"Kingdom of Saturn": Neuer Dokumentarfilm taucht tief in die erstaunliche Cassini-Mission der NASA ein

Ein neuer Dokumentarfilm blickt auf die Triumphe der Cassini-Sonde zurück, die mehr als ein Jahrzehnt lang die Geheimnisse von Saturn enthüllt hat - vor dem planmäßigen Todesfall der Raumsonde in den beringten Planeten.

Cassini eroberte die öffentliche Imagination mit seinen atemberaubenden Bildern des Gasriesen Saturn und seiner gründlichen Untersuchung des fließenden Ringsystems des Planeten. Im Laufe der Jahre entdeckte die Sonde neue Monde um den Saturn herum und grub sich tief in die seltsamen Umgebungen der beiden größten Saturn-Satelliten.

"Königreich Saturn: Cassinis Epische Suche" gibt einen Überblick über die historischen Persönlichkeiten, die die Grundlage für die Mission gelegt haben, über die wichtigsten Entdeckungen der Sonde und darüber, wie die Sonde mit Menschen auf der Erde verbunden ist. Der Film kann jetzt auf Amazon angesehen werden. [Cassinis "Grand Finale" bei Saturn: Plan der NASA in Bildern]

Cassini verließ die Erde im Oktober 1997 im Rahmen der Cassini-Huygens-Mission, einer gemeinsamen Aktion der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation (mit einer Hauptrolle der italienischen Raumfahrtbehörde). Die Huygens-Sonde wurde im Januar 2005, etwa sechs Monate nach Ankunft am Saturn, auf den Saturnmond Titan geworfen. Seit 2008 arbeitet Cassini auf ausgedehnten wissenschaftlichen Missionen. Jetzt, da der Sonde der Treibstoff ausgegangen ist, haben Wissenschaftler beschlossen, die Sonde in Saturn zu stürzen. Dies wird nicht nur einen nahen Blick auf den Planeten und seine Ringe ermöglichen, sondern auch garantieren, dass die Sonde niemals versehentlich in einen der potenziell bewohnbaren Monde des Planeten stürzen wird.

"Kingdom of Saturn" bietet einen Rundgang durch den Planeten und seine Ringe und zeigt faszinierende Details wie die sechseckige Wolkenformation an seinem Nordpol und sein außergewöhnliches Ringsystem, das 30 Millionen mal breiter als hoch ist.

"[Cassini] hat fast 4 Milliarden Kilometer zurückgelegt, eine Sonde auf die Oberfläche eines giftigen Mondes gebracht, 20 Erdenjahre im Weltraum verbracht und Wissenschaft neun Jahre länger als ursprünglich geplant produziert", sagt der Erzähler des Films. fasst einige der wichtigsten Errungenschaften von Cassini zusammen. "[Cassini] hat fließendes Wasser entdeckt, wo niemand erwartet wurde, phantasmagorische Strukturen auf den eisigen Ringen eines Planeten, eine seltsam atmende Magnetosphäre und eine mögliche Wohnstätte auf einer winzigen Welt mit einer überraschenden Atmosphäre." [Cassinis "Grand Finale" Saturn Orbits erklärt (Video)]

Der Film zeigt den Zuschauern auch, wie Cassinis Untersuchungen zu Saturn nicht nur Wissenschaftlern geholfen haben, das Sonnensystem der Erde zu verstehen, sondern auch Planetensysteme um andere Sterne. Saturn selbst ist ein Beispiel für die Gasriesen, die jetzt um Tausende von Sternen gefunden wurden, und Cassini hat Wissenschaftlern geholfen, besser zu verstehen, wie sich diese Monster bilden.

"Die Wissenschaft, die auf Cassinis Daten basiert, wird noch Jahrzehnte andauern", sagt der Erzähler des Films.

Seit Cassini bei Saturn angekommen ist, haben Wissenschaftler mehr Beweise dafür gefunden, dass die Monde Enceladus und Titan des Planeten potentiell Leben beherbergen könnten. Enceladus kann unter seiner eisigen Oberfläche einen flüssigen Wasserozean mit einer geologischen Wärmequelle besitzen. Geysire von Wasser speien durch Risse in der Oberfläche des Mondes, und Cassini flog durch einen der Geysire und probierte seine Zusammensetzung. Die Oberfläche des Titans ist größtenteils mit flüssigem Methan und Ethan bedeckt, nicht mit Wasser, was bedeutet, "wenn irgendetwas auf Titan lebt, ist es fast sicher nicht mit dem Leben auf der Erde verbunden", heißt es in der Dokumentation. Der Dokumentarfilm taucht tief in Cassinis Untersuchung dieser besonders interessanten Monde ein.

Der Dokumentarfilm konzentriert sich nicht ausschließlich auf den Weltraum; Es behandelt die historischen Zahlen, nach denen die Sonden von Cassini und Huygens benannt sind, und sie berührt die Zeit kurz vor Cassinis Start, als die Demonstranten die NASA und die ESA aufforderten, die Mission wegen Befürchtungen einzustellen, die Raketen könnten explodieren und das radioaktive Material im Inneren des Planeten freisetzen Sonde. (Cassini-Huygens trug wie viele Raumsonden radioaktives Material als Wärme- und Energiequelle.)

Cassini wird am 15. September 2017 um 17 Uhr seinen letzten Todessturz machen. EDT (2100 GMT). Seht euch das "Königreich des Saturns" an, bevor die Welt sich für immer von der Saturn-Sonde verabschiedet.