Full-Size Space Shuttle Mockup für die Öffentlichkeit in Seattle

SEATTLE - Es ist nicht jeden Tag, an dem man in der Nutzlastbucht einer Raumfähre steht, aber diese Erfahrung erwartet die Besucher im Museum of Flight in Seattle.

Am Samstag, den 10. November, kommen die Besucher der Charles Simonyi Space Gallery des Museums mit dem Full Fuse Trainer (FFT) in Kontakt, einem großformatigen Shuttle-Modell, das drei Jahrzehnte lang von mehr als 350 Astronauten benutzt wurde wer flog auf den jetzt im Ruhestand befindlichen Orbitern.

"Wir verpassen keine Gelegenheit, den Leuten zu erzählen, dass dies das Einzige ist, was jedes einzelne Space-Shuttle-Crew-Mitglied gemeinsam hat", sagte Dan Hagedorn, leitender Kurator am Museum of Flight, während einer Tour durch das Full Fuselage Trainer.

Der Bau des FFT, des einzigen raumfüllenden Shuttle-Trainers der NASA, begann 1974 im Johnson Space Center in Houston. Während seiner 35-jährigen Dienstzeit wurde es für eine Vielzahl von Zwecken genutzt, vom Ausstiegstraining bis hin zur Einweisung der Astronauten in die Beleuchtungsbedingungen in der 18 Meter langen Ladebucht. [Galerie: Space Shuttle-Programm der NASA in Bildern]

Jetzt, mit dem Shuttle-Programm und den Weltraum-geflogenen Orbitern, die an Museen geliefert werden, wird der FFT seine neue Aufgabe erfüllen: die Öffentlichkeit darüber zu informieren, wie die NASA ihre Crews für den Start vorbereitet hat und wie diese Erfahrung in Zukunft zu Missionen führen wird hinaus in das Sonnensystem.

"Es ist eine Art klobige Analogie, aber der ganze 'ein kleiner Schritt für einen Mann, ein riesiger Sprung für die Menschheit' - die Astronauten individuell vorbereitet, um hier in den Weltraum zu gehen [in der FFT] hat das Shuttle geholfen, die Menschheit mit dem Wissen vorzubereiten von dem, was für längere Schritte in das Sonnensystem dauern könnte ", sagte Ausstellungsentwickler Geoff Nunn.

Statisches Shuttle

Der Full Fuselage Trainer wurde fast vollständig aus Sperrholz hergestellt und war nicht für den Transport konzipiert (obwohl seine Nasensektion schon einmal auf die Erde abgestürzt war, als Krane, die in Houston verwendet wurden, ihre Ausrichtung änderten und das Modell fiel). Für den Umzug nach Seattle wurde der Trainer segmentiert, in Schrumpffolie verpackt und dann mit dem bulbären Super Guppy Frachtflugzeug der NASA ausgeliefert.

"Ich nehme an, man könnte sagen, dass es einmal an Bord des Super Guppy geflogen ist", sagte Hagedorn.

Die FFT überlebte die Reise mit minimalem Schaden und benötigte nur ein paar Lack-Nachbesserungen. Um es für Besucher leichter zugänglich zu machen, entschieden sich Museumskuratoren, die ursprüngliche Achtersektion durch einen Neubau zu ersetzen und dabei ein Theater und einen größeren Zugang zur Nutzlastbucht zu gewinnen.

Nach der Eröffnungszeremonie am Samstag können die Gäste die neuen Stufen des Trainers erklimmen und durch die offene Ladebucht touren.

"Wir haben einen allgemeinen Zugang zur Nutzlastbucht, die mit einem Eintrittsticket verbunden ist", sagte Nunn. "Du kannst in die Ladebucht wandern und dich umsehen."

Nach oben schauend, sehen Besucher ein technisches Modell eines inertial oberen Stadiums (IUS), ein Raketenbooster wie das, das benutzt wird, um NASAS Galileo-Sonde zu Jupiter nach seinem Start auf der Raumfähre Atlantis 1995 zu stoßen.

Auf der rechten Seite - wenn der Trainer Flügel hat, was nicht der Fall ist - ist ein halbes, aber sehr detailliertes Modell des Hubble-Weltraumteleskops (komplett mit einem Weltraumspaziergangastronauten, ebenfalls halber Größe) aufgehängt. [Die erstaunlichsten Hubble-Entdeckungen]

An der Vorderseite der Ladebucht können die Gäste durch die externe Luftschleuse in das Deck des Mannschaftsraumes schauen, wobei die Schließfächer deutlich sichtbar sind. Eine noch bessere Sicht auf das Innere erwartet diejenigen, die sich ins Innere wagen können - entweder persönlich oder virtuell.

"Wir haben begrenzte Crew-Abteil-Touren, die von einem Reiseleiter angeboten werden, die durch unsere Bildungsabteilung geführt werden", sagte Nunn. "Aber für Besucher, die nicht in das eigentliche Crew-Abteil kommen können, haben wir eine Reihe von wunderbaren VR-Touren."

Das Space Shuttle ist vielleicht die komplizierteste Maschine, die je gebaut wurde. Das erste Raumfahrzeug, das wiederverwendbar ist, startet als eine Rakete, kann als eine kreisende Plattform dienen und landet wie ein Flugzeug. Testen Sie Ihr Wissen über das Shuttle und seine Geschichte mit diesem Quiz.

Durch die Luke

Es ist nicht leicht, in ein Space Shuttle zu klettern, selbst ein Mock-up-Trainer - vor allem, wenn Sie es noch nie zuvor getan haben. Es ist fast so, als würde man versuchen, einen quadratischen (oder zumindest langen und schlaksigen) Stift durch ein rundes Loch zu drücken.

Und das ist nur die erste Herausforderung, wenn es darum geht, Museumsgäste unterschiedlicher Größe durch die Crew-Kabine des Full Rumpf-Trainers zu führen.

"Wir gehen mit der Höhengrenze der NASA, also 6 Fuß, 4", sagte Nunn. "Kinder müssen zehn Jahre oder älter sein und immer von einem Erwachsenen begleitet werden. Es wird eine Kleiderordnung geben und natürlich physische Beweglichkeitsanforderungen."

Durch die Luke ist der verfügbare Platz begrenzt. Das unter Druck stehende Mannschaftsabteil wurde zwischen Ober- und Unterflügen oder Flug- und Mitteldecks aufgeteilt, um die Vorteile der Mikrogravitationsumgebung voll ausnutzen zu können. Auf einer Fläche, die nicht größer ist als das Innere eines Minivans, sind eine Wand aus Staufächern, eine Speiseküche, ein Badezimmer, ein Cockpit, Steuerpulte und ein Schlafbereich untergebracht.

"Der häufigste Kommentar, den wir bekommen, ist, dass ich nicht wusste, dass es dort so klein ist, wenn sie in die Mannschaftskabine gehen", sagte Hagedorn. "Das ist fast immer der erste Kommentar."

In der Erdumlaufbahn erforderte das Bewegen zwischen den Böden des Shuttles lediglich das Abdrücken von einer Wand und das Schweben durch eine von zwei Öffnungen auf jeder Seite der Kabine. Auf dem Boden erfordert diese fast mühelose Aktion eine steile, senkrechte Leiter (oder in der NASA-Sprache die "Inter-Deck-Zugangshilfe").

Und was hochgeht, muss herunterkommen.

Das bedeutet, dass Gäste nicht nur "so groß" sein müssen, um diese Fahrt zu fahren; Sie müssen auch ungehindert manövrieren können.In Probeläufen mit von der Lotterie ausgewählten Besuchern abseits der Straße erkannten Erwachsene und Kinder entweder ihre eigenen Grenzen beim Klettern oder bereuten, wenn sie bereits auf dem Flugdeck standen und mit einer Leiter konfrontiert wurden, die sie nicht erreichen konnten sehen.

"Das erste, was wir gelernt haben, ist, dass wir sicherstellen müssen, dass die Menschen das Innere aushandeln können. Wenn sie irgendwelche Schwächen oder Behinderungen haben, ist das sehr problematisch", sagte Hagedorn. [Wo Amerikas größte Raumschiffe zu sehen sind (Infografik)]

Bildung mit Erhaltung verbinden

Die Bedenken der Besucher sind jedoch nicht die einzige Sorge. Es gibt auch das Problem derer, die sich zu wohl fühlen und jeden Schalter, Knopf und Knopf - von denen es viele auf beiden Decks gibt - als Einladung zum Drehen, Drücken und Drehen betrachten.

"Wir haben wieder gelernt, dass die Leute ihre Hände nicht vom Ding lassen können", sagte Hagedorn. "Dort ist ziemlich viel los."

Plexiglasabdeckungen wurden hinzugefügt, um wandernde Hände abzuwehren, aber die Verantwortung wird den Reiseleitern überlassen, die die Gäste daran erinnern müssen, dass die FFT nicht nur eine praktische Ausstellung, sondern auch ein Artefakt ist.

"Wir werden diese feine Grenze zwischen den beiden Missionen des Museums, der Erhaltung und der Bildung, gehen", sagte Nunn.

Diese Dichotomie wird durch die erforderliche Änderung verdeutlicht, die das Museum dem Trainer machen musste: im Falle eines Brandes einen Sprinklerkopf auf beide Decks legen.

"Das Einzige, was wir modifizieren mussten - und selbst dann benutzten wir vorhandene Löcher - der Feuerleiter forderte uns auf, einen Sprinklerkopf in das Mannschaftsabteil zu setzen", sagte Hagedorn. "Wir haben das gemacht, aber es ist unaufdringlich und das einzige Zugeständnis an die absolute Genauigkeit des Artefakts."

Das Museum hat noch nicht die letzten Details über den Zugang zur Mannschaftskabine ausgearbeitet, obwohl es höchstwahrscheinlich eine Premium-Tour sein wird. Die Bildungsabteilung des Museums betrachtet die Erfahrung als Teil eines größeren Programms, das sie über das Shuttle-Programm und das Training für die Weltraumforschung anbieten werden.

Lesen Sie weiter unter Collect ProfoundSpace.org über die Zukunftspläne des Museum of Flight für den Full Fusel Trainer (FFT) und seine Ausstellung "Spaceflight Academy".