Löst SETI den falschen Baum auf?

Es ist 46 Jahre her, seit Frank Drake im ersten modernen SETI-Experiment eine Antenne auf die Sterne gerichtet hat. Seine Hoffnung war, ein absichtliches Signal zu hören, das von intelligenten Wesen in den Weltraum gelenkt wird - und nicht den natürlichen, lauten Tanz heißer Elektronen.

Seitdem hat SETI seinen Suchraum erweitert, seine Ausrüstung verbessert und seine Strategien verfeinert. Aber das Endergebnis hat sich nicht bewegt: noch immer kein bestätigter Chitter aus dem Kosmos.

Einige Leute verwechseln irrtümlich eine lange Suche mit einer gründlichen und stellen fest, dass das Fehlen einer SETI-Erkennung anzeigt, dass wir alleine in der Galaxis sind. Dies ist jedoch Unsinn.

Die Anzahl der Sternensysteme, die wir sorgfältig untersucht haben, beträgt nur etwa eintausend. Das ist eine unbedeutende Probe verglichen mit den mehreren hundert Milliarden Sonnen, die die Milchstraße untersuchten, und von geringer statistischer Signifikanz. Es ist vergleichbar damit, eine Suche nach Amerikanern einzuleiten, die Oboe spielen, aber die Suche sinnvoll zu betrachten, nachdem nur zwei Personen befragt wurden. Zusätzlich, und von großer Bedeutung für diejenigen, die tatsächlich SETI machen, wächst die Geschwindigkeit der Experimente geometrisch. Alle zwei Jahre verdoppelt sich die Suchweite annähernd.

Meiner Meinung nach ist der Grund, warum SETI noch nicht erfolgreich war, einfach: wir haben gerade angefangen zu schauen. Nichtsdestotrotz bekomme ich jeden Tag E-Mails von Leuten, die andere Gründe für unser Versagen, ein Alien-Thrum zu bekommen, vorschlagen. Es überrascht Sie wahrscheinlich nicht, aber viele dieser angebotenen Erklärungen sind ähnlich. In der Tat, es gibt vier Vermutungen, die so beliebt sind, wie sie in E-Mails nach E-Mail üblich sind, die ich unten für Ihre Erbauung und Bewertung aufliste. Ich füge auch meine eigenen Bilder an.

Die besten vier Gründe, warum die Leute vorschlagen, warum SETI kein Signal gefunden hat

1. "Du zählst darauf, dass die Außerirdischen Kommunikationstechnologie (Radio, Licht) benutzen, die das letzte Jahrhundert ist. Sie werden weit darüber hinaus gehen."

Mit anderen Worten, der technische Ansatz von SETI ist falsch. Variationen zu diesem Thema sollen vorschlagen, dass wir stattdessen nach Gammastrahlen (mehr Bits pro Sekunde), Gravitationswellen (unklarer Nutzen, außer dass einige Leute denken, dass sie sich schneller als Licht bewegen) oder nach Nutzen aus dem, was düster und imposant ist, suchen beschrieben als "hyperdimensionale Physik".

Nun, Gammastrahlen sind verschwenderisch und erfordern eine enorme Menge an Energie pro Bit. Gravitationswellen sind schwer herzustellen (Sie müssen Planeten oder Ähnliches schütteln) und sind schwer zu erkennen (berücksichtigen Sie die Komplexität von LIGO oder anderen Gravitationswellenexperimenten). Außerdem, und soweit wir wissen, bewegen sich die Gravitationswellen nicht schneller als die Lichtgeschwindigkeit.

Was die hyperdimensionale Physik anbelangt - nun, das könnte gut sein, wenn wir wüssten, was es ist.

Es stimmt, dass es einige wichtige, unentdeckte Gesetze des Universums gibt, die uns zeigen, wie man Bits von einem Ort zum anderen entweder billiger als Licht und Radio oder schneller (und nein ... Quantenverschränkung scheint es nicht zu tun scheint) ). Wenn wir diese neuen Gesetze entdecken, passen wir unser Experiment entsprechend an. In der Zwischenzeit kann ich nur darauf hinweisen, dass es ohne die Physik schwierig ist, die Ausrüstung zu verkabeln!

2. "Wenn Hightech-Gesellschaften oder Denkmaschinen da draußen wären, hätten sie die Galaxie inzwischen kolonisiert. Wir sind eindeutig allein ... einsam ... einsam."

Dies ist natürlich ein Appell an das Fermi-Paradoxon, das davon ausgeht, dass hochentwickelte Gesellschaften auch dann allgegenwärtig sein sollten, wenn sie hochentwickelt sind. Nun, ich habe gerade den Parkplatz vor dem Institut überprüft und sehe keine großen Tiere mit langen Greifnasen. Das Fazit a la Fermi ist, dass Elefanten auf dieser Erde nicht existieren, oder? Schließlich hatten alle mutmaßlichen Dickhäuter genug Zeit, um in mein Büro zu kommen, auch wenn nur wenige dazu geneigt sind.

Das Fermi-Paradox als Ursache für das Fehlen eines SETI-Signals zu verwenden, ist eine sehr große Extrapolation von einer sehr lokalen Beobachtung. Scheint mir gefährlich.

3. "Die Aliens nicht wollen um mit uns zu kommunizieren. Schau dir an, was wir mit dem Planeten machen! "

Abgesehen von der Tatsache, dass unsere Fernsehsignale noch nicht weit genug ins Weltall gedrungen sind, um Aliens über unsere Vorliebe für tödliche Konflikte, unseren Enthusiasmus für Umweltzerstörung oder unsere Sportsucht zu tilgen, ist es extrem egozentrisch denke, dass das alles würde Angelegenheit zu ihnen! Hat E.O. Wilson weigern sich, Ameisen zu studieren, weil sie routinemäßig mit anderen Ameisen kämpfen?

4. "Ihr SETI-Typen suchen nur an den falschen Stellen. Wir wissen, wo die Außerirdischen sind: auf einem Planeten im Zeta Reticuli-System."

Ich mag diese Erklärung am besten, auch wenn es das Schlimmste ist. Zumindest bietet es ein Rezept zur Abhilfe: Wirf einfach unsere Antennen auf den nahen (39 Lichtjahre) Doppelstern Zeta Reticuli, und die Signale werden hereindonnern. (Für jene Leser, die sich dabei an ihren Schädeln kratzen, stelle ich fest, dass Zeta Reticuli ist das Sternensystem, das die vermeintliche Herkunft der kurzen, unverschämten Außerirdischen war, die im Jahr 1961 die Sozialarbeiterin Betty Hill und ihren Postangehälter, Barney, entführt hatten, die Identifizierung basiert auf einer "Sternenkarte", mit der Betty zeichnete ein Dutzend Punkte drauf.) Aber lassen Sie mich das notieren hat getan Sehen Sie sich die beiden stellaren Komponenten von Z. Reticuli während unseres SETI-Beobachtungslaufs in Australien vor einem Jahrzehnt an. Die Aliens ihrerseits blieben verschämt.

Eines kann man definitiv zu SETI sagen: Es gibt keinen Mangel an Ideen, wie man das Experiment besser macht. Ich biete diese Auflistung an, um Leser darauf aufmerksam zu machen, dass nicht alle Ideen neu sind.