Blue Origin führt die neue Shepard Space Capsule auf höchstem Testflug ein

Zuerst machten sie Weltraumbier. Jetzt wollen sie eine spezielle Flasche für Astronauten, um das Gebräu in Schwerelosigkeit zu trinken.

Die australische Bierfirma 4 Pines Brewing und die Raumfahrtingenieurfirma Sabre Astronautics Australia bauen eine Spezialflasche für ihr bahnbrechendes "Vostok Space Beer", das nach dem Fahrzeug benannt wurde, mit dem der Kosmonaut Yuri Gagarin im April 1961 in die Umlaufbahn fuhr Millionen auf Indiegogo, um das Design Wirklichkeit werden zu lassen. (Am Mittwoch, dem 9. Mai, waren nur 3 Prozent der Gesamtsumme erhöht, 23 Tage vor Schluss.)

Teilnehmer der Indiegogo-Kampagne können sich einen Prototyp der Bierflasche selbst kaufen; Die beiden Unternehmen nutzen die Spendenaktion, um die Flasche zu vermarkten und die Öffentlichkeit an der Forschung teilhaben zu lassen. Die Mittel werden verwendet, um das industrielle Design der Flasche zu vervollständigen und Leute zu finanzieren, die es im Flug erforschen, sagten die Firmen ProfoundSpace.org in einer E-Mail. [Wir haben diese genialen Space Beers nur für dich geschmeckt]

Diese Arbeit ist der nächste Schritt in einem langjährigen Projekt, bei dem die beiden Partner ein Bier für die Mikrogravitation herstellen und es dann während Parabelflügen hier auf der Erde mit Hilfe des gemeinnützigen Raumfahrtforschungsunternehmens Astronauts4Hire testen.

"Bier ist das Unterhaltungsgetränk Nr. 1 in der Geschichte der Menschheit", erklärten 4 Pines-Mitbegründer Jaron Mitchell und CEO von Saber Astronautics, Jason Held, in einer gemeinsamen E-Mail an ProfoundSpace.org.

"Ein Bier im Weltraum zu haben ist eine Aussage, denn man würde es nur tun, wenn man sich bequem genug fühlt, um nicht im Dienst zu sein", fügten sie hinzu. "Wenn man ein ungezwungenes Gebräu im Raum hat, sagt man: Wir sind hier und wir sind hier, um zu bleiben."

Die Partner räumten schnell ein, dass die professionellen Astronauten von heute strenge Beschränkungen für den Alkohol im Weltraum haben. NASA-Astronauten zum Beispiel konsumieren überhaupt keine.

"Die NASA hat Recht, konservativ zu sein, da Alkohol missbraucht werden kann und die Grenzen des Körpers im Weltraum noch untersucht werden", schrieb Mitchell und Held. "Diese Forschung dient nicht nur dazu, ein Bier zum Genießen zu machen, sondern auch zu erfahren, wie sich die Grenzen des Trinkens in der Mikrogravitation verändern. Diese Grenzen zu kennen, ist der einzig verantwortungsbewusste Weg, Entdecker unter allen Bedingungen zu trinken zu lassen Bier, das sind sie. " [Space Food Evolution: Wie Astronaut Chow verändert hat (Fotos)]

Aufbauend auf vergangener Forschung

In der Vergangenheit gab es noch andere Weltraumexperimente mit Bier. Zum Beispiel untersuchte ein spaceA-Shuttle-Experiment die Biergärung, während im russischen Zvezda-Modul auf der Internationalen Raumstation Hopfen und Gerste angebaut wurden. Die Russen hatten in den frühen Tagen des Weltraumprogramms sogar gefriergetrocknetes Bier, sagten Mitchell und Held. "Wie Sie sich vorstellen können", fügten die beiden hinzu, "war das keine sehr beliebte Option."

Mit Vostok, einem stämmigen Unternehmen, versuchen die beiden Unternehmen, die Trinkbarkeit von Weltraumbier zu verbessern. Mitchell und Held beschrieben Wostok als "kohlensäureresibles Bier mit hohem Geschmack. Die Kohlensäure ist niedrig genug, um angenehm zu trinken zu sein, aber hoch genug, um noch auf der Zunge schmecken zu können." Im weiteren Verlauf der Forschung wird das Vostok-Projekt die Absorptionsraten von Bier in verschiedenen Gravitationsebenen messen, um zu sehen, ob es einen Unterschied im Vergleich zur normalen 1 g auf der Erde gibt, fügten die beiden Männer hinzu.

Die Forscher haben auch darauf geachtet, dass Astronauten das Bier ohne Strohhalm trinken dürfen, und argumentieren, dass Weltraumflieger eine Flasche wollen, die "sie an ihre Erfahrung beim Trinken auf der Erde erinnert". Die Unternehmen haben dies durch das passive Zufuhrsystem ihrer Flasche erreicht, das Oberflächenspannung verwendet; es bewegt Bier vom Flaschenboden zu seinem Mund, wo Astronauten das Getränk genießen können, sagten Mitchell und Held.

Das Flaschendesign wurde bereits mehreren Testreihen unterzogen. Zum Beispiel wurden verschiedene Versionen davon aus einer Höhe von 75 Fuß (23 Meter) fallengelassen, um zu bewerten, wie gut das Bier darin die Oberflächenspannung auf Glas, Kunststoff und rostfreiem Stahl beibehielt. Eine Simulationsstudie und eine Fluidflussanalyse wurden durchgeführt, um den Dochteinsatz der Flasche zu betrachten, der für die passive Bewegung verantwortlich ist.

Und in einem Parabelflug mit der Zero Gravity Corp., bei dem die Unternehmen kurze, aber wiederholte Phasen der Schwerelosigkeit erreichten, validierten sie den Bierfluss anhand des ersten Flaschenprototyps. Die Menschen an Bord testeten PLA 3D-gedruckten Kunststoff und medizinischen Edelstahl. "Der PLA-Kunststoff hat gewonnen", schrieben die Männer.

"Der aktuelle Fokus liegt auf dem Flaschenmundstück", fügten sie hinzu. "Es gibt zwei Flaschendesigns, die mehrere Runden des Industriedesigns mit Prototypen hatten und bereit für den nächsten Parabolflug sind, der Anfang nächsten Jahres geplant ist."

Interesse von suborbitalen Weltraumunternehmen

Die Bierflasche ist ein 50: 50-Joint-Venture zwischen Sabre und 4 Pines. Jedes Unternehmen steuerte $ 40.000 an Startkapital bei, um das Bier zu starten. Seitdem wurde das Projekt vollständig mit Erlösen aus dem 4 Pines Stout-Bier finanziert, das in 5.000 Geschäften in Australien verkauft wird. (Mehr Vertrieb kommt in Kürze in die Vereinigten Staaten und Großbritannien, fügten die Männer hinzu.)

4 Pines bastelt mit Ratschlägen von Sabre, wie das Rezept für den Raum geändert werden kann. Sabre verwaltet die Flaschenforschung und -entwicklung, Testflüge und das Engineering, wobei 4 Pines Sabre bei der Bierfüllung und anderen mechanischen Anforderungen für das Flaschendesign berät.

Wie schnell könnten Astronauten im Weltraum schäumen? Es könnte eine Weile dauern. Die Partner haben noch keine Weltraumbehörde um Hilfe bei der Flaschenkonstruktion gebeten - "Wir brauchen es nicht", sagten Mitchell und Helm -, aber sie haben hinzugefügt, dass sie offen sind für die Zusammenarbeit mit jeder Weltraumbehörde, die Alkoholkonsum studieren will .

Was Unternehmen anbelangt, die Weltraumtouristen ins Leben rufen wollen: "Wir hatten in der Vergangenheit ein gelegentliches Interesse von suborbitalen Fluganbietern", schrieben die Männer. "Das ist nicht etwas, was wir zu sehr pushen, weil wir respektvoll sind, dass wir zuerst fliegen müssen, bevor wir uns Sorgen um die Getränke an Bord machen. Aber sie wissen, dass wir hier sind, und wenn sie einmal fliegen, wird die Vostok Bierflasche einfach sei bereit."

Erfahren Sie mehr auf der Indiegogo-Seite der Kampagne hier: //www.indiegogo.com/projects/vostok-space-beer#/.