Spacewalking-Astronauten shrug weg Störschub während des Reparatur-Jobs auf Raumstation

Zwei NASA-Astronauten starteten heute (23. Januar) einen Weltraumspaziergang und ersetzten erfolgreich eine heruntergekommene Roboterhand vor der Internationalen Raumstation (ISS), trotz eines Softwareschocks, der das Team hinter dem Zeitplan zurückließ.

Die Flugingenieure der Expedition 54, Mark Vande Hei und Scott Tingle, haben heute früh aufgepäppelt und sind um 6:49 Uhr EST (1149 GMT) aus der Quest-Luftschleuse ausgefahren - 21 Minuten früher als geplant - und verbrachten insgesamt 7 Stunden und 24 Minuten im Freien das umkreisende Labor.

Ihre Hauptaufgabe bestand darin, eine von zwei "Händen" am Roboterarm Canadarm2 auszutauschen. Die Vorrichtung, die als Einrast-Endeffektor oder LEE bekannt ist, wird zum Ergreifen und Freigeben von Gast-Raumfahrzeugen verwendet. [Weltraumstation Fotos: Expedition 54 Crew im Orbit]

Bevor sie den Tausch machen konnten, mussten die beiden Spacewalks zuerst den Ersatz-LEE von einer externen, ESP-2 genannten Stauplattform holen, wo er seit der Lieferung durch ein NASA-Space-Shuttle im Jahr 2009, Tim Braithwaite, der ISS-Programm-Verbindung für die kanadische Raumfahrtbehörde, sagte in einer Informationsveranstaltung am Donnerstag (18. Januar).

"Wir brauchen dich nicht, um dieses Ding hübsch zu machen, aber wir schätzen die Origami-Fähigkeiten", scherzte NASA-Astronaut Victor Glover und Capcom-Offizier für diesen Weltraumspaziergang, während Tingle akribisch daran arbeitete, eine der großen Raumdecken zu falten.

Nachdem sie Schutzabdeckungen entfernt hatten, installierten sie sorgfältig die 440 lb. (200 Kilogramm) Gerät am Ende von Canadarm2, als der japanische Astronaut Norishige Kanai den Roboterarm aus dem Inneren des Bahnhofs betätigte. Die gesamte Operation war fast identisch mit dem Weltraumspaziergang, den Vandeh Hei und der NASA-Astronaut Randy Bresnik im Oktober abgeschlossen hatten, um die andere alternde LEE am anderen Ende von Canadarm2 zu ersetzen.

Etwas mehr als 5 Stunden in den Weltraumspaziergang, nachdem die beiden Spacewalker die degradierte LEE erfolgreich durch eine Ersatzeinheit ersetzt und den Installationsprozess abgeschlossen hatten, erlebten Bodensteuerungen einen Software-Fehler, als sie Canadarm2 zum ersten Mal ansteuerten.

"Die Canadarm2-Software kommuniziert nicht richtig mit der neu installierten Ersatz-LEE", sagte der NASA-TV-Kommentator Rob Navias während des Webcasts. "Sie glauben, dass das Problem mit diesem Mate / De-Mate-Mechanismus verbunden sein könnte, der alle elektrischen und Kommunikationsverbindungen für den Arm verbindet, also werden sie einen Zyklus davon machen und sehen, ob das das Problem korrigiert."

Das Bodenkontrollteam des Johnson Space Centers der NASA in Houston löste den Störschub durch einen Neustart des Roboterarms, und die beiden Astronauten konnten ihren Weltraumspaziergang um 14:13 Uhr beenden. EST (1913 GMT), fast eine Stunde hinter dem Zeitplan.

Dies war der erste Weltraumspaziergang in Tingles Karriere und der dritte für Vande Hei, dessen kumulative Zeit für den Weltraumspaziergang jetzt 20 Stunden und 45 Minuten beträgt. Obwohl beide Astronauten in der Lage waren, ihre zugewiesenen Aufgaben ohne allzu große Probleme zu erledigen, kämpfte der anfängliche Astronaut Tingle einige Minuten damit, Fuß zu fassen, als er früh am heutigen Weltraumspaziergang auf eine tragbare Fußstütze stieg.

"Tut mir leid, dass das so lange gedauert hat", erzählte Tingle seinem Space-Walking-Partner und den Bodenkontroll-Teams, nachdem er die knifflige Ausrüstung, die einem Pogostock ähnelt, erobert hatte. "Alter, das hat nicht lange gedauert", beruhigte ihn Vande Hei.

Während NASA TV ursprünglich geplant war, den Weltraumspaziergang um 5:30 Uhr EST (1030 GMT) mit den Vorbereitungen der Crew live zu übertragen, begann der Webcast etwa zwei Stunden hinter dem Zeitplan, als die NASA-Zentren nach dem dreitägigen Regierungsstillstand wiedereröffnet wurden. Abgesehen von der Verzögerung bei der Live-Übertragung - und trotz der Tatsache, dass tausende von NASA-Mitarbeitern gerade vom Urlaub zurückkehrten, hatte die Abschaltung der Regierung keinen Einfluss auf diesen Weltraumspaziergang.

Die heutige Exkursion markierte den 206. Weltraumspaziergang der ISS-Astronauten zur Unterstützung der Montage und Wartung der Station, des ersten Weltraumspaziergangs in diesem Jahr und des ersten von zwei Weltraumspaziergängen, die die NASA für diesen Monat geplant hat. Am 29. Januar wird Vande Hei einen weiteren Weltraumspaziergang machen, dieses Mal mit Kanai, und das Duo wird arbeiten, um die degradierte LEE (die während des heutigen Weltraumspaziergangs deinstalliert wurde) wieder auf der externen Speicherplattform zu speichern, wo sie nur noch als Reserve übrig bleibt im Fall.