SpaceX will das nächste Drachen-Raumschiff starten – zur ISS

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Mit dem Erfolg des ersten und zweiten Starts der Rakete Falcon 9 sowie der erfolgreichen Bergung des Raumfahrzeugs Dragon hat Space Exploration Technologies (SpaceX) seine Absicht bekundet, das Tempo des Programms Commercial Orbital Transportation Services (COTS) zu beschleunigen Die private Raumfahrtfirma hat mit der NASA. Das Unternehmen hat verschiedene Elemente des Drachen-Raumfahrzeugs inspiziert, das am 8. Dezember in die Umlaufbahn gebracht wurde, um mögliche Änderungen am nächsten Drachen vorzunehmen – in Vorbereitung auf seinen Flug.

Das Unternehmen war die erste private Organisation in der Geschichte, die ein Fahrzeug in die Umlaufbahn brachte und es dann erfolgreich sicher zur Erde zurückkehren ließ. Das Unternehmen arbeitet seit einiger Zeit daran, das Tempo des COTS-Programms zu beschleunigen. Im Rahmen dieses Programms wären die ersten drei Flüge des Drachen Demonstrationsflüge mit dem dritten und der letzte Demonstrationsflug, der an die Internationale Raumstation (ISS) andockt.

SpaceX ist eher ein junges und unruhiges Unternehmen, ein Unternehmen in Bewegung, und als solches wollen sie die Missionsanforderungen des zweiten und dritten Fluges in einem kombinieren. Kurz gesagt, SpaceX hofft, seinen nächsten Drachen zur Raumstation selbst schicken zu können und dabei einen Demonstrationsflug auszuschließen. Während die Beamten von SpaceX und der CEO und CTO des Unternehmens, Elon Musk, versuchen, das goldene Zeitalter der bemannten Raumfahrt noch einmal zu erleben (diese Bemühungen ähneln in etwa dem beschleunigten Start der Apollo 8-Mission), scheint die NASA unsicher zu sein, den Prozess zu beschleunigen. Die NASA hat erklärt, wenn alles mit dem ersten Flug des Drachen gut laufen würde, würde sie erwägen, das Programm zu beschleunigen.

Der nächste Flug des Drachen-Raumschiffs könnte bereits Mitte nächsten Jahres stattfinden. Laut Musk gibt es nur wenige Unterschiede zwischen den Manövern, die Dragon am vergangenen Mittwoch im Orbit durchgeführt hat – und denen, die erforderlich wären, wenn sich das Fahrzeug mit der ISS treffen würde. Für eine Mission zum umlaufenden Außenposten müsste der Drache mit Solaranlagen ausgestattet sein und bestimmte Ausrüstung an Bord des Fahrzeugs müsste aufgerüstet werden.

Bisher hat die NASA nur erklärt, dass sie die Möglichkeit einer Beschleunigung des Programms prüft und die Erfolge von SpaceX anerkennt. Die Mitglieder der Weltraumgemeinschaft stellen fest, dass die NASA eine risikoaverse Philosophie verfolgt und dass die Agentur wahrscheinlich möchte, dass das Unternehmen die Anforderungen des ursprünglichen Vertrags erfüllt und die Fähigkeiten des Drachen vollständig demonstriert.

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