Zombie Satellite Galaxy 15 wird immer noch nicht sterben

Ein unberechenbarer Satellit, der monatelang im Orbit driftet, hat sich nicht wie ursprünglich prognostiziert abgeschaltet und birgt weiterhin ein Signalinterferenzrisiko für andere Fahrzeuge.

Der sogenannte "Zombiesatellit", der Kommunikationssatellit Galaxy 15 von Intelsat, verlor im April den Kontakt zu den Bodenreglern, folgt aber weiterhin einem stabilen Weg, da seine Betreiber auf der Erde daran arbeiten, mögliche Interferenzen mit anderen in der Nähe befindlichen Raumschiffen zu vermeiden.

Bei einer beispiellosen Fehlfunktion des Satelliten ist das Telekommunikationspaket auf dem Galaxy 15 festgefahren und sendet immer noch Signale, aber Bodensteuergeräte können das solarbetriebene Fahrzeug nicht steuern. Intelsat-Ingenieure schätzten ursprünglich, dass der Satellit Ende August Strom verlieren und sich selbst abschalten würde, aber bisher ist das nicht passiert.

"Es ist noch nicht heruntergefahren, und es driftet weiter ab - aber wir wissen immer noch, wohin es geht, und es folgt immer noch einem vorhersehbaren Weg", sagte Intelsat-Sprecher Nick Mitsis gegenüber ProfoundSpace.org.

Das Hauptaugenmerk des Teams liegt darauf, zu verhindern, dass die Signale von Galaxy 15 in Nachbarsatelliten eingreifen, da die Intelsat-Offiziellen angegeben haben, dass kein Risiko besteht, dass es physisch mit anderen Raumfahrzeugen kollidiert. [Worst Space Trümmer Momente in der Geschichte]

Wie alles begann

Der 4.171 Pfund schwere Satellit (1.892 Kilogramm) wurde am 5. April außer Gefecht gesetzt, als er auf die Kontrolleure vor Ort nicht mehr reagierte. Intelsat hat die Ursache des Störimpulses untersucht, einschließlich der Möglichkeit einer Sonnensturmstörung.

Nach der Anomalie begann das Raumschiff von seinem zugewiesenen Orbitalschlitz von 133 Grad westlicher Länge, 22.000 Meilen (36.000 Kilometer) über dem Äquator abzuweichen, während der "Zombiesatellit" eine aktive Nutzlast aufrechterhielt, wobei sein C-Band-Telekommunikationssender immer noch funktionierte.

Zurzeit bewegt sich das Galaxy 15 nahe der Umlaufbahn des Satellitenkommunikationssatelliten Satmex 5 in Mexiko und wird am 21. September seinen nächsten Ansatz verfolgen.

"Wir arbeiten mit Satmex zusammen und teilen die Galaxy 15-Informationen, die wir gerade haben", sagte Mitsis. "Wir geben die Erfahrungen aus früheren Flyby-Sitzungen weiter und bieten Empfehlungen für Satmex zur Unterstützung ihres Manövers."

Zuletzt unterstützten die Intelsat-Ingenieure den Satellitenbetreiber Telesat mit Sitz in Ottawa, Kanada, als Galaxy 15 vom kanadischen Satelliten Anik F3. Der Vorbeiflug wurde am 14. September ohne Signalunterbrechung sicher abgeschlossen.

Zuvor überwachte Intelsat vier weitere Satellitenflybys in seiner eigenen Flotte, darunter Galaxy 13 und 14.

Im Mai hat der Satellitenbetreiber SES World Skies? Wessen AMC-11-Satellit hat zu der Zeit den Weg von Galaxy 15 passiert? hat mit Intelsat zusammengearbeitet, um eine Reihe komplizierter Manöver erfolgreich durchzuführen, um Störungen und Betriebsunterbrechungen zu vermeiden.

Was kommt als nächstes

Mehrere Versuche, Galaxy 15 herunterzufahren, waren erfolglos, so dass der untergegangene Satellit im Kosmos stecken blieb.

Letztendlich wird erwartet, dass der Satellit seine Fähigkeit zur Erdausrichtung verliert. Sobald diese Sperre auf der Erde verloren ist und ihre Sonnenkollektoren nicht länger auf die Sonne gerichtet sind, wird die Batterieleistung des Satelliten schließlich absterben.

"Ohne Strom könnte der Satellit keine Störungen verursachen", sagte Mitsis. "Es wird sich ausschalten, abschalten und wenn es nicht neu startet, wird es zu Weltraummüll."

Es gibt ungefähr 500.000 bekannte Stücke von Weltraumschrott. Von diesen sind etwa 21.000 Objekte größer als 4 Zoll (10,1 cm) im Durchmesser und werden vom U.S. Space Surveillance Network des US-Verteidigungsministeriums verfolgt. Dies sind Gegenstände wie verbrauchte Raketenstufen und gebrochene Satelliten wie Galaxy 15.

Weltraummüll ? sogar winzige Stücke davon? kann gefährlich sein, weil sie die Erde mit hoher Geschwindigkeit umkreisen und Risiken für Stöße und Kollisionen darstellen.

Galaxy 15 startete am 13. Oktober 2005 mit einer europäischen Ariane-Rakete. Orbital Sciences Corp. aus Virginia, Hersteller von Raumfahrzeugen, sagte, dass ein heftiger Sonnensturm Anfang April den Zusammenbruch der Kommunikation verursacht haben könnte.

In der Zwischenzeit führt Intelsat eine eigene technische Untersuchung durch, hat jedoch noch keine endgültigen Schlussfolgerungen über die Ursache des Fehlers erzielt.

"Dies ist nach wie vor ein beispielloses Ereignis für die gesamte Branche", sagte Mitsis. "Die gute Nachricht ist, wir hatten keine Kanalverluste, wir hatten keine Programmverluste und wir sind sehr dankbar für die Kooperation, die wir von unseren Satellitennachbarn erhalten."

  • Die schlimmsten Weltraummüll-Momente in der Geschichte
  • Bilder - Satelliten und Raumschiffe von der Erde aus sehen
  • Life's Little Mysteries: Wie viel Müll ist im Weltraum?