Treffen Sie den Comet Interceptor. Es wird geduldig im Weltraum auf einen Kometen warten und sich dann darauf stürzen

Die ESA hat eine neue Mission zur Erforschung eines Kometen angekündigt. Bei der Mission Comet Interceptor wartet ein Raumschiff im Weltraum, bis sich ein unberührter Komet dem inneren Sonnensystem nähert. Dann wird es eine Bienenlinie dafür machen und bahnbrechende Wissenschaft betreiben.

Der Comet Interceptor ist einzigartig unter den Weltraummissionen. Das genaue Ziel ist unbekannt und es wird entworfen, gebaut und gestartet, bevor das Ziel identifiziert wird.

Der Interceptor wird ein relativ kleines Raumschiff mit einer Startmasse von weniger als 1000 kg sein. Er wird beim Start einer anderen mittelgroßen Mission als eine Art Tag-Along-Raumschiff gestartet. Ich werde diesen Schub nutzen, um zu seinem Standby-Punkt zu gelangen: LaGrange 2. L2 ist ungefähr 1,5 Millionen km von der Erde entfernt.

Sobald sich Comet Interceptor auf L2 befindet, wartet es auf ein Ziel. Laut ESA wird das Ziel entweder ein Komet oder ein anderes interstellares Objekt sein, das durch unser System kreuzt. Aber nicht irgendein Komet.

Im Allgemeinen gibt es zwei Arten von Kometen, die in das innere Sonnensystem gelangen und sich um die Sonne drehen. Kurzperiodenkometen sind Körper, die schon mehrmals in der Nähe unserer Sonne vorbeigekommen sind. Ihre Perioden betragen in der Regel weniger als 200 Jahre, und mit jeder Passage in der Nähe der Sonne ändern sie sich erheblich von ihrem ursprünglichen Zustand.

Bekannte Kometen wie Halleys Komet fallen mit einem Zeitraum von 76 Jahren in diese Kategorie. Der Komet 67P / Churyumov-Gerasimenko, den das Rosetta-Raumschiff der ESA besuchte, hat einen noch kürzeren Zeitraum: Er besucht alle 6,5 Jahre.

Diese kurzperiodischen Kometen sind jedoch nicht das Ziel des Comet Interceptor. Es ist auf der Suche nach einem Kometen, der zum ersten Mal die Sonne besucht. Sobald der Komet ausgewählt ist, wird er relativ unverändert sein seit dem Tag, an dem er und der Rest des Sonnensystems vor etwa 4,5 Milliarden Jahren gebildet wurden.

Unberührte oder dynamisch neue Kometen sind völlig unbekannt und machen überzeugende Ziele für die Erforschung von Raumfahrzeugen aus nächster Nähe, um die Vielfalt und Entwicklung von Kometen besser zu verstehen.Sagte Günther Hasinger, Wissenschaftsdirektor der ESA. „Die enormen wissenschaftlichen Errungenschaften von Giotto und Rosetta – unsere früheren Missionen zu Kometen – sind konkurrenzlos, aber jetzt ist es an der Zeit, auf ihren Erfolgen aufzubauen und einen unberührten Kometen zu besuchen oder für den nächsten bereit zu sein„Oumuamua-ähnliches interstellares Objekt.

Der Komet, den der Interceptor schließlich besucht, wird wahrscheinlich aus der Oort Cloud stammen. Die Oort-Wolke ist die am weitesten entfernte Region in unserem Sonnensystem und wie eine gigantische kugelförmige Wolke von Objekten, die unser gesamtes System umgibt. Die Oort Cloud ist zu diesem Zeitpunkt weitgehend theoretisch, da niemand sie jemals direkt beobachtet hat. Es wird jedoch angenommen, dass es die Quelle langjähriger Kometen wie des Kometen C / 2013 A1 Siding Spring ist, der 2014 das innere Sonnensystem besuchte und für weitere 740.000 Jahre nicht zurückkehren wird.

Sobald ESA-Wissenschaftler einen Langzeitkometen identifiziert und ausgewählt haben, wird Space Interceptor sein Antriebssystem starten und sich auf ein Rendezvous begeben. Der Interceptor besteht eigentlich aus drei Raumfahrzeugen in einem, und jedes der drei wird mit komplementären wissenschaftlichen Instrumenten beladen. Wenn sich das Raumschiff dem Kometen nähert, wird es in seine drei Teile geteilt.

Jeder der drei bietet unterschiedliche Perspektiven auf den Kern des Kometen und seine Gas-, Staub- und Plasmaumgebung. Durch die Messung des Kometen an drei Punkten erhalten Wissenschaftler die detaillierten 3D-Informationen, die sie benötigen, um die Dynamik eines unberührten Kometen zu verstehen, während er der sich ständig ändernden Sonnenwindumgebung ausgesetzt ist.

Das Ziel des Comet Interceptor ist jedoch möglicherweise überhaupt kein Komet. Das Raumschiff kann auf ein anderes interstellares Objekt gerichtet sein, ähnlich wie Oumuamua. Oumuamua besuchte 2017 unser Sonnensystem und es ist das einzige interstellare Objekt, das wir durch unser System entdeckt haben. Es gab viele lustige Spekulationen (und einige ziemlich wilde Spekulationen) über die Natur des Objekts, aber auf jeden Fall werden wir es nie wieder sehen. Wissenschaftler sagen jedoch, dass interstellare Objekte nicht gerade selten sind und dass wahrscheinlich zu einem bestimmten Zeitpunkt eines durch unser Sonnensystem wandert.

Unabhängig davon, ob der Comet Interceptor zum Studium eines Kometen oder eines anderen Objekts gesendet wird, ist dies eine Premiere für die Wissenschaft. Tatsächlich ist die gesamte Fähigkeit, diese Mission zu erfüllen, ziemlich neu.

Wir haben jetzt Instrumente, die den Himmel tiefer und effektiver als je zuvor scannen können. Diese Instrumente, wie Pan-STARRS und das in Kürze zu bauende Large Synoptic Survey Telescope, scannen den Himmel automatisch und können uns im Voraus über sich nähernde Objekte informieren. Dies gibt Wissenschaftlern den Vorteil, sehr selektiv mit ihrem Ziel umzugehen und sorgfältig und geduldig zu wählen.

Der Comet Interceptor ist eine Mission der F-Klasse oder der Fast Class. Dieser Titel bezieht sich darauf, wie lange es gedauert hat, das Projekt aus den 23 Stellplätzen auszuwählen, die es von Unternehmen erhalten hat, seit es im vergangenen Juli angekündigt wurde. Es bezieht sich auch darauf, wie schnell das Handwerk entwickelt werden kann. Nur acht Jahre werden zwischen der Auswahl der Mission und dem Start vergehen. Das ist ziemlich schnell für eine komplexe Weltraummission.

Der Comet Interceptor wird 2028 gestartet, wahrscheinlich in derselben Rakete wie das Planetenjagd-Raumschiff ARIEL (Atmospheric Remote Sensing Infrared Exoplanet Large-Survey) der ESA, das ebenfalls für LaGrange Point 2 bestimmt ist. Es wird ungefähr einen Monat dauern damit es bei L2 ankommt. Danach beginnt das Warten und niemand kann sagen, wie lange es dauern wird, bis sich ein wünschenswertes Ziel nähert.

Sobald jedoch ein Ziel ausgewählt ist und der Kometenabfangjäger den Kometen oder ein anderes interstellares Objekt erreicht, lohnt sich das Warten auf die resultierende Wissenschaft.

Mehr:

  • Pressemitteilung: ESAS NEUE MISSION, EINEN KOMETEN ABZUNEHMEN
  • Kometenabfangjäger
  • NASA: Oort Cloud Übersicht
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