"Alien Megastructure" Star mit $ 100 Millionen SETI Search

Wenn intelligente Aliens tatsächlich um Tabbys Stern leben, sind die Astronomen entschlossen, sie zu finden.

Die Initiative "Breakthrough Listen", die in den nächsten zehn Jahren 100 Millionen US-Dollar ausgeben wird, um nach Signalen zu suchen, die möglicherweise von außerirdischen Zivilisationen stammen, soll mit dem 100 Meter langen Green Bank Telescope in West Virginia beginnen, Tabbys Stern zu studieren. Mitglieder des Projektteams gaben Dienstag (25. Oktober) bekannt.

"Das Green Bank Telescope ist das größte voll steuerbare Radioteleskop auf dem Planeten, und es ist das größte und empfindlichste Teleskop, das aufgrund seiner Position im Himmel in der Lage ist, Tabbys Stern zu betrachten", erklärt Andrew Siemion, der auch Regie leitet Das Berkeley SETI (Suche nach extraterrestrischer Intelligenz) Forschungszentrum an der Universität von Kalifornien, Berkeley, sagte in einer Erklärung. [13 Wege, intelligentes außerirdisches Leben zu jagen]

"Wir haben ein fantastisches neues SETI-Instrument entwickelt, das mit diesem Teleskop verbunden ist und gleichzeitig mehrere Gigahertz Bandbreite gleichzeitig mit vielen, vielen Milliarden verschiedener Radiokanäle gleichzeitig abtasten kann, so dass wir das Funkspektrum sehr, sehr schnell erkunden können , Fügte Siemion hinzu.

Die Beobachtungen werden in den nächsten zwei Monaten drei Nächte lang acht Stunden pro Nacht dauern. Die ersten Beobachtungen sollen am Mittwoch (26. Oktober) stattfinden, so die Mitglieder des Projektteams.

Tabbys Stern, offiziell bekannt als KIC 8462852, liegt etwa 1.500 Lichtjahre von der Erde entfernt. Beobachtungen des Kepler-Weltraumteleskops der NASA zeigten, dass der Stern im Laufe des letzten halben Jahrzehnts mehrmals dramatisch abdunkelte, an einem Punkt um satte 22 Prozent. Diese gelegentlichen Helligkeitseinbrüche - die erstmals im letzten Jahr von einem Team unter der Leitung des Postdocs Tabetha Boyajian der Yale Universität gemeldet wurden (daher der Spitzname des Sterns) - sind viel zu hoch, um von einem Planeten auf der Erde verursacht zu werden.

So haben Forscher eine Reihe von alternativen Erklärungen für das Dimmen bisher angeboten. Vielleicht blockiert eine Wolke von Kometenfragmenten das Licht des Sterns zum Beispiel, oder vielleicht ist eine unbekannte Struktur in den Tiefen des Weltraums zwischen der Erde und Tabbys Stern verantwortlich.

Es ist sogar möglich, dass die Helligkeitseinbrüche durch eine "Alien-Megastruktur" verursacht werden - zum Beispiel durch eine riesige Sammlung von Energie sammelnden Sonnenkollektoren.

Astronomen haben betont, dass die Megastruktur-Hypothese eine lange Chance ist, aber lange Schüsse sollten nicht von der Hand gewiesen werden, sagten Breakdowhow Listen-Teammitglieder.

"Ich denke nicht, dass es sehr wahrscheinlich ist - eine Eins-in-einer-Milliarde-Chance oder etwas Ähnliches - aber trotzdem werden wir es überprüfen", sagte Dan Werthimer, Chefwissenschaftler bei Berkeley SETI Erklärung. "Aber ich denke, ET, wenn es jemals entdeckt wird, könnte es so etwas sein. Es wird eine seltsame Sache sein, die jemand zufällig findet ... dass niemand erwartet hat, und dann schauen wir genauer hin und sagen: 'Hey, das ist eine Zivilisation. "

Eine Reihe anderer Forschungsteams haben bereits nach Signalen von Tabbys Stern gesucht, und alle diese Suchanfragen waren bisher leer.

Siemion, Boyajian und Astronom Jason Wright, der an der Pennsylvania State University arbeitet, werden am Mittwoch um 16.00 Uhr in einem Video-Chat von der Green Bank Telescope-Website über die geplanten Sternbeobachtungen von Tabby sprechen. EDT (2000 GMT). Sie können es hier live sehen: //www.youtube.com/watch?v=Ijyn0kAMTL8.