NASA Astronaut-Taxi-Programm würde Boost in 2014 Spending Bill bekommen

WASHINGTON - Das Commercial Crew Programm der NASA wird bis zu 696 Millionen US-Dollar - das bisher höchste Jahresbudget - im Rahmen einer vom Kongress entworfenen Sammelausgabe zur Finanzierung der Bundesregierung für den Rest des Jahres 2014 erhalten.

Aber die Zuteilung ist immer noch erheblich geringer als die von US-Präsident Barack Obama angestrebten 821 Millionen US-Dollar und kommt auch mit einem angehängten Satz: 171 Millionen Dollar der Gelder würden in Reserve gehalten, bis die NASA eine unabhängige Kosten-Nutzen-Analyse des Programms abgeschlossen hat. Das würde das Programm zeitweilig auf etwa 525 Millionen US-Dollar belassen, das gleiche Niveau wie 2013.

Die NASA würde insgesamt 17,6 Milliarden US-Dollar im Rahmen des Plans erhalten, oder etwa 100 Millionen US-Dollar weniger als vom Weißen Haus gefordert und rund 700 Millionen US-Dollar mehr als das Budget 2013 der Agentur. [Die Top 10 privaten Raumschiffe]

Das House Appropriations Committee veröffentlichte den Text des vorgeschlagenen 1,1 Billionen US-Dollar-Konsolidierungsgesetzes für 2014 (HR 3745), der direkt zur Abstimmung im Abgeordnetenhaus gehen wird, bevor er vom Senat Ende Januar auf seiner Website geprüft wird Der Gesetzentwurf ist das Ergebnis eines Kompromissplans im Dezember, der eine gewisse Entlastung von der Mittelbeschlagnahme im letzten Jahr im Rahmen des Haushaltskontrollgesetzes von 2011 brachte.

Vertreter des Repräsentantenhauses und des Senats sagten, der US-Kongress werde wahrscheinlich den aktuellen Ausgabenplan, der am 15. Januar abgelaufen sei, um drei Tage verlängern müssen, um den neuen Omnibus-Plan auf Obamas Schreibtisch zu bekommen und eine weitere teilweise Schließung der Bundesregierung zu vermeiden. Das Haus sollte die kurzfristige Verlängerung am 14. Januar aufnehmen.

Die Ausgabenrechnung würde bis 2016 das Start-Entschädigungs-Programm der Bundesregierung verlängern, das die kommerziellen Start-Anbieter in den USA vor Schadensersatzansprüchen Dritter schützt, die 500 Millionen Dollar übersteigen. Haus Demokraten hatte für eine einjährige Verlängerung gedrängt.

Die vorgeschlagene Finanzierungshöhe für die wichtigsten Ausgabenkonten der NASA lautet:

  • Wissenschaft: 5,2 Milliarden US-Dollar, rund 200 Millionen US-Dollar mehr als im Jahr 2014 vom Weißen Haus gefordert, und 400 Millionen US-Dollar mehr als 2013 im Rahmen des endgültigen Betriebsplans der Agentur für dieses Jahr. Von den vorgeschlagenen Mitteln für 2014 sind 658,2 Millionen für das James Webb Space Telescope, das größte wissenschaftliche Projekt der Agentur, vorgesehen.
  • Exploration: 4,1 Milliarden US-Dollar, rund 100 Millionen US-Dollar mehr als im Jahr 2013 und rund 400 Millionen US-Dollar mehr als im Jahr 2013. Etwa 1,9 Milliarden US-Dollar sind für die Space-Launch-System-Schwerlastrakete und die dazugehörigen Bodensystemen vorgesehen. Das Orion Multi-Purpose Crew Vehicle, die Begleitkapsel der Rakete, würde etwa 1,2 Milliarden Dollar erhalten.
  • Weltraumoperationen: 3,8 Milliarden Dollar, von denen die meisten für die internationale Raumstation bestimmt sind. Das sind etwa 100 Millionen Dollar weniger als die Anfrage und etwa 100 Dollar mehr als 2013.
  • Cross-Agency-Support: 2,8 Milliarden US-Dollar zur Deckung der agenturweiten Betriebskosten, oder etwa 100 Millionen US-Dollar weniger als sowohl die Forderung als auch die Mittel für 2013.
  • Construction and Environmental Compliance and Restoration: 515 Millionen US-Dollar, rund 94 Millionen US-Dollar unter der Anfrage und 132 Millionen US-Dollar weniger als 2013, um den Unterhalt und die Wartung des nationalen NASA-Netzwerkes zu decken.
  • Bildung: 116,6 Millionen US-Dollar oder etwa 22 Millionen US-Dollar mehr, als das Weiße Haus im Rahmen eines Haushaltsentwurfs für 2014 forderte, der die Bildungsprogramme der Bundesregierung und die Öffentlichkeitsarbeit überarbeiten sollte. Der vorgeschlagene Mittelansatz ist im Vergleich zum Betriebsplan 2013 im Wesentlichen unverändert.
  • Generalinspekteur: 37,5 Millionen US-Dollar für die Überwachung der Agentur, ungefähr gleichauf mit der Anfrage, aber etwa 2,5 Millionen US-Dollar mehr als 2013.