Die Grand Canyon Star Party: Leuchtende dunkle Himmel

Michael Sainato ist ein Freiberufler mit Credits wie Miami Herald, Huffington Post und The Hill. Folge ihm auf Twitter unter @ msainat1. Sainato hat diesen Artikel beigesteuert ProfoundSpace.org Experten-Stimmen: Op-Ed & Insights.

Der Grand Canyon National Park hat einige der klarsten Nachthimmel in Arizona, Stunden entfernt von städtischen Umgebungen und Tausende von Fuß über dem Meeresspiegel.

In den späten 1970er Jahren begannen die San Francisco Sidewalk Astronomes, Teleskope für den öffentlichen Gebrauch im Park aufzustellen. Der Organisator, John Dobson, würde Twilight Talks, einführende Astronomie-Vorlesungen für die, bei Sonnenuntergang geben, während Amateurastronomen ihre Teleskope aufstellen. Nachdem eines der Gespräche eine Tangens über Evolution war, zwangen die Beschwerden an den Park Superintendent die Website, die Genehmigung für das Ereignis zu widerrufen, und die großen Star-Partys verschwanden aus dem Grand Canyon - für eine Zeit. [Best Night Sky Veranstaltungen von Juni 2015 (Stargazing Karten)]

Im Jahr 1990 durchquerte Dean Ketelsen, technischer Experte am Steward Observatory der University of Arizona, auf seinen Flitterwochen 1990 den Grand Canyon mit einem Paar japanischer Schlachtschiffferngläser - große, leistungsstarke Ferngläser, die ursprünglich gebaut wurden, um Schiffe am Horizont des Ozeans zu sehen. gut genug, um Freund von Feind zu unterscheiden. Das Fernglas lockte eine Reihe von Touristen an, die sie benutzen wollten.

Die Popularität inspirierte Ketelsen, den Park um Erlaubnis zu bitten, das, was die San Francisco Sidewalk Astronoms früher taten, wieder zu beleben und die öffentlichen Sternbeobachtungen im Grand Canyon National Park wieder aufzunehmen.

Das Ergebnis war die erste Grand Canyon Star Party am ersten Hochzeitstag der Ketelsens im Jahr 1991, die jedes Jahr eine Woche im Juni am Süd- und Nordrand des Grand Canyon stattfand.

"Heutzutage sehen die Menschen den Himmel in der Wildnis nicht mehr. Sie haben Glück, dass sie nur ein paar Sterne in den leicht verschmutzten Stadtgebieten sehen", sagte Ketelsen. "Die Sternenparty bietet den Menschen die Möglichkeit, eine Perspektive auf unseren Platz im Universum zu bekommen und einen Teil des Grand Canyon Nationalparks zu sehen, den sie nicht gewohnt sind zu sehen, einer der letzten dunklen Himmel in diesem Land ... In den 90er Jahren Ich musste Briefe schreiben und Massenmailings machen, um das Event zu promoten. Jetzt, mit dem Internet und der Teilnahme von Stammgästen an der Veranstaltung, stellt es sich im Grunde als eine großartige Ressource für den Park und eine Sommerurlaubstradition heraus. " [Skywatching im Radio ist 24 Stunden am Tag (und psychedelisch)]

Die diesjährige Star Party findet vom 13. bis 20. Juni statt und bietet Sternbildtouren und Astronomievorführungen zu Themen wie der Entstehung von Schwarzen Löchern und Sternen.

"Ob jemand nur die Schönheit des Himmels zu schätzen weiß oder eine Affinität zur Wissenschaft hat, die Informationen, die der Himmel bietet, eröffnen Horizonte für die Definition des Lebens", sagte Jim O'Connor von der Tucson Amateur Astronomy Association Die Veranstaltung wurde vor sechs Jahren von Dean Ketelsen geleitet. "Verschiedene Kulturen haben seit Tausenden von Jahren in den Himmel geschaut und es benutzt, und die Leute sollten sehen, was wir hier tun, um zu erfahren, warum das der Fall war."