Planetenforscher haben einige Landeplätze für den Mars 2020 Rover ausgewählt

Im Sommer 2020 hat die NASAMars 2020Der Rover startet am Cape Canaveral und beginnt seine Reise zum Roten Planeten. Sobald es auf der Marsoberfläche ankommt, beginnt der Rover mit dem Aufbau des von der Gelegenheit und NeugierdeRover. Dazu gehört das Sammeln von Proben von Marsboden, um mehr über die Vergangenheit des Planeten zu erfahren und festzustellen, ob dort jemals Leben existiert hat (und immer noch existiert).

Bisher war sich die NASA jedoch nicht sicher, wo der Rover landen wird. In den letzten Jahren wurde die Auswahl auf drei genehmigte Standorte eingegrenzt, wobei ein vierter Anfang dieses Jahres aus gutem Grund hinzugefügt wurde. Und nach drei Tagen intensiver Debatte auf dem jüngsten vierten Landeplatz-Workshop haben Wissenschaftler des Mars-Explorationsprogramms der NASA eine unverbindliche Abstimmung abgehalten, die sie der Auswahl eines Landeplatzes näher gebracht hat.

Der Workshop fand vom 16. bis 18. Oktober in Glendale, Kalifornien, statt, wo 150 bis 200 Personen zu mündlichen Präsentationen und Diskussionen unter der Leitung von Mitgliedern der Wissenschaftsgemeinschaft und der Mars 2020 Projekt- und Instrumententeams. Im Mittelpunkt des Workshops stand die Bewertung der vier möglichen Landeplätze.

Diese Standorte sind als Columbia Hills, Jezero Crater, Northeast Syrtis bzw. „Midway“ bekannt. Jeder Standort wurde über einen Zeitraum von drei Tagen auf seine Eignung hin untersucht, basierend auf seinem Potenzial für In-situ-Wissenschaft, dem Potenzial für die Gewinnung wertvoller Bohrproben, die schließlich auf die Erde zurückgebracht werden, und dem Vertrauensniveau in die Methoden zur Bewertung der wissenschaftlichen Ergebnisse des Standorts Potenzial.

Erstens gibt es Columbia Hills, das sich im 166 km breiten Gusev-Krater befindet und zuvor von der Geist Rover. Wie im Abschlussbericht des Workshops angegeben, wird diese Website als wertvolles Forschungsziel angesehen, da angenommen wird, dass hier einst heiße Quellen (die das Leben hätten unterstützen können) existierten.

Die Jezero-Krater-Stätte war vermutlich die Stätte eines alten Sees, der während der noachischen oder frühen hesperianischen Zeit auf dem Mars (vor ca. 4,1 bis 3,7 Milliarden Jahren) existierte. Dies ist auf das erhaltene Flussdelta zurückzuführen, das sich in den Krater erstreckt, und auf die nahe gelegenen Aufschlüsse freiliegender Tonmineralien. Diese Aufschlüsse gelten als wahrscheinlicher Ort, um konservierte organische Stoffe und andere biogene Signaturen zu finden.

Die Standorte Northeast Syrtis und Midway gelten als vielversprechend, da sie miteinander verbunden und in ihrer Zusammensetzung praktisch identisch sind. Grundsätzlich handelt es sich bei beiden Standorten um ein Stück alter Kruste, das durch unterirdische Mineralquellen entstanden sein könnte. Darüber hinaus scheinen sich beide im Laufe der Zeit durch die Anwesenheit von Wasser verändert zu haben.

Jeder dieser Standorte wurde als primärer Landeplatz und als Gebiet für eine erweiterte Mission nach Abschluss der primären Mission bewertet. Nach sorgfältiger Bewertung und mit 158 ​​abgegebenen Stimmen wurde der Kraterstandort Jezero für alle Kriterien sowohl in Bezug auf die Haupt- als auch in Bezug auf die erweiterten Missionen als der höchste (oder nahezu) bewertet. Die Standorte Midway und NE Syrtis wurden ebenfalls für alle Kriterien für die Haupt- und erweiterte Mission hoch bewertet, jedoch etwas unterhalb von Jezero.

Eine weitere interessante Tatsache war, wie Jezero und Midway für eine mögliche Paarung als Teil der erweiterten Mission des Rovers bevorzugt wurden. Wie im letzten Brief angegeben:

"Interessanterweise wurden die Kraterstandorte Midway und Jezero in Bezug auf erweiterte Missionskriterien am höchsten bewertet (und erhielten die meisten Stimmen für hohes Potenzial), was möglicherweise das Interesse an möglichen erweiterten Missionsmöglichkeiten zwischen den beiden Standorten widerspiegelt."

Die endgültige Entscheidung, basierend auf den Gesamtbewertungen, wird von der Mars 2020 Team und Thomas Zurbuchen, Associate Administrator der Direktion für Wissenschaftsmission bei der NASA. Letztendlich entsprechen alle vier Standorte den Zielen der Mars 2020 Rover, der nicht nur nach Anzeichen vergangener (und möglicherweise gegenwärtiger) Bewohnbarkeit auf dem Mars suchen soll, sondern auch bestimmen soll, wie er sich seitdem entwickelt hat.

Die Mission wird auch den Weg für eventuelle Missionen mit Besatzung zum Mars ebnen. Der Rover holt nicht nur die ersten Proben von Marsgestein ab, die zur Analyse auf die Erde zurückgebracht werden, sondern versucht auch, unterirdische Wasserquellen zu identifizieren, Landetechniken zu verbessern und die Umgebungsbedingungen auf dem Mars (einschließlich Wetter, Staub, Strahlung und) zu charakterisieren Niederschlag).

All dies wird eine wichtige Rolle spielen, wenn es um die Zukunft geht, in der Astronauten längere Zeit auf dem Mars leben und arbeiten könnten.

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