Europa und China diskutieren Moonbase-Partnerschaft

In den letzten Jahren haben mehrere Weltraumagenturen ihre Pläne geteilt, Astronauten zum Mond zurückzukehren, ganz zu schweigen von der Errichtung eines Außenpostens. Neben dem Plan der NASA, die Monderkundung wiederzubeleben, haben die Europäische Weltraumorganisation (ESA), Rocosmos sowie die chinesischen und indischen Weltraumagenturen Pläne für Missionen mit Besatzung zum Mond angekündigt, die zu dauerhaften Siedlungen führen könnten.

Wie bei allen Dingen in diesem neuen Zeitalter der Weltraumforschung scheint die Zusammenarbeit der Schlüssel zu sein, um Dinge geschehen zu lassen. Dies scheint sicherlich der Fall zu sein, wenn es um die China National Space Administration (CNSA) und die jeweiligen Pläne der ESA zur Monderkundung geht. Wie die Sprecher beider Agenturen diese Woche bekannt gaben, hoffen die CNSA und die ESA, bis 2020 zusammenzuarbeiten, um ein „Monddorf“ zu schaffen.

Die Ankündigung kam zuerst vom Generalsekretär der chinesischen Raumfahrtagentur (Tian Yulong). Am heutigen Tag (Mittwoch, 26. April) wurde dies vom Leiter der Medienarbeit der ESA (Pal A. Hvistendahl) bestätigt. Wie Hvistendahl von der Associated Press:

„Die Chinesen haben bereits ein sehr ehrgeiziges Mondprogramm. Der Weltraum hat sich seit dem Weltraumrennen der 60er Jahre verändert. Wir erkennen an, dass wir internationale Zusammenarbeit betreiben, um den Weltraum für friedliche Zwecke zu erkunden. “

Yulong und Hvistendahl gaben an, dass diese Basis die Entwicklung des Mondabbaus und des Weltraumtourismus unterstützen und Missionen tiefer in den Weltraum – insbesondere zum Mars – erleichtern würde. Es würde auch auf den jüngsten Errungenschaften beider Agenturen aufbauen, die in den letzten Jahrzehnten erfolgreich Roboter-Orbiter und -Lander zum Mond eingesetzt haben. Dazu gehören die Chang'schen Missionen der CNSA sowie die SMART-1-Mission der ESA.

Im Rahmen des Chang'e-Programms untersuchten die chinesischen Lander teilweise die Mondoberfläche, um die Aussicht auf den Abbau von Helium-3 zu untersuchen, mit dem hier auf der Erde Fusionsreaktoren betrieben werden könnten. In ähnlicher Weise erstellte die SMART-1-Mission detaillierte Karten der nördlichen Polarregion des Mondes. Durch die Kartierung der Geographie und Beleuchtung des Mondnordpols half die Sonde dabei, mögliche Basisstandorte zu identifizieren, an denen Wassereis geerntet werden könnte.

Obwohl noch keine weiteren Details zu diesem geplanten Dorf veröffentlicht wurden, ist es wahrscheinlich, dass der Plan auf der Vision von ESA-Direktor Jan Woerner im Dezember 2015 aufbaut. Während der Teilnahme am „Mond 2020-2030 – Eine neue Ära von Woerner drückte das Symposium „Koordinierte Erforschung von Menschen und Robotern“ aus und drückte den Wunsch seiner Agentur aus, als Nachfolger der Internationalen Raumstation eine internationale Mondbasis zu schaffen.

Darüber hinaus ist es wahrscheinlich, dass der Aufbau dieser Basis auf Techniken der additiven Fertigung (auch bekannt als 3D-Druck) beruht, die speziell für die Mondumgebung entwickelt wurden. 2013 gab die ESA bekannt, dass sie sich mit renommierten Architekten Foster + Partners zusammengetan haben, um die Machbarkeit der Verwendung von Mondboden zum Drucken von Wänden zu testen, die Mondkuppeln vor schädlicher Strahlung und Mikrometeoriten schützen sollen.

Dieses Abkommen könnte eine neue Ära für die CNSA einläuten, die in der Vergangenheit nur wenig mit anderen föderalen Raumfahrtagenturen zusammengearbeitet hat. Aufgrund der starken militärischen Verbindungen der Agentur verabschiedete die US-Regierung 2011 ein Gesetz, das die Teilnahme der CSNA an der Internationalen Raumstation untersagte. Ein Abkommen zwischen der ESA und China könnte jedoch den Weg für eine Zusammenarbeit zwischen drei Parteien unter Beteiligung der NASA ebnen.

Die ESA, die NASA und Roscosmos haben bereits 2012 Gespräche über die Möglichkeit der gemeinsamen Schaffung einer Mondbasis aufgenommen. Unter der Annahme, dass sich alle vier Nationen auf einen Rahmen einigen können, könnten an jedem zukünftigen Monddorf Astronauten aller größten Weltraumagenturen der Welt beteiligt sein. Ein solcher Außenposten, in dem die langfristigen Auswirkungen einer Exposition gegenüber Umgebungen mit niedrigem g und außerirdischen Bedingungen untersucht werden könnten, wäre für die Weltraumforschung von unschätzbarem Wert.

In der Zwischenzeit hofft die CNSA, bis Ende 2017 eine Mission zur Probenrückgabe zum Mond zu starten – Chang'e 5 – und die Mission Chang'e 4 (deren Start sich 2015 verzögerte) auf die andere Seite von zu schicken der Mond bis 2018. Die ESA hofft ihrerseits, eine Missionsanalyse der von Chang'e 5 zurückgebrachten Proben durchführen zu können, und möchte auch einen europäischen Astronauten nach Tiangong-2 schicken (der gerade seine erste automatisierte Frachtlieferung durchgeführt hat) ein zukünftiges Datum.

Wie schon unzählige Male seit dem Ende der Apollo-Ära gesagt wurde: "Wir kehren zum Mond zurück. Und dieses Mal wollen wir bleiben! “

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