Environmental Group plant Satelliten zur Verfolgung von Treibhausgasemissionen

WASHINGTON - Eine Umweltgruppe kündigte am 11. April an, einen eigenen Satelliten zu entwickeln und zu betreiben, um ein bestimmtes Treibhausgas zu verfolgen, das jüngste Anzeichen für die Verbreitung der Smallsat-Technologie.

In einer Präsentation auf der TED-Konferenz in Vancouver, British Columbia, erklärte Fred Krupp, Präsident des Environmental Defense Fund (EDF), seine Organisation plane die Entwicklung von MethaneSAT, einem kleinen Satelliten, der speziell zur Messung von Methanemissionen menschlicher Aktivitäten entwickelt wurde.

Der Satellit wird, so die Organisation, in der Lage sein, Daten über Methanemissionen, insbesondere von Öl- und Gasanlagen, mit größerer Genauigkeit als existierende Satelliten oder andere Sensoren bereitzustellen. EDF plant, den Satelliten zur Überwachung von 50 großen Öl- und Gasregionen zu nutzen, die mehr als 80 Prozent der weltweiten Methanproduktion ausmachen, und diese in Intervallen von sieben Tagen oder weniger wieder aufsuchen. EDF wird die von MethaneSAT gesammelten Daten frei verfügbar machen. [Galerie: Erstaunliche Bilder der Erde aus dem Weltraum]

"Die Senkung der Methanemissionen aus der globalen Öl- und Gasindustrie ist die einzige schnellste Sache, die wir zur Eindämmung des Klimawandels beitragen können, auch wenn wir weiterhin die Kohlendioxidemissionen angreifen, mit denen die meisten Menschen vertraut sind", sagte Krupp in einer Stellungnahme. "Durch die Bereitstellung zuverlässiger, vollständig transparenter Daten auf weltweiter Ebene wird MethaneSAT dazu beitragen, eine ernsthafte Bedrohung des Klimas in eine entscheidende Chance zu verwandeln."

EDF hat Tom Ingersoll, den ehemaligen Chief Executive von Skybox Imaging, mit der Leitung des MethaneSAT-Projekts beauftragt. Bei Skybox leitete er die Entwicklung einer Konstellation hochauflösender Bildgebungssatelliten namens SkySats. Skybox wurde 2014 von Google übernommen und in Terra Bella umbenannt und im Jahr 2017 an Planet verkauft.

"Fortschritte in der Raumfahrttechnologie haben Satellitenprojekte in die Reichweite jeder Organisation mit dem Fokus und dem Willen gebracht", sagte Ingersoll in der Erklärung. "EDF hat die richtigen Partner mit einer starken Vision und der Fähigkeit zur Umsetzung zusammengestellt. Die potenziellen Auswirkungen der MethaneSAT-Mission haben die besten Talente der Branche angezogen, um unsere Vision erfolgreich umzusetzen."

Zu diesen Partnern gehören die Harvard University und das Smithsonian Astrophysical Observatory, die die grundlegenden wissenschaftlichen und technischen Anforderungen für die Mission entwickeln werden. EDF erwartet, dass MethaneSAT Ende 2020 oder Anfang 2021 auf den Markt kommen wird.

EDF hat einige technische Details über die Mission bekannt gegeben. Ein von EDF veröffentlichtes Rendering von MethaneSAT zeigt ein kleines Raumfahrzeug, das den von Skybox Imaging entwickelten SkySat-Satelliten oberflächlich ähnlich sieht.

Der Sprecher des EDF, Jon Coifman, sagte am 12. April, dass Ingersoll an den technischen Spezifikationen des Satelliten sowie an einer Schätzung seiner Kosten arbeitet. "Wir sind ein paar Monate davon entfernt, mehr über die ultimativen Design-, Logistik- oder Finanzierungsoptionen zu sagen", sagte er.

Die Darstellung von MethanSAT, fügte Coifman hinzu, basiert auf der "best consensus opinion" seines ultimativen Designs, das von dem Projekt stammt, und er sagte, dass er mit irgendwelchen Ähnlichkeiten in seinem Design zu der der SkySats nicht vertraut sei.

Die erste Finanzierung für MethaneSAT wird von The Audacious Project zur Verfügung gestellt, einer Initiative, die von den Organisatoren der TED-Konferenz für "kollaborative Philanthropie für mutige Ideen" ins Leben gerufen wurde. Die Initiative hat bisher mehr als 250 Millionen Dollar gesammelt, und MethaneSAT ist eines von fünf Projekten, die am 11. April angekündigt wurden. Es wurde nicht bekannt gegeben, wie viel Mittel für den Satelliten zur Verfügung gestellt wurden.

Coifman sagte, das Satellitenprojekt sei dank der Finanzierung durch das Audacious Project und anderer EEF-Geber finanziell in "guter Verfassung" gewesen, habe aber keine spezifischen Details festgelegt.