Die Mondbäume von Apollo 14

An diesem Tag im Jahr 1971 kehrten die Apollo 14-Astronauten Alan Shepard Jr., Stuart Roosa und Edgar Mitchell zur Erde zurück und spritzten um 21:05 UT (16:05 Uhr) in den Pazifischen Ozean. Aber die drei Männer waren es nicht nur Lebewesen, die am 9. Februar 1971 vom Mond zurückkehren sollten… tatsächlich waren menschliche Astronauten an diesem Tag in der Minderheit.

Al, Stu und Ed teilten ihre Mondreise mit fast 500 Bäumen.

Als Shepard und Mitchell in der Nähe ihres Landeplatzes in einer Region namens Fra Mauro Proben sammelten, kreiste der Apollo 14-Pilot und Ex-Rauchspringer Stuart Roosa oben in „Kitty Hawk“, dem Kommandomodul der Mission. Es mag nach einem einsamen Job klingen, aber er war weit davon entfernt, allein zu sein. In seinem persönlichen Kit befanden sich kleine Behälter mit 400 bis 500 Samen, die Teil eines gemeinsamen NASA / USFS-Projekts waren, um die Auswirkungen der Raumfahrt auf solche Organismen zu untersuchen.

Die Samen wurden aus einer Vielzahl von Baumarten ausgewählt: Redwood, Loblolly Pine, Bergahorn, Douglasie und Kaugummisamen wurden ausgewählt, um Roosa auf seinen 34 Umlaufbahnen um den Mond zu begleiten.

Eine Kontrollgruppe der gleichen Saatgutsorten wurde zum Vergleich auf der Erde gehalten.

Stuart Roosa hatte in den 1950er Jahren für den Forstdienst gearbeitet, bevor er Testpilot der Luftwaffe und schließlich Apollo-Astronaut wurde. Für Roosa, der einst als Rauchspringer Waldbrände bekämpft hatte, war es eine besonders symbolische Aufgabe, mit der Pflege der Samen beauftragt zu werden.

Obwohl es während des Dekontaminationsprozesses nach der Rückkehr zur Erde zu einem Missgeschick kam, bei dem einige Behälter aufplatzten und versehentlich Samen miteinander vermischt wurden, keimten viele der Samen erfolgreich an Forest Service-Stationen in Mississippi und Kalifornien. Die Sämlinge wurden schließlich an Orte im ganzen Land und auf der ganzen Welt geschickt, um an den Erfolg des Apollo-Programms zu erinnern.

Es gab sogar eine zweite Generation, Halbmondbäume genannt.

Viele dieser „Mondbäume“ und ihre Nachkommen stehen noch heute. In einigen Fällen sind sie mit einer Plakette oder einem Zeichen gekennzeichnet. In anderen Fällen gibt keine spezielle Kennzeichnung ihre Bedeutung an. Diese nicht markierten Bäume erinnern still an eine frühere und vielleicht noch kühnere Ära der menschlichen Raumfahrt.

Lesen Sie mehr über die Mondbäume auf dieser Seite von David Williams vom Goddard Space Flight Center der NASA. Und wenn Sie einen Mondbaum kennen, der nicht auf der Liste von Mr. William steht, kontaktieren Sie ihn bitte, um ihn aufzunehmen. Williams hat sich seit 1996 bemüht, den Aufenthaltsort und den Status dieser Bäume zu ermitteln, da bisher keine systematischen Aufzeichnungen über sie geführt wurden.

"Ich denke, wenn die Menschen sich des Erbes der Bäume bewusst sind, unternehmen sie normalerweise Schritte, um sie zu erhalten", erinnert sich Williams an einen Baum, der bei einer Gebäudesanierung fast umgestürzt wurde. "Aber manchmal sind sich die Leute nicht bewusst. Deshalb möchten wir so viele wie möglich bald finden. Wir möchten festhalten, dass diese Bäume Teil dieser Gemeinschaften sind oder waren, bevor sie verschwunden sind. "

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