F├╝r Astronauten, keine Feuerwerke im Weltraum am 4. Juli

Dieses Wochenende am vierten Juli wird für viele Amerikaner mit schillernden Feuerwerken gefüllt sein, aber nicht für den NASA-Astronauten Michael Barratt, der auf der Internationalen Raumstation hoch über der Erde fliegt.

Barratt ist der einzige Amerikaner auf der sechsköpfigen Crew der Raumstation, der zwei russische Kosmonauten und Astronauten aus Japan, Kanada und Belgien angehören. Aber während die Astronauten eine erstaunliche Menge an Details auf der Erde vom einzigartigen Standpunkt der Station aus sehen können, ist das traditionelle Feuerwerk der US-Unabhängigkeit nicht zu sehen.

"Es ist jenseits der Fähigkeit des menschlichen Auges, künstliche Feuerwerkskörper aus dem Orbit zu sehen?" NASA-Sprecher Kelly Humphries erzählt ProfoundSpace.org. "Es ist 200 Meilen entfernt, weißt du."

Die Raumstation umkreist die Erde in einer Höhe von etwa 220 Meilen (354 km). Es kann leicht als helles, sich schnell bewegendes Licht am Nachthimmel mit bloßem Auge gesehen werden. Die NASA sagte, dass das Vierte Juli-Wochenende vielen Amerikanern eine Chance bieten wird, die Station für sich selbst zu sehen, wenn das Wetter es zulässt. ProfoundSpace.org`s Satellite Spotting Guide hat alle Details.

Von ihrem Orbit aus ist die Station nahe genug an der Erde, dass Astronauten die Pyramiden von Ägypten und große Schiffe auf dem Ozean sehen können, aber zu hoch, um die Lichter des 4. Juli zu sehen. Der jüngste amerikanische Skipper der Station, Michael Fincke von der NASA, sagte, er sei nicht in der Lage, das Markenzeichen des Silvester-Feuerwerk zu entdecken, das Anfang 2009 auf der ganzen Welt stattfand, sagte Humphries. Fincke kommandierte den Bahnhof von Oktober 2008 bis April.

Blitzschlag, den Astronauten während Gewittern in Wolken aufblitzen sehen können, sei ein natürlicher Ersatz für ein künstliches Feuerwerk, sagte Humphries. Feuerwerke und andere offene Flammen sind in der Hauptkabine der Station als Sicherheitsmaßnahme nicht erlaubt, obwohl Astronauten als Teil eines laufenden wissenschaftlichen Experiments Brände in einer speziellen versiegelten Box zünden können.

Viele von Menschenhand geschaffene Strukturen sind von der Erdumlaufbahn aus sichtbar, darunter Städte, Autobahnen und einige der Fahrzeuge, die sie durchqueren.

Die Chinesische Mauer ist von der Erdumlaufbahn aus sichtbar, aber sie kann ein schwer zu erreichendes Ziel sein, da sie sich, wie Astronauten sagten, leicht in die Hintergrundkulisse der Raumstation einfügt. Der ehemalige NASA-Astronaut Leroy Chiao hat seinen Blick auf die Chinesische Mauer als eines seiner 10 Lieblingsfotografien aus den mehr als 24.000 Bildern, die er zwischen 2004 und 2005 während seiner Expedition 10-Mission aufnahm, aufgelistet.

Vom Mond, der durchschnittlich 384.402 km von der Erde entfernt ist, sind keine menschlichen Konstrukte sichtbar.

Während Barratt möglicherweise keine Chance hat, Feuerwerkskörper zu sehen, wird er in der Lage sein, einige Zeit mit seiner Familie durch eine Video- oder Radioverbindung zu verbringen, sagte Humphries. Der fünfköpfige Vater aus Camas, Wash., Und seine Kollegen in der Station haben freien Dienst, um sich mit ihren jeweiligen Familien in Verbindung zu setzen oder sich an diesem Wochenende zusätzlich zu ihrem regelmäßigen Terminplan für Stationsreinigung, Trainings- und Planungskonferenzen auszuruhen.

"Sie haben Zeit, um den Tag zu genießen ,? Sagte Humphries.

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