Pluto ist das, was Sie bekommen, wenn eine Milliarde Kometen zusammenschlagen

Pluto steht seit mehr als einem Jahrzehnt im Mittelpunkt vieler Aufmerksamkeit. Dies begann kurz nach der Entdeckung von Eris im Kuipergürtel, einem der vielen Objekte des Kuipergürtels (KBO), die zur „Großen Planetendebatte“ und zur IAU-Resolution 2006 führten. Das Interesse an Pluto hat dank der ebenfalls erheblich zugenommen Neue Horizonte Mission, die im Juli 2015 den ersten Vorbeiflug an diesem „Zwergplaneten“ durchführte.

Die Daten, die diese Mission auf Pluto zur Verfügung stellte, erweisen sich immer noch als Schatzkammer für Astronomen und ermöglichen neue Entdeckungen über Plutos Oberfläche, Zusammensetzung, Atmosphäre und sogar Formation. Zum Beispiel eine neue Studie, die von Forschern des Southwest Research Institute erstellt und von der NASA unterstützt wurde Rosetta Finanzierung) weist darauf hin, dass sich Pluto möglicherweise aus einer Milliarde zusammenstoßender Kometen gebildet hat.

Die Studie mit dem Titel „Primordial N.2 liefert eine kosmochemische Erklärung für die Existenz von Sputnik Planitia, Pluto “, das kürzlich in der Fachzeitschrift veröffentlicht wurde Ikarus. Die Studie wurde von Dr. Christopher R. Glein – einem Forscher der Abteilung für Weltraumwissenschaften und -technik des Southwest Research Institute – und Dr. J. Hunter Waite Jr., einem SwRI-Programmdirektor, verfasst.

Der Ursprung von Pluto ist etwas, über das Astronomen seit einiger Zeit rätseln. Eine frühe Hypothese war, dass es sich um einen entkommenen Mond von Neptun handelte, der von Neptuns derzeit größtem Mond, Triton, aus der Umlaufbahn geworfen worden war. Diese Theorie wurde jedoch widerlegt, nachdem dynamische Studien gezeigt hatten, dass sich Pluto Neptun in seiner Umlaufbahn niemals nähert. Mit der Entdeckung des Kuipergürtels im Jahr 1992 wurde die wahre Herkunft von Pluto klar.

Während Pluto das größte Objekt im Kuipergürtel ist, ähnelt es im Wesentlichen in seiner Umlaufbahn und Zusammensetzung den eisigen Objekten, die es umgeben. Gelegentlich werden einige dieser Objekte aus dem Kuipergürtel geworfen und werden zu langjährigen Kometen im inneren Sonnensystem. Um festzustellen, ob sich Pluto aus Milliarden von KBOs gebildet hat, untersuchten Dr. Glein und Dr. Waite Jr. Daten aus dem Neue Horizonte Mission auf dem stickstoffreichen Eis in Sputnik Planitia.

Dieser große Gletscher bildet den linken Lappen des hellen Tombaugh Regio-Merkmals auf Plutos Oberfläche (auch bekannt als Plutos "Herz"). Sie verglichen dies dann mit Daten, die von der NASA / ESA erhalten wurden Rosetta Mission, die den Kometen 67P / Churyumov – Gerasimenko (67P) zwischen 2014 und 2016 untersuchte. Wie Dr. Glein erklärte:

„Wir haben das kosmochemische Modell der Pluto-Bildung entwickelt, das wir als„ Riesenkometen “bezeichnen. Wir fanden eine faszinierende Konsistenz zwischen der geschätzten Menge an Stickstoff im Gletscher und der Menge, die zu erwarten wäre, wenn Pluto durch Agglomeration von ungefähr einer Milliarde Kometen oder anderen Objekten des Kuipergürtels gebildet würde, deren chemische Zusammensetzung 67P ähnelt, dem von Rosetta untersuchten Kometen . ”

Diese Forschung stößt auch auf eine konkurrierende Theorie, die als „Solarmodell“ bekannt ist. In diesem Szenario bildete sich Pluto aus dem sehr kalten Eis, das Teil der protoplanetaren Scheibe war, und hätte daher eine chemische Zusammensetzung, die der der Sonne besser entspricht. Um festzustellen, welche wahrscheinlicher war, mussten die Wissenschaftler nicht nur verstehen, wie viel Stickstoff derzeit in Pluto vorhanden ist (in seiner Atmosphäre und in den Gletschern), sondern auch, wie viel im Laufe der Äonen in den Weltraum gelangt sein könnte.

Sie mussten dann eine Erklärung für das aktuelle Verhältnis von Kohlenmonoxid zu Stickstoff finden. Letztendlich konnte die geringe Menge an Kohlenmonoxid bei Pluto nur durch Vergraben in Oberflächeneis oder Zerstörung durch flüssiges Wasser erklärt werden. Letztendlich deuten die Untersuchungen von Dr. Waite Jr. darauf hin, dass Plutos ursprüngliche chemische Zusammensetzung, die von Kometen erzeugt wurde, durch flüssiges Wasser, möglicherweise in Form eines unterirdischen Ozeans, modifiziert wurde.

„Diese Forschung baut auf den fantastischen Erfolgen der Neue Horizonte und Rosetta Missionen, um unser Verständnis des Ursprungs und der Entwicklung von Pluto zu erweitern “, sagte Dr. Glein. „Mit der Chemie als Detektivwerkzeug können wir bestimmte Merkmale, die wir heute auf Pluto sehen, auf Formationsprozesse von vor langer Zeit zurückführen. Dies führt zu einer neuen Wertschätzung des Reichtums von Plutos "Lebensgeschichte", die wir erst zu begreifen beginnen. "

Während die Forschung sicherlich eine interessante Erklärung für die Entstehung von Pluto bietet, erfüllt das Solarmodell immer noch einige Kriterien. Am Ende wird mehr Forschung erforderlich sein, bevor Wissenschaftler zu dem Schluss kommen können, wie sich Pluto gebildet hat. Und wenn Daten aus dem Neue Horizonte oder Rosetta Missionen sollten sich als unzureichend erweisen, vielleicht wird eine andere Mission von New Frontiers nach Pluto das Rätsel lösen!

Rate article
Schreibe einen Kommentar