Wir könnten eine neue Möglichkeit haben, die Weltraumstrahlung zurückzudrängen

Der Mensch weiß seit geraumer Zeit, dass unser Verhalten einen erheblichen Einfluss auf unseren Planeten hat. Tatsächlich sind die Auswirkungen der Menschheit auf die natürliche Umwelt und das Klima im 20. Jahrhundert so tiefgreifend geworden, dass einige Geologen die Moderne als „Anthropozän“ bezeichneten. In diesem Zeitalter ist die menschliche Handlungsfähigkeit die deterministischste Kraft auf dem Planeten.

Laut einer umfassenden neuen Studie eines angloamerikanischen Forscherteams könnten Menschen jedoch auch die raumnahe Umgebung beeinflussen. Laut der Studie haben Funkkommunikation, EM-Strahlung aus Atomtests und andere menschliche Handlungen zur Schaffung einer Barriere um die Erde geführt, die sie gegen energiereiche Weltraumstrahlung schützt.

Die Studie, die in der Zeitschrift Space Science Reviews unter dem Titel „Anthropogenic Space Weather“ veröffentlicht wurde, wurde von einem Team von Wissenschaftlern aus den USA und dem Imperial College in London durchgeführt. Unter der Leitung von Dr. Tamas Gombosi, Professor an der University of Michigan und Direktor am Center for Space Modeling, untersuchte das Team die Auswirkungen anthropogener Prozesse auf die weltraumnahe Umwelt.

Diese Prozesse umfassen VLF- und Hochfrequenz-Funkkommunikation, die im 19. Jahrhundert ernsthaft begann und im 20. Jahrhundert erheblich zunahm. In den 1960er Jahren wurde es intensiver, als die USA und die Sowjetunion mit der Durchführung von Atomtests in großer Höhe begannen, die zu massiven elektromagnetischen Impulsen (EMP) in der Erdatmosphäre führten.

Um das Ganze abzurunden, hat sich die Schaffung großer Stromnetze auch auf die raumnahe Umgebung ausgewirkt. Wie sie in ihrer Studie feststellen:

„Die permanente Existenz und das Wachstum von Stromnetzen und VLF-Sendern auf der ganzen Welt bedeutet, dass es unwahrscheinlich ist, dass die heutige Weltraumumgebung der Erde völlig„ natürlich “ist – das heißt, dass die Umgebung heute die Umgebung ist, die am Beginn des 19. Jahrhunderts. Dies kann geschlossen werden, obwohl weiterhin große Unsicherheiten hinsichtlich der Art der physikalischen Prozesse bestehen, die unter dem Einfluss der natürlichen Umwelt und der anthropogen erzeugten Wellen ablaufen. “

Die Existenz von Strahlungsgürteln (oder „Toroiden“) um die Erde ist seit den späten 1950er Jahren eine bekannte Tatsache. Es wurde festgestellt, dass diese Gürtel das Ergebnis geladener Teilchen sind, die von der Sonne kommen (d. H. "Sonnenwind"), die von ihrem Magnetfeld eingefangen und um die Erde gehalten wurden. Sie wurden nach ihrer Entdeckung, dem amerikanischen Weltraumwissenschaftler James Van Allen, Van Allen Radiation Belts genannt.

Das Ausmaß dieser Gürtel, ihre Energieverteilung und Partikelzusammensetzung war seitdem Gegenstand mehrerer Weltraummissionen. In ähnlicher Weise wurden etwa zur gleichen Zeit Studien durchgeführt, um herauszufinden, wie vom Menschen erzeugte geladene Teilchen, die mit den Magnetfeldern der Erde interagieren würden, sobald sie sich dem Weltraum nähern, zu künstlichen Strahlungsgürteln beitragen könnten.

Mit dem Einsatz von Orbitalmissionen wie den Van Allen-Sonden (ehemals Radiation Belt Storm Probes) konnten Wissenschaftler diese Gürtel jedoch wirklich untersuchen. Zusätzlich zu den oben genannten Van Allen Belts haben sie auch die VLF-Blase zur Kenntnis genommen, mit der Funkübertragungen die Erde umgeben haben. Wie Phil Erickson, der stellvertretende Direktor am MIT Haystack Observatory, in einer Pressemitteilung der NASA sagte:

"Eine Reihe von Experimenten und Beobachtungen haben herausgefunden, dass Funkkommunikationssignale im VLF-Frequenzbereich unter den richtigen Bedingungen tatsächlich die Eigenschaften der hochenergetischen Strahlungsumgebung um die Erde beeinflussen können."

Eine Sache, die die Sonden bemerkt haben, war die interessante Art und Weise, wie die äußere Ausdehnung der VLF-Blase fast genau den inneren und äußeren Van-Allen-Strahlungsgürteln entspricht. Darüber hinaus zeigen Vergleiche zwischen dem modernen Ausmaß der Strahlungsgürtel aus den Van Allen Probe-Daten, dass die innere Grenze viel weiter entfernt ist als in den 1960er Jahren (als die VLF-Übertragungen niedriger waren).

Dies könnte bedeuten, dass die VLF-Blase, die wir Menschen seit über anderthalb Jahrhunderten erzeugen, überschüssige Strahlung aus der erdnahen Umgebung entfernt. Dies könnte eine gute Nachricht für uns sein, da die Auswirkungen geladener Teilchen auf die Elektronik und die menschliche Gesundheit gut dokumentiert sind. Und in Zeiten intensiven Weltraumwetters – auch bekannt als. Sonneneruptionen – die Auswirkungen können geradezu verheerend sein.

Angesichts der Möglichkeit weiterer Studien können wir Wege finden, VLF-Übertragungen vorhersehbar und zuverlässig einzusetzen, um die erdnahe Umgebung menschlicher und elektronikfreundlicher zu gestalten. Und da Unternehmen wie SpaceX planen, den Internetzugang über Breitband-Satelliten zur Verfügung zu stellen, und noch größere Pläne für die Kommerzialisierung der erdnahen Umlaufbahn, ist alles willkommen, was das Risiko von Strahlung mindern kann.

Schauen Sie sich auch dieses Video an, das die Ergebnisse von Van Allen Probes mit freundlicher Genehmigung der NASA veranschaulicht:

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