Ungewissheit umgibt Asteroid Near-Earth Flyby nÀchste Woche

Ein Asteroid von anständiger Größe wird nächste Woche an der Erde vorbeiziehen, aber Astronomen sind sich nicht sicher, wann genau der Vorbeiflug stattfinden wird oder wie nahe der Weltraumfelsen kommen wird.

Die jüngsten Beobachtungen deuten darauf hin, dass der 100 Fuß breite (30 Meter) erdnahe Asteroid 2013 TX68 am 8. März innerhalb von etwa 3 Millionen Meilen (5 Millionen Kilometer) der Erdoberfläche liegen wird. Es ist aber auch möglich, dass der Weltraumfelsen viel näher kommt - etwa 24.000 km, was sich innerhalb des geostationären Satellitenringes des Planeten befindet.

Trotz all der Ungewissheit - die Forscher dachten ursprünglich, dass der Vorbeiflug am Samstag (5. März) stattfinden würde - gibt es nichts zu fürchten von 2013 TX68, Wissenschaftler sagten. Der Weltraumfelsen hat keine Chance, die Erde auf diesem Pass zu treffen, oder auf irgendwelche zukünftigen nahen Annäherungen im nächsten Jahrhundert.

"Es gibt keinerlei Bedenken in Bezug auf diesen Asteroiden - es sei denn, Sie waren daran interessiert, es mit einem Teleskop zu sehen", sagte Paul Chodas, Leiter des NASA-Zentrums für erdnahe Objektstudien am Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Kalifornien, in einer Erklärung.

"Die Aussichten, diesen Asteroiden zu beobachten, die anfangs nicht sehr gut waren, sind jetzt noch schlimmer, weil der Asteroid wahrscheinlich weiter entfernt ist und daher schwächer ist als bisher angenommen", fügte Chodas hinzu.

2013 wurde TX68 im Oktober 2013 von Astronomen der Catalina Sky Survey in Arizona entdeckt. Der Asteroid umkreist die Sonne alle 780 Tage oder so; Vor zwei Jahren flog 2013 TX68 in einer Entfernung von 1,3 Millionen Meilen (2 Millionen km) durch die Erde.

Die Beobachtungen des Asteroiden bleiben jedoch begrenzt, was die Unsicherheit erklärt, die mit seiner Umlaufbahn verbunden ist.

2013 TX68 ist nicht besonders groß, soweit Weltraumfelsen gehen, und es würde keinen ernsthaften, weit verbreiteten Schaden anrichten, wenn es die Erde treffen würde. (Die meisten Forscher glauben, dass Asteroiden mindestens 0,6 Meilen oder 1 km breit sein müssen, um weltweit Probleme für die Menschheit zu verursachen.)

Asteroiden sind faszinierend für viele Gründe. Sie enthalten eine Vielzahl von wertvollen Ressourcen und schlagen regelmäßig auf unseren Planeten ein und löschen gelegentlich die meisten Lebensformen der Erde aus. Wie viel wissen Sie über Weltraumfelsen?Aber eine Kollision zwischen 2013 TX68 und der Erde wäre dramatisch: Der Asteroid würde wahrscheinlich über der Erdoberfläche explodieren in einem Luftstoß, der doppelt so stark ist wie das Tscheljabinsk-Ereignis 2013, das mehr als 1200 Menschen in der russischen Stadt Tscheljabinsk, NASA-Funktionäre, beschädigte sagte.

Wissenschaftler vermuten, dass der Tscheljabinsker Luftstoß von einem erdnahen Objekt mit einer Breite von ca. 20 m verursacht wurde.