Ein Alien-Sonnensystem: TRAPPIST-1-Entdeckung ├╝bersteigt unsere 2017 Exoplanet-Liste

Das Jahr 2017 zeigte eine der bemerkenswertesten Exoplaneten-Entdeckungen der jüngsten Vergangenheit: Es wurden insgesamt sieben erdgroße Planeten gefunden, die einen kühlen Zwergstern umkreisen, von denen drei Planeten in "Goldlöckchen" Umlaufbahnen sind, was bedeutet, dass sie Bedingungen haben könnten Leben.

Im Februar 2017 veröffentlichte die Fachzeitschrift Nature einen Artikel über die neuen Exoplanetenergebnisse, den der Leitautor Michaël Gillon, ein Wissenschaftler des Instituts für Astrophysik an der Universität Lüttich in Belgien, verfasste. Erste Beobachtungen deuteten auf die Existenz mehrerer dicht gepackter Planeten hin, die den ultrakalten Stern umgaben, der jetzt als TRAPPIST-1 bekannt ist, wobei drei Planeten bestätigt wurden. Mit zwei Teleskopen auf gegenüberliegenden Seiten der Erde und einer im Weltraum fanden Gillon und sein Team zu Beginn dieses Jahres vier weitere felsige Planeten im TRAPPIST-1-System, was die Gesamtsumme auf sieben erhöhte. Forscher können Oberflächenmerkmale auf diesen Planeten noch nicht erkennen, aber die Entdeckung entfachte Aufregung über die Suche nach Leben an einem anderen Ort im Universum. [Die faszinierendsten Exoplanet-Entdeckungen von 2017]

"Ich bin fasziniert von der möglichen Existenz von Leben anderswo", sagte Gillon in einem Interview mit ProfoundSpace.org. Als Hauptforscher der Exoplaneten-Entdeckungen von TRAPPIST-1 sagte er, dass er von den Ergebnissen begeistert ist, aber dennoch findet, dass die Studien kontextualisierend sind.

Gillon sagte, er sei von der Entdeckung motiviert, bemerkte aber, dass es noch zu früh ist, um zu sagen, wie häufig sich diese Arten von Systemen (mit mehreren Gesteinsplaneten) im Universum entwickeln. Aber die Wissenschaftler freuen sich darauf, was diese Arbeit für die Zukunft der Astronomie bedeutet.

"Wir erweitern die Probe der terrestrischen Planeten, die wir studieren können ... und bald hoffen wir, mehrere Dutzend Planeten zu haben, die wir wirklich studieren können", sagte Gillon. "Also natürlich sind wir super angeregt."

Als er 2011 einen Prototypen für ein Projekt namens "Suche nach bewohnbaren Planeten" auf den Markt brachte, entwickelte ULG-cOOl Stars - dessen Akronym SPECULOOS in seinem Heimatland Belgien den Namen eines beliebten Keksgeschmacks aussprach -, 50 kleine Sterne in der Nähe zu beobachten Etwa um das 30. Ziel herum entdeckte er den ersten felsigen Körper, der TRAPPIST-1 passierte oder passierte. [Große Entdeckung! 7 Erde-Größe Alien Planets Circle Nearby Star]

"Im Jahr 2015 sahen wir in unseren Daten einen Transit, zwei Transit, drei und dann eine Reihe von Transiten, und so intensivierten wir unsere Beobachtung dieses Sterns und verwendeten weitere Teleskope ... und wir veröffentlichten 2016 unsere ersten Ergebnisse", Gillon sagte. "Und dann hatten wir 2017 viel mehr Daten, vor allem dank des Spitzer Weltraumteleskops. Mit diesen sieben Planeten hatten wir einen vollständigen Sinn für das System."

Der Stern TRAPPIST-1 hat eine Größe von 39 Lichtjahren und ist etwa so groß wie Jupiter. Seine sieben bekannten Planeten bewegen sich in engen Umlaufbahnen um den Stern, und der nächste Planet, TRAPPIST-1b, schließt eine Umlaufbahn (ein "Jahr") in nur 1,51 Erdtagen ab. Es war der erste Planet, der im System entdeckt wurde.

Erste Beobachtungen kamen vom TRANSiting Planets und Planeteslmals Small Telescope (TRAPPIST) in Chile. Aber, Gillon sah, dass die Bestätigung der Umlaufbahn des ersten Planeten es auch erfordern würde, es von der anderen Seite der Welt zu beobachten. TRAPPIST-1b vollendet eine Umlaufbahn in anderthalb Tagen. Um den nächsten Moment zu erkennen, an dem der Planet eine Umlaufbahn absolviert, brauchen sie eine Bestätigung aus Asien. Wenn nachts ein Transit in Südamerika sichtbar wäre, würde ein Tag und ein halbes später tagsüber in Amerika sein. Gillon verwendete daher das Himalaya-Chandra-Teleskop in Indien, um seine Ergebnisse zu bestätigen. [Exoplanet Tour: Treffen Sie die 7 erdgroßen Planeten von TRAPPIST-1]

Alle sieben Planeten des TRAPPIST-1, einschließlich der drei potenziell bewohnbaren Planeten, sind mit TRAPPIST-1 verriegelt, was bedeutet, dass eine Seite des Planeten immer dem Stern zugewandt ist. (Zum Beispiel ist der Mond auf die Erde verriegelt.) Wenn ein Himmelskörper eine Seite hat, die immer dem Elternstern zugewandt ist, kann dies seine Fähigkeit beeinflussen, Leben zu unterstützen.

Forscher denken bereits darüber nach, wie sie Antworten auf die Atmosphären der TRAPPIST-1-Planeten finden können.

Sara Seager, Astrophysikerin und planetarische Wissenschaftlerin am Massachusetts Institute of Technology (MIT), ist stellvertretende Direktorin der NASA-Mission Transit Exoplanet Survey Satellite (TESS). Das Raumfahrzeug wird zwei Jahre lang den gesamten Himmel absuchen und nach Exoplaneten suchen. Es wird im Frühjahr 2018 starten.

In einem Interview mit ProfoundSpace.org teilte Seager mit, dass die TRAPPIST-1-Entdeckungen die Forschungsrichtung des TESS-Teams "verstärkten". Seager fügte hinzu, dass die Entdeckungen von TRAPPIST-1 "einfach unglaublich" sind, und unterstützt die Vorstellung, dass bei Exoplanetensystemen "fast alles möglich ist".