Broken Urine Recycler kann Weltraummission beeinflussen

Ein kaputtes Gerät, das den Astronautenurin auf der Internationalen Raumstation in sauberes Trinkwasser umwandelt, kann sich in der nächsten Woche leicht auf das Leben auswirken, wenn das NASA-Shuttle Atlantis ankommt, um die Zahl der Menschen dort auf 12 zu erhöhen.

Jeder Einfluss würde wahrscheinlich dazu führen, dass man sich in Vorräten von Ersatz-Urinbeuteln vergräbt (um Dinge zu lagern, die normalerweise recycelt worden wären) oder zu bestimmen, wie viele Astronauten die beiden Bäder auf der Station benutzen können, oder die auf Atlantis, NASA-Sprecherin Kelly Humphries erzählte ProfoundSpace.org. Die Raumstation hat genug Wasser, um seine sechs Astronauten bis zum nächsten Frühjahr mit oder ohne den Recycler zu unterstützen, fügte er hinzu.

"Wenn wir es nicht wieder in Gang bringen können, wird es Auswirkungen haben, denn es gibt keine Ersatzteile für die Shuttle-Mission?" Sagte Humphries.

Ingenieure hoffen, dass sie das Recycling-Gerät, das in der NASA-Sprache als Urin Processing Assembly (UPA) bekannt ist, wiederbeleben können, wenn Atlantis und seine Crew von sechs Astronauten am Montag explodieren. Aber sie entwickeln auch Backup-Pläne, wenn das Problem weiter besteht. Wenn das Shuttle pünktlich startet, wird es am Mittwoch ankommen.

Der Glitch hat die Nutzung des neueren, zweiten Badezimmers der Station nicht beeinflusst, das in das Recyclingsystem eingebunden ist und für die Unterstützung von sechs Personen an Bord des umkreisenden Labors und periodischen Populationsbooms, wenn Shuttles angedockt sind, von Bedeutung ist, sagte NASA.

Der Urinrecycler der Raumstation ist Teil eines größeren, 250 Millionen Dollar schweren Wasseraufbereitungssystems, das Urin und Abwasser sowie Schweiß und anderes Kondensat aus der Atmosphäre des Raumfahrzeugs sammelt. Diese Mischung wird dann durch einen siebenstufigen Prozess gefiltert, bis sie rein genug ist, um sie zu trinken oder für die Zubereitung von Speisen, zum Baden, zur Sauerstofferzeugung oder für andere Zwecke zu verwenden.

Die Astronauten der Station begannen im Mai, ihren recycelten Urin zu trinken.

Die letzte Störung für den Urin-Prozessor, die zuvor Störungen hatte, ereignete sich am 30. Oktober. Astronauten entfernten eine Verstopfung in ihren komplizierten Rohrleitungen und testeten die Reparatur, als sie sahen, dass sie wieder zusammenbrach.

Ingenieure glauben, dass der Störimpuls sich von den früheren Fehlfunktionen unterscheidet, sagte Humphries. Sie werden das Problem weiter untersuchen, während sich die Astronauten der Station auf die Ankunft von Atlantis vorbereiten.

Atlantis? Sechs Astronauten sind bereit, eine 11-tägige Mission zur Raumstation zu fliegen, um wichtige und große Ersatzteile für das umkreisende Labor zu liefern. Drei spacewalks sind geplant, um die Lieferung zu machen.

Die Raumstation beherbergt derzeit sechs Astronauten? zwei Amerikaner, zwei Russen, ein kanadischer und belgischer Raumflyer Frank De Winne von der European Space Agency, der das Team kommandiert. Ein Besatzungsmitglied, die NASA-Astronautin Nicole Stott, wird an Bord von Atlantis zurückkehren, wenn sie später diesen Monat die Station verlässt.

Heute Morgen begrüßte die Bahnhofsmannschaft die Ankunft eines brandneuen russischen Moduls in ihrem Weltraumlabor.

Das unbemannte Mini-Forschungsmodul 2, genannt Poisk (russisch für? Explore?), Dockte an einem Dachliegeplatz auf dem russisch-gebauten Zvezda-Servicemodul der Station. Es kann als Forschungsraum, zur Lagerung sowie als Luftschleuse oder Docking-Port genutzt werden.

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