SpaceX Dragon Soars wie seine Rakete landet: eine epische Raumfahrt in Fotos

Vom Start in den Orbit bis hin zur Reise zurück zur Erde sind die Ansichten von SpaceX 'historischer Falcon-9-Rakete, die am Freitag (8. April) auf hoher See landet, spektakulär, um es gelinde auszudrücken.

Zuerst gab es SpaceX Live-Video-Feed der Drohne-Landung der Falcon 9 auf dem Atlantischen Ozean, nachdem der Booster erfolgreich ein Dragon Frachtschiff in den Orbit gestartet. Dann kamen offizielle Launch-Fotos von SpaceX und NASA. Und schließlich, am Sonntag (10. April), traf der unbemannte Drache in der Internationalen Raumstation ein, wo Astronauten atemberaubende Fotos von dem Schiff machten, als es fast 7.000 Pfund lieferte. (3.175 Kilogramm) von Wissenschaft Ausrüstung und Zubehör.

Scrollen Sie nach unten, um einige unserer Lieblingsmomente aus dem Flug mit dem Vorteil hochauflösender Fotografie zu sehen. [Weitere Fotos von SpaceX Dragon Start und Raketenlandung]

Abheben

Alles begann, wie es Weltraummissionen normalerweise tun, mit Start. Am Freitag um 16.43 Uhr EDT (2043 GMT), die neun Merlin-Triebwerke auf der SpaceX-Falcon-9-Raketenstufe wurden im Space Launch Complex 40 der Cape Canaveral Air Force Station in Florida zum Leben erweckt und beförderten den Booster und seine Dragon-Nutzlast auf den Weg ins All. Von den vielen Startfotos von SpaceX und der NASA ist die oben genannte unser Favorit, da sie mit der Falcon 9 aus der Nähe kommt, wenn sie ihren Block verlässt.

Manchmal hilft eine breitere Ansicht, die Szene für einen Raketenstart einzustellen. Von den vielen Bildern von SpaceX und der NASA gewinnt diese für uns wegen ihres günstigen Standpunktes. Die Falcon 9 wird mitten im Gebrüll über dem Launchpad gefangen, während sich ihre Abgasfahne auf dem Pad selbst ausdehnt. Und die Reflexion der Triebwerksfahnen auf den umliegenden Feuchtgebieten ist einfach atemberaubend.

Der NASA-Fotograf Kim Shiflett hat einige atemberaubende Nahaufnahmen von Falcon 9 aufgenommen, einschließlich der oben gezeigten. Die Fotos zeigen die Rakete, die in den blauen Himmel ragt und auf einer Flammensäule in den Orbit reitet. Hier sind zwei der vier Landebeine der Rakete in einer visuellen Vorschau auf das, was noch kommen wird, zu sehen.

Apropos Streifen, SpaceX hat diesen gefangen genommen, als die Falcon 9 und Dragon in den Himmel aufgestiegen sind. Das Bild ist eine lange Belichtung, die die Triebwerksfahne in einen glatten, gekrümmten Streifen umwandelt.

Drache erreicht die Umlaufbahn

Ungefähr 10 Minuten nach dem Start erreichte Dragon die Umlaufbahn und trennte sich wie erwartet von der zweiten Stufe der Falcon 9. Hier können Sie Dragon sehen, wie es dem Booster der zweiten Stufe erschien, mit einem absolut atemberaubenden Blick auf die Erde darunter. Kurz nachdem diese Ansicht aufgenommen wurde, entfaltete das Raumfahrzeug seine flügelartigen Solarfelder und begann seine zweitägige Wanderung zur Raumstation.

Inzwischen…

Falcon 9 kehrt zur Erde zurück

Noch bevor sich Dragon von der zweiten Stufe der Falcon 9 trennte, war die erste Stufe der Rakete bereits auf die Erde zurückgekehrt. Die sogenannte Boost-Back-Phase gipfelte in dem, was Sie oben sehen, einer Ansicht von Falcon 9 - seiner nach hinten sprudelnden Flamme - als es mit 50 Meilen pro Stunde (80 km / h) auf das Drohnenschiff Pad "Natürlich noch immer lieben" Sie."

Landung!

Der Falke ist gelandet! SpaceX hat zuvor erfolgreich eine Rakete auf festem Boden gelandet (zurück im Dezember 2015 an der Cape Canaveral Air Force Station), aber dies war die erste erfolgreiche Landung eines Drohnenschiffs nach vier fehlgeschlagenen Versuchen. Zu sagen, es gab Beifall in SpaceX Mission Operations Center in Florida und Kalifornien (das Unternehmen hat seinen Sitz in Hawthorne) ist eine Untertreibung. Die Teams waren begeistert, wie der Video-Feed von SpaceX zeigte.

Eine Rakete auf See

Als sich der Rauch auflöste, schien SpaceX Falcon 9 triumphierend auf seinem Drohnen-Landeplatz zu stehen, wie in dieser Ansicht von SpaceXs Jagdflugzeug zu sehen ist. Dies ist eine großartige Zeit, um zu erwähnen, dass dieses Drohnenschiff "Natürlich ich liebe dich" von SpaceX CEO Elon Musk zu Ehren des gleichnamigen fiktiven Sternenschiffs in der Science Fiction des Autors Iain M. Banks benannt wurde. Das andere Drohnenschiff von SpaceX trägt den Titel "Just Read the Instructions", um auch Banks Arbeiten zu ehren. Oh, und die Falcon 9? Es ist nach einem anderen wiederverwendbaren Raumschiff aus Science-Fiction benannt, das du vielleicht kennst: dem Millennium Falcon. (Dragon ist nach Puff dem Magic Dragon benannt, hat Musk gesagt.)

Wir sind noch nicht fertig

Während sich SpaceX am Erfolg seiner Landung auf dem Ozeanrack beteiligte (eine Leistung, die unter anderem von Präsident Barack Obama gelobt wurde), drängte Dragon sich stetig auf die Internationale Raumstation. Diese Reise endete am frühen Sonntagmorgen, als das Raumschiff sich mit dem Orbita-Labor verabredet hatte - wie dieses Bild vom NASA-Astronauten Tim Kopra auf der Station zeigt.

Ein nahender Drache

Kopra postete ein paar fantastische Fotos von Dragon's Annäherung an die Raumstation auf Twitter (er ist @astro_tim), einschließlich dieser der Raumsonde, die in Dunkelheit gehüllt ist, während ihre roten und grünen Lauflichter einen unheimlichen Schein ausstrahlen. Kopra überwachte die Annäherung des Fahrzeugs, während Teamkollege Tim Peake von der Europäischen Weltraumorganisation arbeitete, um Dragon mit dem Roboterarm der Station zu fangen.

Fast da (bleib am Ziel!)

Um Peake mit dem Roboterarm zu fangen, arbeitete Peake in der Kuppel - einer Aussichtsplattform mit vielen Fenstern auf der Raumstation. Diese Ansicht blickt durch das zentrale Fenster der Kuppel. Ein Teil des 17 Meter langen Canadarm2-Roboterarms der Raumstation ist im Fenster links unten zu sehen. Kopra hat dieses Foto von Dragon auf Twitter gepostet.

Ein Foto zum erinnern

Kopra war nicht der Einzige, der Fotos von Dragon machte, als er sich der Raumstation näherte. Am Sonntagnachmittag postete Peake dieses Foto, das er aufgenommen hatte und fügte hinzu, dass es einen überraschenden Fund verbarg. Zusätzlich zu Dragon gelang es Peake, die künstlichen Inseln der Palms in Dubai zu erobern. Sie können sie hier sehen, indem Sie der Küstenlinie von Dragon's rechtem Solarfeld folgen, bis Sie die vertrauten blumenähnlichen Inseln sehen."Ich habe gewartet, um ein Bild von The Palms, Dubai zu bekommen, und dann passierte das kurz vor der Eroberung;) #LuckyDay", schrieb Peake auf Twitter (du kannst ihn bei @astro_timpeake finden).

Drache im Ruhezustand im Weltraum

Schließlich, um 9:57 Uhr EDT (1357 GMT), wurde Dragon am Sonntag an einen erdorientierten Hafen des Harmony-Moduls der Station angeschlossen, wo er für ungefähr einen Monat bleiben wird. Diese Ansicht erfasst auch ein wenig Geschichte im Rahmen. Rechts von Dragon, mit seinen einzigartigen runden Solararrays, befindet sich ein Orbital ATK Cygnus-Raumschiff - ein weiteres privates Frachtschiff, das am 22. März Fracht für die NASA startete. Ganz rechts im Bild ist ein russisches Progress-Frachtschiff das startete am 31. März.

Die Ankunft von Dragon war das erste Mal, dass zwei privat gebaute Raumschiffe gleichzeitig an der Station angedockt waren. Mit zwei US-Frachtschiffen, zwei russischen Progress-Raumschiffen und zwei russischen Soyuz-Mannschaftskapseln sind es gleichzeitig die ersten sechs Raumschiffe, die die Raumstation seit 2011 besuchen.

Im Mai wird der Drache von SpaceX losgebunden und freigelassen, damit er einige Experimente und andere Ausrüstung zur Erde zurückbringen kann. Seine Rückkehr zur Erde wird das Ende der achten Frachtmission von SpaceX für die NASA markieren.