaftler für Mars- und Monderkundung am NASA-Hauptsitz in Washington, sagte: „Viele Merkmale auf der Marsoberfläche, die uns in den letzten drei Jahrzehnten umkreist wurden, sehen aus wie Anzeichen von flüssigem Wasser, aber wir haben sie Nie zuvor hatte diese endgültige Klasse von Beweisen von den Marsfelsen selbst. Wir haben das Mars Exploration Rover-Projekt geplant, um nach solchen Beweisen zu suchen, und es gelingt besser, als wir hoffen konnten. Eines Tages müssen wir diese Steine ​​sammeln und zu terrestrischen Labors zurückbringen, um ihre Aufzeichnungen nach Hinweisen auf das biologische Potenzial des Mars zu lesen. “

Squyres sagte: "Die besondere Art von Gestein, die Opportunity mit Verdampfungssedimenten aus stehendem Wasser findet, bietet eine hervorragende Möglichkeit, Beweise für biochemisches oder biologisches Material zu bewahren, das sich möglicherweise im Wasser befunden hat."

Ingenieure des Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA in Pasadena, Kalifornien, erwarten, dass Opportunity and Spirit mehrere Monate länger als die dreimonatigen Hauptmissionen des ersten Rovers auf dem Mars eingesetzt werden. Um Hinweise auf Crossbedding zu analysieren, programmierten die Missionscontroller die Möglichkeit, ihren Roboterarm mehr als 200 Mal an einem Tag zu bewegen, und machten 152 Mikroskopbilder von Schichten in einem Felsen namens „Last Chance“.

JPL, eine Abteilung des California Institute of Technology in Pasadena, verwaltet das Mars Exploration Rover-Projekt für das NASA Office of Space Science in Washington. Bilder und Informationen zum Projekt im Internet finden Sie unter:

Originalquelle: NASA-Pressemitteilung

Rate article
Schreibe einen Kommentar